Leanne Banks - Ridge The Avenger Sons and Lovers 3

Save this PDF as:
 WORD  PNG  TXT  JPG

Ebat: px
Şu sayfadan göstermeyi başlat:

Download "Leanne Banks - Ridge The Avenger Sons and Lovers 3"

Transkript

1 Leanne Banks - Ridge The Avenger Sons and Lovers 3 Özel İstek Üzerine Eklenmiştir Orijinal Türkçe Yoktur Lehçe den Yarım Yamalak Bilgim İle Kendim Türkçeleştirdim Ben Daha İyisini Çevirim Diyen Varsa Bilgi Versin Önden Buyursun..

2 BİRİNCİ BÖLÜM Ne kaderi bir ironi! İşte Dara Seabrook'un büyüleyici gülümsemesi, öğrencinin kalabalığında duran kızı izlerken Ridge Jackson'ı düşündü. Başkan adayı Harrison Montgomery'nin vaftiz babası, dinleyicileri nasıl oy kullanacaklarına kolayca ikna etti. Onun coşkusu ve havanın ruhu, bugüne kadar nadiren Montgomery'yi destekleyen genç seçmenleri ikna etti. Basın ve televizyon gazetecileri, güzel ve bilge bir kızın önünde diz çökmeye hazırdı. Kısacası, böyle bir müttefiki gerçek bir hazinedir. Bu nedenle, diğer mallarla eşit olarak, başkan adayı korumaya ihtiyaç duyuyordu. Öğrenciler Dara'nın bağımsızlığını ve zekasını takdir ettiler. Hiç şüphesiz, iyi bir esmerin saç modelini de sevdiler, dedi Ridge ironik olarak. Son zamanlarda büyük bir tirajı olan ciddi bir haftalık kapağında gördüğü Dara'nın fotoğrafı, gözlerinin önünde duruyordu. Öğrencilerin zekasının öğrenciler için çok daha az önemli olduğunu düşünüyordu. Gençler mavi gözlerinde baldır sevincini izliyor ve ışıltılı bir gülüşün cazibesine boyun eğiyorlardı. Daha deneyimli olan bir an için yakışıklı yüzüne baktı, ardından dikkat çekici bir bakışla Miss Seabrook figürüne baktı. Ridge'e göre, kız basit ama şık bir elbise içinde büyüleyici görünüyordu, ama

3 buruşuk yataklarda uzanıyorsa çok daha ilginç görünüyordu. Dara ters döndüğünde, dikkatlice düzenlenmiş koyu renkli patlama şeritleri alnında büyük bir yama ortaya çıkardı. Bu seçim, Ridge'in seçim öncesi toplantısında ortaya çıkmasından kaynaklanıyordu. Başka bir işe başladığı zaman, sık sık kendisinin bu kez hayatını riske atması gerekip gerekmediğini sordu. Bu dünyaya veda edebilme tehlikesi her zaman vardı. Acımasız düşüncelerini bir kenara itti. Ne kaderi bir ironi, diye düşündü. Seabrook'ın Hediyelerini başındaki bir göz gibi korumaktı. Bu görev sayesinde, Harrison Montgomery'ye güzel bir ödeme yapmanın bir yolunu bulacak. Bölgesel seçim personelinin başı Clarence Merriman, Dara'yı aceleyle aceleye getirdi. Binanın önünde bekleyen limuzine sadece yürüyorlardı. - Bugün otelden ayrılmamalısın. Yatakta kalmak ve dinlenmek gerekliydi. Nasıl olduğunu anladığımı bir konuşma yapmayı kabul etmedim. Artık bir duvar kadar solgunsun. Dara biraz başım dönüyordu, ama bu zayıflığa itiraf etmekten çok ölmeyi tercih ediyordu. Merriman'ın sözlerini ellerinin küçümseyici bir hareketi ile reddetti. - Endişelenme. Gazetelerdeki fotoğraflar muhtemelen siyah beyaz olacaktır. Okuyucular bilmeyecek.

4 Yapmam gereken tek şey neler olduğunu görmek, dedi Clarence irritably. Anlaşılmaz bir şeyi yakalıyor, Bayan Seabrook'un kolunu dikkatli bir jestle aldı. "Beni samimiyet fazlası için affedin, ama bir ceset gibi solgunsun. - Aklımdasın. Beni bir kez duvarla karşılaştırdığında, tekrar cesete. Dara endişeli koruyucusuna parlak bir şekilde gülümsedi. - Bu sofistike övgüleri dinlemekten mutluluk duyuyorum, ama sıradan konuları unutmayalım. Midem haklarını talep ediyor. Barda bir yerde yürü ve birkaç tane sandviç ye mi? Açlığınızı giderdiğimde, bana odaya eşlik edebilir, beni yatağa koyabilirsin ve... Dara sustu. Limuzinin yanında duran adamla tanıştı. Onun üzerinde kahverengi gözlerin göze çarpan bakışını hissetti. Kişi, bir saniyedeki bir kesimin boyun ve ağırlığını değerlendirdiğini ve aynı zamanda gizemli bir şekilde elbise altında gizlenmiş olan aile işaretini de düşüneceğini düşünürdü. Koyu mavi takım elbise geniş omuzları vurguladı. Koyu saçlar ceketi yakaladı. Bu adamı, yüzünün kasvetli ve kararlı ifadesi olmasa bile, sadece bir gapia ya da podrywacza olarak alırdı. Sezgi Dar'a yabancıya tehlikeli bir birey olduğunu söyledi. Kendisiyle uğraşmak zorunda kaldığı birçok genç ve umut vaat eden politikacı gibi sert bir adam gibi davranmamıştı. Bu insanların etkili ebeveynleri vardı ve pahalı kıyafetler giyiyorlardı, ama çok azını

5 temsil ediyorlardı. Dara yabancıya hayranlık duyuyordu ve aynı zamanda onun varlığında biraz utanıyordu. İzleyicilere ve çok sayıda asistlere alışkındı, ama hiç kimse ona böyle bir sebatla bakmadı. O uzağa baktı ve defterine çarpan Clarence'a baktı. Sonbahar rüzgarı patladığında sayfalar dalgalandı. - Neredeyse unutuyordum. Sanırım Bay Jackson... "Merriman kaşlarını çattı, kendi karanfilini okumaya çalışıyordu. "Ben Sterling'in güvenlik ajansındanım," adam sonoari baritonda açıkladı. Dara'ya tekrar baktı. - Bayan Seabrook. Alarmed, Dara karnını batırdı. Gizemli Bay Jackson, belgeleri Merriman'a teslim etti, Dora'nın bakışlarını aldı ve limuzin kapısını açtı. - Sanırım misafirin bu gece için zengin bir program var. Otele giderken detayları anlatmanı öneririm. - Harika bir fikir. Clarence homurdandı ve arkadaşının sorgulayıcı bakışlarından kaçınarak uzaklaştı. Bayan Seabrook, neler olduğunu tahmin etti. Başka bir koruyucusu kazanmış gibi görünüyordu; uzak durmayı tercih edeceği bir adam olması gerekiyordu. "Bir dakika," dedi ona, ona bakarak

6 Merriman. - Dün akşam belli sonuçlara vardık. Düşündüm... Bay Merriman bununla çok az ilgili, Bayan Seabrook. Harrison Montgomery beni tuttu. - Şoförün yanına oturacağım. Herşeyi açıkla, "Clarence mırıldandı, Dara'ya belirsizce bakıyordu. - Neyi açıklayacağız? O rahatsız edici sordu. Başı ağrıyordu. Korumaya karşı düşmanca baktı ve kollarını göğsünün üzerine katladı. Medya ile temas konusundaki kaygının, seçim gününe kadar esas olarak omuzlarında duracağına dair birçok işaret vardı. Sonraki dört hafta boyunca gazetecilerin ve izleyicilerin meraklı bakışlarına maruz kalacaktı. Sıkıntılı tahriş ile saç, kostümler, manikür ve diğer saçmalıklarla ilgili sürekli tekrarlanan sorulara cevap verdi. Bir insan kalabalığı onu kuşatmıştı, ancak kendini yalnız ve yabancı hissediyordu. Eğer daha da kötüsü yapmak için, her zaman onunla bir koruması vardı, gerçeği tamamen kesilirdi. Seni rahatsız etmene gerek yoktu, dedi buzlu bir tonda. Kibar bir reddin erkeğe herhangi bir etki bırakmayacağından emindi. "Montgomery'nin muhaliflerinden biri tarafından atılan şişeyi unuttun mu?" Jackson bir kaşı önemli ölçüde artırdı. Dara otomatik olarak alnındaki yamaya dokundu, ama hemen elini tuttu. O küçümseyici bir jest yaptı. - Bu izole bir kaza. Gündemi geçmek zorundasın. Bir korku ve birkaç dikiş anı - düşünmeden söyledi.

7 - Benim meselem böyle bir olayın tekrar olmayacağından emin olmak. Ayrıca, dikişlerin on beşe kadar olduğu söylendi. Dara sözlerini çekti. Bir nosy güvenlik görevlisi onun hakkında bilgi topladı! Seçim ekibinin personeli kesinlikle bu olayla ilgili olarak ona memnuniyetle bahsetti. Yabancı onu özel hayatında gömüyordu. Kafasını kuvvetle salladı. - Mantıklı değil. Ben güvendeyim Bir korumaya ihtiyacım yok. Jackson, Birisi kararı verdi, dedi. Korumanın yüzü ve duruşu inatçılık ve kararlılık gösterdi, ama Dara'da da merhamet ve anlayışın gölgesi gördü. Öfkeli ve sabırsızdı, ama kendini göstermemesi gerektiğini biliyordu. Limuzine girdi, başını deri karta yasladı ve otele ulaşır ulaşmaz vaftiz babasını arayacağını ve fikrini düşündüğünü ona söyleyeceğine söz verdi. Arabanın koltuğunun korumanın ağırlığının altında olduğunu hissetti. Gözlerini bir anlığına unutmak için gözlerini kapattı. Boşuna. Bir sessizlik anından sonra, göz kapaklarını yükseltmeden duyurdu: "Sadece kimliğine kısaca baktım, ama bana göre gizli servisler için çalışmıyorsun. Ben haklı mıyım - Bu doğru. Aslında, Senatör Montgomery ile ilgili değilsiniz ve bu nedenle devlet koruması için uygun değilsiniz. Jackson küçük bir belgeyi ellerine sıkıştırdı. - Eğer size gidersek, işbirliği yapmamız daha kolay olacak. Benim adım Ridge.

8 Dara gözlerini açtı ve gururla başını kaldırdı. "Bu yanlış anlamayı yakında açıklayacağım ve sonra elveda diyeceğiz. Bu kazayla tanışmanın güçlendirilmesi mantıklı değildir. - Çıkacak. Ridge pencereden dışarı baktı ve sırıttı. - Sürücü neden onunla birlikte belirlediğim rotayı değiştirdi? "Clarence, kafeteryaya uğrayacağına söz verdi. Bir şeyler yemem gerek. Sanırım beni anlıyorsun. Aç bir insan gibi, bu kötü... - Dara en sevdiğiniz fast-food zincirinin ticari markasını uzaktan gördü. O memnuniyeti ile gülümsedi; O kendi ayarladı. Hiçbir koruma ne yapacağını belirleyemez. Onun espri anlayışını geri kazandığı hissetti. Tadını tatlılıkla sordu: - En çok hangi sandviçleri sevdiğini söyleyebilirim? Otele döndüklerinde Dara, Ridge Jackson'un konferansından şu andan itibaren takip edeceği gerekli önlemler, yasaklar ve emirler hakkında bir saat dinledi. Başlangıçta dikkatinin kulaklarının üzerinden geçmesine izin vermeye çalıştı, sonra sabırsızlıkla giderildi ve sonunda onu hemen çıkarmak için Jackson'a neredeyse bağırdı. "Beni hiç dinlemiyorsun," dedi Ridge, tahrişini saklamak için boşuna uğraşıyor. Dara Seabrook, güzel ve aynı zamanda korkunç can sıkıcıydı. Doğru değil, dedi başını sert bir şekilde sallayarak. "Gerçekten bir saatlik bir çeyreğe

9 odaklandım, ama sonunda bir araştırmacı tarafından röportaj yapmak gibi hissettim." Sadist eğilimler. Lord beni sıkıyor ve uzun bir banyo hayal ediyorum. Otele geldiğim andan itibaren bu keyfi yaşıyordum. Bu zarif kıyafetleri nasıl çıkardığımı ve kendimi sıcak suda, kokulu yağların kokusunu nasıl batırdığımı hayal ettim. Vizyon sessiz, rüya gibi bir sesle anlatılan Ridge'in hayal gücünü uyardı. Dora Seabrook'u çıplak gördü, nemli cildi koklayabildiğini düşünüyordu... Güvenlik gerekliliklerinden dolayı Dar'a söylediğinde, topukları ve ceketi çıkardı. Şeker olmadan acele etmeden acele etti. Kafeteryadaki rujları sandviçle yemişti, Ridge, Dudak ne kadar hoş göründüğünü söyleyemedi - dudaklarında kırmızı bir ruj ya da solgun bir ağızla - ve bu düşünceler için kendini azarladı. Birkaç dakika içinde banyo yapabileceksiniz, dedi sıkıca. - Halen bir şifre koymamız gerekiyor... - Daha sonra. Dara ona doğru baktı. Ayağa kalktı ve yaklaştı. - Bu anlamsız konuşma ile banyodan sadece 15 dakika uzaktaydım. Yakında 1 Kendi varlığınızdan kendimi özgür bırakacağım, ama kendi kendime koyamamam durumunda, kurallarına önemli bir nokta eklemeyi tavsiye ederim: Sıcak bir banyodan hayal eden bir müşteriyi rahatsız etmemelisin.

10 Ridge cevap vermeden önce, Dara döndü ve odadan ayrıldı, kalçalarını hafifçe salladı. Sonra arkasındaki kapıyı çarptı. Dara, bu adamı sevmiyorum, dedi sıcak babasına dalmış, vaftiz babasına. Harrison yavaşça güldü ve derin bir bariton ile cevap verdi: - İnanmıyorum. Hepiniz sevdiniz. - Neden güvenlik görevlisine ihtiyacım var? Ona ihtiyacım yok, dedi Dara, ve düşük sesle, senatörün en sevdiği sözleri aktardı: Biliyorsunuz, biliyorum, Amerika biliyor. Harrison güldü, ama hemen ciddi oldu. - Bana bu zamanı ver. Helen için ve benim için bir kız gibi olduğunu biliyorsun. Seni ne kadar sevdiğimizin farkındasın. Seçim kampanyası sırasında size kötü bir şey olduysa, bunu asla affetmem. Dara iç çekti, sesinde gerçek bir huzursuzluk duyuyordu. Başkalarının ikna edilmesiyle o kadar meşguldü ki, saldırı, ortak bir kabadayı kazara bir hakarettir, kendi duygularını düşünmeyi bırakmıştır. Gerçek şu ki, saldırgan onu korkutmuştu, ama dünyadaki hiçbir şeyi kabul etmeyecekti. Montgomery, "Sadece dört haftamız kaldı." - Zaman hızlı koşuyor. Yakında bir kuş kadar özgür olacaksın. Politikacılardan ve korumalardan uzak bir tropik adada dinleneceksiniz.

11 "Neden Ridge Jackson'ı koruyucu meleği seçtin?" Dara sordu. Senatörün argümanlarını dinlediğinde direnişi zayıfladı. - Kibirli mi? Montgomery açıkça endişeliydi. "Hayır," Dara iç çekti. "Sadece bir erkeğin bana daha fazla bakmasını isterdim..." Doğru kelimeyi bulamadı. Hepsi anlamsız ve gülünç görünüyordu. - Daha az hakkında... - Sonunda çık, bayanım! Belki de önemli olan, Ridge Jackson'ın daha az güven, daha az yerçekimi göstermesidir... ona daha az ilgi duyuyor mu? Dara ellerini su ile tahriş etti. - CIarence'e benzemesi gerekiyor mu? - Muhtemelen hayır. Clarence'ın son derece iyi huylu olduğunu biliyorsun. Sineklere bile zarar vermezdi. Haklı olduğunu itiraf etmeliyim. En iyi uzmanı seçtin. Kendi başıma küçük bir keşif yaptım. Ster-ling Güvenlik mükemmel bir üne sahiptir. Jackson'ın ikinci olduğunu söyleyen ajansın başkanını aradım. Tartışma bitti. Dara, düşen perdenin hışırtısını duyduğunu hissetti. İlk eylem sona ermişti. Bir süredir vaftiz babasıyla sohbet etti ve susardı. Önsezileri onaylandı. Sonraki haftaları Ridge ile geçirecek. Dara kapıda durdu. Jackson onun gözlerini hissetti. Geriye dönük rıza ve gizli isteksizlik ifade eden mavi gözlere baktı ve baktı. Ridge, ruhun kişiliğini

12 ve karakterin tatlılığını düşünen bir kıza böyle bir tepki beklemiyordu. Nazik, görünüşe göre, Dara onu kıçına tekmeleyip bütün şeytanlara gönderirdi. Ridge gözlerini onun protestosundan alamadı. Sağduyulu bir koku onu kuşattı. Ateş altında bir asker gibi hissettim. Saçlarını hemen bağladığını fark etti; tek gevşek iplikçikler yüzünü oval okşadı. Parfümün kokusu hassas ve biraz provokatifti. Siyah gece elbisesi, ince figürünü muhteşem bir şekilde vurguladı ve kesimin sofistike sadeliği ile sevindi. Ridge için şu an hiçbir şey basit değildi. Dara, korumasının düzgün bir şekilde sunulup sunulmadığını kontrol etmek istiyormuş gibi, ona bir değerlendirme görünümü verdi. Onu biraz uzun izledi; Ridge daha detaylı bir incelemeden etkilendi. - Kendimi profilde de sunmalı mıyım? Lütfen yaklaş daha sonra beni daha iyi göreceksin. "İyi bir vizyonum var," dedi gözlerini düşürüyordu. "Kesinlikle birçok kadın çok yakışıklı olduğunu söylemiş. O baktı. - Daha az onunla. Endüstrinin en iyisi olduğunu söyleyen Harrison ile konuştum. Ridge, Montgomery'nin yeteneklerini takdir ettiği düşüncesinde kendine özgü bir içerik hissetti. Benim için bir güvenlik görevlisi tutması gerektiğini ve senin olman gerektiğini söyledi. - Eğer böyle bir korumaya sahip olma ihtimaliniz sizi rahatsız ediyorsa, lütfen seçim kampanyasından geri çekilin. Riskten kaçınmanın en iyi yolu budur.

13 - Hariç tutuldu. Dara başını salladı. Harrison'a şükran borcum var, o kadar müthiş ki hayatımın geri kalanı için ödeme yapamayacağım. Vaftiz babamın seçim kampanyasını desteklemek için her şeyi yapacağım. Ayrıca, "diye ekledi, omuzlarını silkterek," Ona inanıyorum. O doğuştan bir lider. Harika bir başkan olacak... Sözlerinin Ridge'i rahatsız edeceği neredeyse yeterliydi. Acı o Montgomery iki seven ebeveynler tarafından sevilen güzel bir evde büyüdü düşündüm, o iyi okullara gitti ve iyi bir aileden gelin evlenir. Öte yandan Ridge, uyuşturucu bağımlısı bir annenin bakımında fakirleşti. Lise diplomasını çok zorladı. Donanmadaki askerlik hizmetine kadar, her şeye ve her şeye karşı isyan etmekten vazgeçmedi. Onunla daha az. Başını salladı ve Dara'nın vaftiz babasına inandığına inandı. Sanırım her şeyde haklısınız dedi alaycı bir şekilde. Dara ona bir araştırma görüntüsü verdi. - Aksine. Harrison'un itirazlarını hiç paylaşmıyorum. Ancak bence iyi bir başkan olacak. Kişisel tecrübemin bunu belirlediğini gizlemiyorum. Doğduğumdan beri, Harrison benim için gerçek bir kayaydı. Dürüstçe, sadece ona güvenebilirdim. Mavi gözlerde hüzün ve acı vardı. Ridge'in bu duygulara ne sebep olabileceği hakkında hiçbir fikri yoktu. Dara boğazını temizledi ve özür dileyen bir gülümseme ekledi: "Boşver. Benim güvenlerimin sana ilginç geleceğinden şüpheliyim.

14 "Lütfen döküntüleri yargılama," Ridge kesintiye uğradı. - Hangi durumda? "Bu güvenleri hiç umursamadığımı varsaymaktan vazgeçiyorsunuz. - Aslında ben... - Kalbinde ısınma hediyesi var. Ridge onu yakından izledi. O utanmıştı. Gereksiz duygu için kendini azarladı. Ülkedeki en iyi uzman, ona düşüncelerini nasıl formüle edeceğini ve ifadeleri nasıl yazacağını öğretmesine rağmen, bir söz söyleyemedi. Şimdiye kadar, onunla hiçbir sorun yoktu. - Müşterilerimin alışkanlıklarını ve görüşlerini anlamaya çalışıyorum. Bu sayede işimi daha iyi yapabilirim. Sam Harrison Montgomery, benim büyük bir profesyonel olduğumu itiraf etti. Dara göz kırptı. Aniden, Ridge için sıradan bir müşteri olduğunu anladı. Aşağılanmış hissediyordu. Öfke onun üzerine geldi. Neden Ridge Jackson'ın seni ilgilendirdi? Onun için bu kas koruyucu melek kimdi? Sakinleşmek için derin bir nefes aldı. Benimle ilgili gerekli tüm bilgileri topladığınıza eminim, dedi, kendini kontrol etmeye çalışsa da sert bir şekilde. - Bu sohbete son verme zamanı geldi, çünkü Traders Derneği tarafından verilen partiye geç kalacağız. Beni şirkette tutmaya söz veren genç bir adamı aradım. Adamın adını hatırlamak için boşuna uğraşarak kaşlarını çattı. Takvime ulaştı. Onu binlerce insanın kalabalığından

15 daha fazla felç eden korumanın göz kamaştırıcı bakışlarını hissedebiliyordu. Bir an sonra notu okudu. - Tom Andrews'a. Onun için gideriz dedim. Mümkün mü? - Elbette. Sana bir kapak verebilir miyim? - Evet. Beyaz yünlü pelerin için uzanıyordu, ama Ridge daha hızlıydı ve onu omuzlarına attı. - Lütfen bana çok güvendiğinizi unutmayın. Doğal olarak dedi, derin bariton titremesini yaptı ve endişeli hissediyordu. Ridge kalabalığı izledi, Dara'yı değil. Bu onun işiydi. Bu kıza bakmadı ama her hareketini sezdi. Kapıya baktı ve Harrison Montgomery'den aynı üstünlüklerde konuştuğu konuşmayı dinledi. Odanın etrafına baktı ve onun kısa görünüşünün ciddi muhafazakârlar arasında böyle bir coşku uyandırmasının nasıl mümkün olabileceğini merak etti. Senatörün gizli silahı, seçim öncesi vaatlerden daha etkiliydi. Ridge, Montgomery'nin seçim sayfasındaki adının yanında kesişen kalemlerin at kuyruğunu çoktan duymuştu. Bu düşünce onu çok kızdırdı. On dört yıl boyunca öfkeyi bastırdı. Bununla birlikte, Montgomery'de intikam alabildiği anın geldiğini hissetti. İntikamını o kadar istiyordu ki, senatörün hayatını yok etmeye, sadece yoluna devam etmeye hazırdı. Zaman, nefretin gücünü kullanmaya başladı.

16 Hedefe adım adım gitmeye karar verdi. Birincisi, başkan adayının güvenini kazanmak zorundaydı. Sadece onu yok etmek istiyorsa, hayat hikayesini sansasyonel arnavut kaldırımlarından birine satardı, ama bu güçlü bir erkeği kırmak için yeterli değil. Ridge, Montgomery'nin annesinin ölümünden sonra tıpkı Jackson gibi acı çekip aldatılmasını istedi. Senatörün ağrılı yüzünü görünce, öfkesini unutacak ve zenginliklerini yeniden kazanacağını israf etti. Ridge, Dara'nın planında oynayabileceği rolü merak etti. Gözünün köşesinden, saatine dikkatle bakan kıza baktı. Kimsenin ona bakmadığını fark ettiğinde, tapınaklarını elleriyle dokundu ve gözlerini kapattı. Göz kapaklarını kaldırdığında, koruyucu meleğine baktı ve başını salladı. Kabul edilen bir işaretin otele dönme zamanı geldi. Ridge kapıda limuzini alması gereken sürücüye baktı. Dara partinin ev sahiplerine veda etti. - Güzel bir akşamdı - belediye başkanına güvence verdi. - Davet için teşekkür ederim. Umarım Harrison Montgomery'nin harika bir adam olduğuna ikna edebilirdim. Dar'a eşlik eden genç adam, onun hemen arkasında durdu ve düşük sesle fırladı: - Sana arabaya eşlik edebilir miyim? Belki daha güçlü bir şey için bir yere gideriz? Yakınlarda güzel bir bar bulunmaktadır. Konuştuğunda, kolunu Dara'nın beline koydu. - Yeterince izleyicin varsa, beni görmeye gideceğiz.

17 Dara başını ışıltılı bir gülümseme ile salladı. - Harika bir fikir, ama benim için zor bir gündü. Dinlenmem lazım. Belki başka zaman... - Lütfen reddetme. Sadece bir sıra... "Andrews ısrar etti. - Güzel bir kızla tanıştım ve üç saat sonra ona veda etmeliyim? Hariç! Çıkışa doğru ilerlediler. Dara ve Tom'u takip eden Ridge, bu adamın yerinde böyle sevimli bir kadından kolayca vazgeçmeyeceği sonucuna vardı. Altıncı bir duyu, genç politikacının tamamen farklı motiflerle yönlendirildiğini ve Dara'nın Montgomery ile temas kurmasına yardım edeceğini umduğunu söyledi. Andrews senatör sandalyesine başvurdu. Dara, Tom ona tekrar dokunmak istediğinde biraz uzaklaştı. "Toplantımızdan çok memnunum," diye sesini duydu Ridge. - Ne yazık ki, önümüzdeki ay için çok yoğun olacağım. Belki seçimden sonra durum değişecek - o sessizce cevap verdi. - Yarım saat, sadece yarım saat - Tom'a bir bust vermedi. Ridge, genç Senato adayının kendi cazibeli Montgomery's nişanlısını almayı ve kendi amaçları için hain olarak kullandığını fark etti. Andrews inatla ısrar etti. Ridge, ya bir moronla ya da engelli bir timsahın savunmasız olduğu bir adamla uğraştığını düşünüyordu. O ağır iç geçirdi. Dara'nın bu piçle yalnız kalmasına izin veremezsin. Bu yeni müşteri ile tartışmasız bilgi aktarımı kolaylaştırmak için bir şifre sistemi tartışmamıştı

18 korkunç. Farklı bir şekilde ele almak zorundaydı. Ön kapı önünde bekleyen limuzine yaklaştı ve el hareketi yaptı. - Araba geldi. Lütfen yarın erken kalkmanız gerektiğini hatırlayın, "dedi düşük sesle. Dara şaşırmış görünüyordu. - Yarın gidiyordum... "Ayrıca, doktor dinlenmenizi tavsiye etti," Ridge kesintiye uğradı. Dara'nın kolunu aldı ve nazikçe ama onu arabaya doğru sıkıca çekti. "Eminim Bay Andrews bunu gayet iyi anlıyor. Sana kartımı verdim, dedi genç adam, Dona'yı bir bakış attı. - Lütfen boş zamanlarınızı arayın. Güzel bir akşam için teşekkür ederim, diye bağırdı Andrews Dar'a, azar bakışla Ridge'de çıldırdı ve fısıldayarak, Neden bu acele ediyor? Biraz bekleyelim. Tom'a neden kaba davranmalıyım? Ridge, "Açıkta çok fazla zaman geçirirseniz beni de arayacaklar," dedi. - Sokaklar tehlikeli olabilir. Dara ona sinirlendi ve arabaya bindi. Ridge kapıyı çarpmadan önce ona başını salladı ve şunları ekledi: - Birkaç şeyi tartışmalıyız. Korumacı aceleyle aceleyle limuzin etrafında yürüdü ve içine girdi, o bir ısırgan sesi ile devam etti: - Lütfen bunu daha fazla yapma. Müşteriye nasıl cesaret edersin? Sen eski bir dadı gibi konuştun, sarsılmış bir veliye! Bar'lardan sonra Tom ile çıkmak istemedim, ama bu kimseye özel işlerime müdahale etme hakkı vermez.

19 "Benim işim seni korumaktır," dedi sakince, kızın tartışmak için bir fırsat aradığını gördü. - Bir randevuya gitmek istersem ne yapacaksın? Beni korumak için ne kadar gidebilirsin? Ne diyorsun Ridge? Beni yatak odasında gözlemleyecek misin? Jackson gözlerini daralttı. Geçmişte tanışmışlarsa, başka durumlarda, bu sorunun cevabını bulurdu. O zaman Dara Seabrook'ın yatak odasında olsaydı, koruma görevinin rolünden memnun olmazdı. Şimdi sakin kalmalı ve planını yapmalıydı. - Dosyadan, seçim kampanyasının başlangıcından beri kimseyle bağlantınızın olmadığı, dolayısıyla tartışmanın anlamsız olduğu anlaşılıyor. Bir erkeği arkadaşına davet etmek istemiyor gibi görünmüyor. Dosyadan biliyorum... - Bu kart nedir? Dara, öfkeyle gasp etti. Sığ, sarsıntılı nefes alma, bu gibi durumlarda diğer kadınların tipik küfürlerinden çok daha net bir şekilde tepki şiddetini vurguladı. Limuzin alacakaranlıktaydı, ama Ridge koğuşunun yanaklarındaki kızarmayı görebiliyordu. - Kahretsin! Birisi benim hakkımda bilgi toplayabilir mi? Nasıl... - Bu kaçınılmaz. Bu kurallar, "dedi Güvençe güvence verdi. Dary'nin dosyasındaki verilerden, kızın sadece gerçekten bir şey onu üzdüğü zaman küfrettiği ortaya çıktı. - Çalışmaya başlamadan önce belirli talimatları almam gerekiyordu. Aksi takdirde, ben groping olurdu. Dara ona vurmak istiyormuş

20 gibi görünüyordu. Ridge sinirlenip sinirlenmeyeceğini bilmiyordu. - Eğer ilgilenirsen, sana dosyayı gösterebilirim. - Cehennem! Elbette, bununla ilgileniyorum! Ama hepsi bu değil. Bir an için mavi gözlerin ifadesinden etkilenen korumaya baktı. "Eğer önümüzdeki dört hafta için ayrılmazsak, kendimi hazırlamalıyım. Çantanı görmek istiyorum. İKİNCİ BÖLÜM Daha sonra Dara aceleyle yorumdan pişman oldu. Sanırım çok uzaklara gitti. Boğazında garip bir sıkıntı hissetti. Tartışma onu iyi bir şekilde yakışıklı bir koruma ile bölmüş olabilir. Ridge komuta edilmek için kullanılmadı. Kafasına düşmüş gibi görünen müşteriye merhametle baktı. Limuzinin arkasında rahatça oturdu ve ceketini açıp, içinde gizli bir silah bulunan bir kılıf ortaya koydu. Davanın yapıldığı siyah deri, tişörtün beyazıyla zıtlaşıyordu. Kasten, mesleğinin güvenli olmadığını anlamak için kıza verdi. Kendine güvenini almak ve onu utandırmak istedi. Pantolonun koyu kumaşı hafif kaslı uyluktu. Ridge kasıtlı olarak iyi davranışlar hakkında hiçbir fikri olmadığını iddia etti. Davranışı Dara'yı rahatsız etti, ancak korkmadı. Görünüşe göre bu kalın tenli adamın aslında ilginç ve duyarlı bir adam olduğuna ikna oldu. Hiçbir kalıplaşmış onunla eşleşmedi.

21 - Benim hakkımda ne bilmek istiyorsun? - Kibarca sordu ve aynı zamanda soğuktu. Dara zaten ne anlama geldiğini biliyordu. bu karakteristik ton. Ridge Jackson'ın aşkının sesinin nasıl olduğunu merak ediyorum. Bu adam kulağa bir kıza aşk büyüleri fısıldayabilir mi? Dara bir heyecan hissetti. Bir süre sonra kendini böyle düşünceler için azarladı. Onun türünün bir kadını, samimi ve açık, yakışıklı bir korumanın acımasız tipiyle ilgilenmemeli. Sadece bunun yüzünden sorun yaşayacaktı. Bu adamdan ateş gibi kaçınmalı ve son kavgalarının gündemine girmeli. Öte yandan, bu oyundaki pay sadece kadınsı bir gurur değildi. Dara, şimdi sağlam bir korumaya itiraz etmemiş olsaydı, önümüzdeki dört hafta içinde en ufak bir özgürlüğe sahip olmayacağını fark etti. Tüm korkuları ve gizemli önsezileri bir kenara itti, doğruldu ve gururla başını kaldırdı. - Yaş? - soğuk dedi. "Otuz yıl" dedi, müvekkilinin sert sesiyle şaşırmıştı. Kaşlarını kaldırdı, bu tür bir sorgulamayı beklemediğini gösterdi. - Ne zamandır orduda bulundun? "Peki orduyla ilgili bir şeyim olduğundan nasıl emin olabilirsiniz?" - Bu tavır, konuşma biçimi, hamleleri kurtarıyor. Dara yavaş yavaş güven kazandı. Muhafazanın agresif tonu küçümseyici bir silkeyle gitti. Jackson'a

22 göz alıcı bir bakışla baktı, ardından bir gülümseme ile eklendi: -1 ayakkabı bir ayna gibi parıldıyor yıl. Denizlerde. - Güvenlik teşkilatında çalıştığın anlamına geliyor.- iki yıldır. Uzun zamandır sivil olarak bulundum. Donanmadaki hizmetim boyunca, dört yıl boyunca benzer görevlerde bulundum. Dara bir an durakladı. Kısa bir tereddütten sonra başka bir soru sordu. - Aile mi? "Kimsem yok," diye buz gibi bir sesle cevap verdi. "Anne ve büyükbabalar öldü. Bu yakışıklı adam tamamen yalnızdı. Her neyse onun işi. Dara Seabrook suçlu değildi. - Özel hayatla ilgili sorulara cevap vermek istemezsin, değil mi? - Gerekirse nefret etmeden yaparım. Deneyimden, tanıdıkların başında müşterileri tanımaya değer olduğunu biliyorum. İşi çok kolaylaştırıyor. - O uzaklara baktı. - Öyle ki, suçlamaların çoğunun korumalarının özel hayatına hiç ilgi duymuyor. Benim için doğru olanı yapmaları yeterli. Dara hangi müşterilerin genellikle güvenlik görevlilerinin hizmetlerini kullandığını tahmin etti: iş adamları, rock yıldızları, etkili yabancılar. Onlar için bir otel odasında ekipman kadar anlamına geliyordu. Onu karşılaştırmak için ona geldiğinde kıkırdadı. Ridge eğlenerek kıza baktı.

23 - Müşterilerinden ayrılıyorum, değil mi? Evet, dedi kısaca, ona bir değerlendirme bakışı verdi. Dara kısa cevabın iç çekti. - Benim hakkımda başka ne biliyorsun? - Sadece standart bilgilerim var. Üç yıl önce, edebiyat tarihinde bir derece elde ettiniz. Montgomery seni hemen tuttu. Kiminle tanıştığını biliyorum, bazı gümrüklerini biliyorum. Yoğun bir günün ardından, gece yarısı uyur. Öte yandan, özel bir gereklilik ya da kapris söz konusu değildir, bununla birlikte, kimin kime hakim olduğunu ve kimin kimi dinleyeceğini anlamak için zaman zaman astları da vermek istersiniz. Kendim için öğrendim - o ekledi serince. - Benim yerimde aynı şeyi yaparsın, değil mi? - Tabii ki - isteksizce başını salladı ve kravatını biraz gevşetti. - Dosyadan birçok arkadaşınız olduğu anlaşılıyor, ancak hiçbiri sizin tarafınızdan ayırt edilmiyor. Seçim kampanyası tam gaz başladığından beri adamlar durdu. Son birkaç ayda on iki gençle tanıştın. Hiçbiri seninle tekrar bir tarih vermeyi başaramadı. "Bunu söylediğim için üzgünüm, ama bu beyler sadece benden bir tane istedi. Seni temin ederim ki onlar benim kalbimi ya da bedenimi umursamadılar. Ridge ona inanmadığını bilmesine izin vermiş gibi onu yukarı ve aşağı baktı. Utanmış, Dara elbisesini çekti ve ekledi:

24 Arabuluculuk sayesinde, Harrison'un desteğini alacaklarını umuyorlardı. - Ne bekliyordun? Ridge ona merhametle baktı. - Bu bilgiyi dosyamda bulamadınız mı? Jackson kafasını sessizce salladı. Doğruca kızın gözlerine baktı. Dara iç çekti, iyi bilinen bir endişe hissetti. Onu kontrol etmeyi başardığını boşuna umuyordu. Hala ölümüne ve hayatına aşık olduğu adamı acı bir şekilde hatırladı. Zamanla, adamın sadece vaftiz babasıyla işbirliği kurmasından endişe duyduğu ortaya çıktı. "Beni duygusal bir aptal olarak görebilirsin," dedi sessizce, ama Harrison Montgomery ile olan ilişkilerimin önemi olmayan bir adamla tanışmak isterim. Dara, bakmaya ve yakışıklı bir korumanın gözlerine bakmamaya karşı koydu. Öte yandan, bu adam onu bir mıknatıs gibi çekti. Birbirlerine zıt büyük bir limuzine oturdular. Dizinin yanında olduğunu hissetti. Parfümünün parfümüyle harmanlanan tıraş sonrası tiftiğin hafif baharatlı kokusu. Dala, onların karşılıklı bağımlılığı nedeniyle hissedilmemesi gereken, merakla aşıldı. Daha fazla itiraftan kaçınmak için konuyu hemen değiştirdi. - Hayattan ne istiyorsun? Gizli arzuların var mı? Uzun bir sessizlik düştü. Ridge öne doğru eğildi ve Dara'nın ince bacaklarının yanında ellerini yere

25 koydu. Gülümsediğinde yırtıcı bir kurt gibiydi. Alacakaranlıkta limuzinler beyaz dişlerini parladı. - Bu bir öneri mi, Bayan Seabrook? - Ben... istemedim... - Sorunlu bir kızın kalbi deli gibi çalıyordu. - Eğer öyleyse... - Hayır! - Korku, meraktan ve heyecandan daha güçlüydü. - Sadece merak ediyordum... "Ben de," dedi Ridge usulca. - Kirpiklerinizi bu şekilde çırparken, bu güzel kafada hangi düşüncelerin ürediğini merak ediyorum. Dara kuru dudaklarını yaladı. Gözlerini sırtının dışına, koyu elbisenin kenarı boyunca hareket ettiren Ridge'in yüzünü çıkarmadı. Dara, altın kıvılcımların dans ettiği kahverengi gözlerinin gözlerini hissedebiliyordu. - Diğer birçok şey benim merakımı uyandırıyor, ama sana bir şey vaat edebilirim. Endişelenmek için bir sebep yok. Mesafeyi koruyacağım. Seni korumak için benim şeyim... kendimden bile. Ridge ellerini geri çekti ve limuzin koltuğuna doğru yaslandı. - Benim bir kuralım var. Müşterilerle uğraşmadım. Fikrimi değiştirmeyelim! Böyle bir düşünce Dar'nın yüzünü geçti. Jöle gibi titreyen bir insanın saygısı olabilir mi? Kesinlikle aşırı derecede cesur elini taşımalı. Bir dahaki sefere kurulacak ve sağlam olacak. Şimdi kovasını (kafasında soğuk su) kullanabilirdi. Derin bir nefes aldı, biraz sakinleşti.

26 "Bu iyi," diye boğuldu. - Çok güzel. Senin kuralın bana öyle geliyor... "Neden boğazını temizledi, neden başının döndüğünü merak etti. Bir an sonra, o bitirdi: - Çok mantıklı kuralların var. Limuzinin zaten otelin önünde olduğunu rahatlatarak söyledi. - İstediğin her şeyi aldım. Clarence, bir torba yiyecek verdiğinde garip bir anlatım vardı. - Teşekkürler! Kadife kaplı bir kanepede bir otel odasında oturan Dara, kurtarıcısına gülümsedi. - Lezzetli. Bana bir antrenör buldunuz mu? Clarence, gergin bir şekilde kravatını ayarlayarak, "Seçim ekibinden birkaç kişiden size yardım edebileceklerini sordum." Dedi. - Tabii ki, bunu gizlice yaptım. Ne yazık ki, iş arkadaşlarımın hiçbiri bu patenlere binemez. Ridge, iki muhatapları merakla izledi. - Ben boşuna bencil bir insan olmak istemem ama öte yandan uzlaşma niyetinde değilim. Tüm televizyon istasyonları benim büyük düşüşümü filme çekiyor. Hayatımın geri kalanı için izleyecek bir şeyim olacak. "Forrester onun fikrini sormalıydı, ama bir erkeğin ne olduğunu biliyorsun. Clarence sempatik bir şekilde başını salladı ve kanaat getirmeden eklendi: "Bu konuyu çözülmek için elimden gelenin en iyisini yapacağım. - Zavallı umut.

27 Ridge, bunun ne olduğunu anlamak için boşuna çalıştı. Drew Forrester'ın adı onun adıydı. Dara ve Clarence, başkanlık adayının sözcüsüne karşı bir kin beslediler. - Neyi çözeceksin? - sabırsızca cümlenin cümlenin değişmesiyle karıştı. Clarence boğazını temizledi. Forrester, Miss Seabrook adına spor müsabakalarının açılışına katılma daveti kabul etti. Seçim kampanyasının bundan kazanç sağlayabileceğine karar verdi. - Clarence her şeyi söylemedi. Dara, bölgesel seçim komitesi başkanına yaralı bir geyik bakışıyla baktı. - Bir sorunumuz var. Forrester geçit törenini açacağım en büyük üç istasyonun temsilcilerini güvence altına aldı. Kız çantadan bir çift pembe ve siyah paten çıkardı. - Dosyamda kayma ve kayak yapamadığım ve nadiren dans ettiğim hakkında bir referans var mı diye merak ediyorum. Yüksek topuklarda yürümeyi öğrenmek uzun zaman aldı. Aslında bu olayın iptal edilebileceğini sanmıyorum, diyor Ridge konuyla ilgili. Dara, kıtlığını acımasız bir ifadeyle karşı karşıya bıraktığı zaman kendini gülümsemekten kurtarabilirdi. Drew, NO sözcüğünü anlamakta güçlük çekiyor dedi. Doğru, dedi Clarence hevesle. Bir süreliğine durakladı ve korumaya bir gözetleme ile nişan aldı. - Acaba yapabilir misin?

28 "Hariç tutuldu," Dara kesildi, pelüş kanepeden yükseliyordu. Bay Jackson bana tekerlekli paten öğretmek için işe alınmadı. "Bu görevi üstlenmeye istekliyim," dedi Ridge, ironik olmayan bir şekilde: "Patenlere ve tekerlekli patenlere binebilirim." Çalkantılı gençliğimin zamanlarında, bu aktivitelerden zevk aldım. Jackson onun itirafı ile şaşırdı. O yılları genellikle bir azap olarak hatırladı. Annesinin uyuşturucu bağımlılığı yüzünden acı çekti. Şimdi hayatında keyifli anlar olduğunu anladı. - Bir kez yarışmalarda bir ödül kazandım - bir gülümseme ile ekledi. "Bu demek değil..." Dara başladı. - Hangi ayakkabı numaralarını giyiyorsun? Clarence düşüncesi. - On bir. Bölge seçim komitesi başkanı kapıya gitti. - Bir saniye bekle! Bana öğretmek için büyük bir sabır gerektirir, "Dara umutsuzluğu itiraf etti. Ridge ona güzel bir bakış attı. Yıllar boyunca, aynı derecede ilginç bir müşteri ile çalışmadı. "Seni son derece sabırlı olduğum konusunda temin ederim" diye rahatsız edici sakinliğiyle cevap verdi. Dara çaresizce salladı. - Çabucak vazgeçeceksin. - Ben azim yok. - Anlatayım! Bu gerçek bir mucize olurdu. Önünüzde duran, başım dönecek, kaldırım boyunca

29 yürüyen bir kişi var. Okul öncesi çocuklar için bile çaba göstermez. Koordine edici hareketlerim var. Kafamdaki kitapla üç adımdan fazla ilerlemeyi başaramadım. Gülümsedi ve şaka yolluyor: "Bir anlamda sürdürülemez bir kadınım. Sessizlik vardı. Ridge boğazını temizledi; Neredeyse kıkırdadı. Dara gözlerini daralttı. - Sanırım bu karşılaştırma ile abarttım. "Bence çok katı olduğunu düşünüyorum," dedi Ridge. Üç saat geçti. Dara ve koruması, küçük ve sessiz bir parkta eğitim gördüler. Kızın düzgün kalçaları yirminci zaman için kaldırıma çarptı. - Ben hastayım! paten üzerinde endişeyle titreyerek bağırdı. - Bütün hafta oturamayacağım. "Teslim ol," dedi Ridge. Bazı düşüncelerden sonra ikisi de size geçmenin zamanı olduğu sonucuna vardı. - Bunu yapmak isterdim, ama şeref bana izin vermiyor. Ben çok inatçıyım. Bazen aşık olurum, ama kendime çabuk gelirim. Yakında tekrar deneyeceğim. - Dara yine ayakkabı bağlarını çözmeye başladı. Aniden Ridge'in ılık el parmaklarını yavaşça aldı. "Tekrar dene," dedi yere oturdu. - Birlikte yapacağız. Ben seni yönlendireceğim. Böyle bir çözüm önerdiği ilk kez değildi, ancak şu ana kadar Dara onun yardımını kabul etmek istemiyordu. O, ipuçlarını ve öğretileri bile

30 (öğretmenin asla izin vermediği) dinlemeye hazırdı, fakat derisi, adamın kolunu onun etrafına koyacağına benziyordu. Utanmış hissederdi. - Daha önce konuştuk. Geçit töreninde yardımım olmadan başa çıkabilmem gerekecek. - Eminim halledebilirsin. Teklifimi bir egzersiz olarak ele alıyorum. İşte başlıyoruz. Ridge ona yardım etti. Dara bacaklarının kaydığını hissetti. İçgüdüsel olarak, eğiticinin elini tuttu. "Bu sefer dengemi kaybetmeyeceğim," diye inatla mırıldandı. - Yapabilirim... "Elbette," dedi belini kucaklayan Ridge. Korumanın sesi sağlam çıktı ve kavrama güçlü ve sağlamdı. - Ayakkabıların uçları öne yönlendirilmelidir. Düşmene izin vermeyeceğim. Sıkı tut. "Çok istekli" diye mırıldandı, ayaklarına bakarak. - Başlayın. Ayaklarına bakma, çünkü ritmi kaybedeceksin. İleriye bak. - Yavaşça ileri doğru hareket ettiler. - Neden bu kadar inatçısın? - Terimi tercih ederim: güçlü irade. Dara ağaç tepelerine baktı. Belini tutan güçlü erkek kolu unutmaya çalıştı. Açıkça bitkisel ve baharatlı bir koku hissetti. Ridge sessizce kıkırdadı. - Anlaştık. Bu inatçı değil, güçlü irade. Daha hızlı ve daha hızlı seyahat ediyorlardı. Dara antrenöre daha çok dokundu. Bu inatçılık olmasaydı, benimle kırılgan olurdu. Annem yalnız yaşadı. Sık sık hastaydı. Zor şartların

31 ve hoş olmayan deneyimlerin, bir insanı kırmazlarsa, büyük bir güç verdiğinin açık bir kanıtıyım. Dara, Ridge'in araştırmasını ona benzetiyordu. - Ne oldu? - Annem de hastaydı. Koruma ve onun koruması arasında sessiz bir anlaşma vardı. İkisi de yüzlerinde sempati duyuyordu. Bir sempatiyle katılmışlardı. Arkasında, onlarla ilgili işaretlerini bırakmayan benzer deneyimler vardı. Dara cıvıl cıvıl kuşlara hiç ilgi göstermedi. Ekim esintisi onun için zar zor algılanan bir esintiydi; Tüm hisleriyle birlikte, kolunun belini kucakladığı Ridge'in varlığından kaynaklanan duyuları emer. Cesurca ona sarıldı. Bir şeyle bağlandıkları ortaya çıktı. Birçok ay içinde ilk defa yoğun ve yalnız olan Dara, başka bir insanın yakınlığını hissetti. - Annen ne kadar hastalandı? - Doğumumdan ölümüm gününe kadar. Uyuşturucu bağımlısıydı. Ridge yavaşladı ve kavramasını rahatlattı. Dara sesindeki umutsuzluğun yankılandığını duydu. O da bazen ona verdi. Ridge mavi gözlere baktı, düzgün dudakları inceledi. Dara nefesini tuttu. Ridge'in sulaması hafif bir biranın rengiydi. Onun tanıdık başlangıcından beri, bu delici görünüme ilgi duyuyordu. Cesur bir aslanın büyüleyici gözleri vardı. Titrek, anın zorlu cazibesine boyun eğmeye mi yoksa büyüsüne direneceğine emin değil. Sorunlu bir kalp göğsünde

32 huzursuzca çaldı. Dara sırlarını Sırrını emanet etmek istedi. "Annem akıl hastası," dedi sessizce. - Doktorlar, neyin yanlış olduğunu uzun süre belirleyemediler. Eğer tıbbı alırsa, iyi hissettirir, ama bazen bunu unutur ve sonra sorun başlar. Dara ağır bir şekilde iç çekti. "Babamın bana yardım etmesi daha kolay olurdu, ama ne yazık ki..." diye omuz silkti. Birdenbire ona çok dürüst bir şekilde koruma ile konuştuğunu gördü. - Peki baban mı? Ona ne oldu? - Sadece annemi aldım. Ridge, Dara'ya glumly baktı. - Baba öldü. O... Babamla aynı şeyi söyleyebilirim, dedi Ridge sessizce. Gözleri öfkeyle karanlıktı. Dara, ondan uzaklaştığı ve uygun mesafeyi geri getirdiği izlenimi uyandırdı. O üzüldü. Ona göre Ridge, özel dünyasının kapısını bir anlığına açmış ve sonra onu kapatmıştı. O utanmıştı; kafasını eğdi ve hemen dengesini kaybetti. Tökezledi ve destek arıyordu, antrenörüne daha fazla dokundu. - Oh, üzgünüm! Bana öyle geliyordu... "Yine ayağına bak," sonoari baritonu duydu. Ridge'in dudakları neredeyse alnına dokundu. "Biliyorum, biliyorum..." Dara onun dengesini yeniden kazanmaya çalıştı. - Korkunç alışkanlık, düşünmüyor musun? Eğitim muhtemelen çok uzun sürdü. Dara, korumanın omuzlarından kurtulmak

33 için başarısız oldu. - Zaten yeterince berbat oldum ve kalçalarım... "Beni itmeyi bırak," Ridge mırıldandı ve içeriye yemin etti. - Dengeni kaybedecek ve tekrar düşeceksin. Dara, Ridge'in kollarında kalmaktan yüz kat daha fazla düşmeyi tercih etmişti. Sonunda bankta oturmak ve o lanet patenleri çıkarmak istiyorum diye ağlamaklı bir sesle duyurdu. "Sana yardım edeceğim..." Sırtı derhal diz çöktü. - Hayır! O shrillly ağladı. Jackson kızardı kızını yakından izledi. Dara göz kırptı. O hemen kendini birlikte çekti. Zorlu bir gülümseme olsa da onu ışıldayan biriyle taklit etti. "Yardımın için teşekkürler, ama gerçekten silindirleri kendim alabilirim," diye düşük ve sıcak bir sesle duyurdu. O bankta oturdu. Ridge yanında bir yer aldı. - Sabrınızı çok fazla kullanıyorum. Benim için çok şey yapıyorsun. Hediye'nin sözleri kalbimin altından akıyordu. Ridge, yardımının, üzerinde sahip olduğu güçlü etkiden hala korkan yaratığın ne kadar olduğunu anlamamıştı. hediyelere yanındaki arkada oturan otopark, Ridge, döndüğünde duyguları kontrol edebilecek kıza kadarıyla elinden geldiğince uzaklaştı.

34 Ayrıca bir nefes darlığına da ihtiyacı vardı. Dara oluşmuş ve kibardı; O nadiren konuştu. Genel olarak, eğitim sırasında ortaya çıkan samimi ve açık bir kıza benzemedi. Ridge üzgündü.tuhaf bir özlem onu ele geçirdi. Kendisi ile bu güzel esmer arasında neler olduğunu anlayamadı, ancak tekrarlanamayacağından emindi. Bununla birlikte, günaha, herhangi bir parçadan daha güçlü idi. Ridge, Dara'yı öpmeyi hayal etti. Dudakların ihale fırçalarıyla ilgili değildi. Şehvetli dudakların tadını bilmek istedi, nefesini kesmek için bu kızı öpmek istedim. Ona öpücük vermesini istedi. Ruhunun derinliklerinde, aynı zamanda daha cesur rüyaları olduğunu itiraf etti. Yine de, Ridge meslek etiğini unutamıyordu. Dara ona bir amaç için ihtiyacı vardı, ama bu onu baştan çıkarma hakkına sahip olduğu anlamına gelmiyordu. Montgomery'ye bir ders vermek için bu kızı kullanacaktı. Otele döndüklerinde Dara, resepsiyonda kalan mesajları hızlıca taradı. O kaşlarını çattı. - Aramam gerek. Annem aradı. Drew da benim için bir dava var. Dara açıkça endişeliydi. Yatak odasına koştu. - Annenizin sağlığı kötüleşti mi? Rid-ge, müvekkilinin en büyük korkuları ile dolu olduğunu fark etti.

35 Dara parka geri döndükten sonra ilk kez baktı ve gözlerinin içine doğru baktı. Mavi enginlikte bir an için battı. Gözlerinde belirsizlik ve özlem gördü. Bir zamanlar bu kızın soğuk ve kayıtsız bir insan olduğunu düşündüğü düşünülemezdi. "Bilmiyorum," diye bir dakika tereddüt ettikten sonra cevap verdi ve gözlerini indirdi. Karanlık kirpikler harika mavi ile kaplandı. - Ona sorduğun için teşekkürler. İki saat geçti. Ridge duvarın arkasından boğuk bir ses duydu, sonra küveye dökülen suyun sesi. Uzun bir banyodan sonra Dara, Ridge'in maçı televizyonda izlediği oturma odasına girdi. Kutunun içinde yatan iki pizza parçasına açgözlü baktı. - Lütfen, ye onu - teklif etti. - Gerçekten umursamıyor musun? Düşük bir masada durdu, kalacağını ya da geceyi odasında geçirmeyi tercih edip edemeyeceğini belirsizdi. Ertesi gün programı tartışmak sabaha kadar bekleyebilirdi. Bugünün deneyimlerinden biraz utanıyordu, ama yatak odasında köşeden köşeye dolaşıyordu ve bir yer bulamadı. Ayrıca, açlıktan ölüyordu. - Devam et kendine yardım et. Ridge ayağa kalktı ve küçük buzdolabına yürüdü. - Bira mı, kola mı? - Bir cin tonik içmek isterdim ama burada alkolümüz olduğunu düşünmüyorum. Çubuğa gitmelisin ve ben istemiyorum, "dedi yaramaz bir gülümseme ile. - Çikolatada zencefil var mı?

36 - Bu sipariş Dara Sea-brook adında çekici bir pazarın favori lezzetlerinin listesini yoruyor mu? "Sadece başlangıç," diye bir gülümseme ile açıkladı. - Banyo yapmayı unutma. Zaten arkamda var. O kızardı ve belirsiz bir şekilde ayağından ayağa kaydırdı. - Kılık değiştirmede iyi şanslar, bugünkü eğitim sırasında dizlerimi bükmedim. Kalçalardaki çürüklerin gizlenmesi daha kolaydır. - Koltukta zorluk yaşayabilirsiniz. Dara grimlili gülümsedi. Ridge, düzgün kıçına bir bakış attı. - Belki bir dahaki sefere sırtına küçük bir yastık bağlarız? - Bir foto muhabirinin böyle tuhaf bir kılık içinde resmimi çekeceğine inanıyorum? o korku içinde sordu. - Bu iyi bir fikir değil. - İşe alındım, böylece vücuduna zarar vermeyeceksin. Sizi temin ederim ki güzel bir... Aklımda olan vücudumun bir kısmına bakabileceğimi hatırlamak için yeterince nazik olun, diye aceleci bir şekilde. Görevlerimin benim için baktığımı düşünmüyorum... Dara, doğru bir örtbas etme arayışında başarısızlıkla sonuçlandı. Ridge'in aç müşterisinin görünüşü tekrar iki parça lezzetli pizzaya düştü. Onlara ilham bulmak için görünüyordu. Sonunda elini salladı. - Senin işin benim güvenliğim ile ilgilenmek, morarmayı önlemek için üzerime göz kulak olmamak... burada ve orada.

37 "Kendi fikrini alma hakkın var," dedi Taşlı bir yüzle Ridge. Kollarını göğsünün üzerine katladı ve kanepeye düştü. "Tabi ki," dedi, emin bir şekilde, ve bir parça pizza için ulaştı. Ridge'e tekrar saldırma izni vermeyeceğine söz verdi. Bir kavrama zamanı. Soluk kot pantolon ve derisiz bir gömlekle harika görünen yakışıklı bir koruma nedir? Tek gereken şey, şeytanın samimi atmosferini almak için biraz daha güçlü bir ışıktır. Dara onu sıkıca sıkıştırdı. - Annen nasıl hissediyor? diye sordu Ridge, şaşırtmayı Dara'ya baktı, köşede lambanın yanına gitti. - Fena değil. Dara düşünceli bir şekilde başını salladı. - Onu önümüzdeki iki hafta boyunca daha sık çağırmalıyım. Yalnız ve biraz depresif görünüyordu. Ridge ne söylemesi gerektiğini merak etti, ancak doğru kelimeleri bulamadı. Oda sadece televizyonda bir maçın yayın seslerini duyabiliyordu. Aniden, Dara'nın kederli gömlekiyle kaplı kaslı gövdesine sürtünerek baktı. Bir kızın bakışları, Rid-ge'nin damarlarındaki kanın daha hızlı dolaştırılması için yeterliydi. Harika bir his. Benimle gurur duyuyordu çünkü Dar'i seviyordu. İçgüdüsel olarak sırtını düzeltti. Aklını sadece birkaç kişinin karanlık kirpiklerin arkasından göründüğünü ve pantolonun çok sıkılaşacağını ve... bir rezalet olacağını söyledi.

38 Şiddetli hormonları lanetledi. Bir iki kere homurdandı. Dara göz kırptı. Ridge yanaklarındaki kızarmayı gördü. Yüzünde sadece kızardı mı, yoksa acaba... Ya da Tanrı'ya şükür ki, Amerika'da mahkemeler insanları çok cüretkâr düşüncelere mahkum etmez. - Çok üzgünüm ama uzanmak zorundayım. Çok yorgun olduğumu düşünmedim. Dara gözlerini indirdi ve saçlarını gergin bir şekilde fırçaladı. - Uyumalıyım. Pizza için teşekkürler. Bana bir terapi vermene sevindim. Yatak odasına doğru ilerledi. - İyi geceler. - Neden... - Ridge sessiz kaldı. Onu durdurması gerektiğini düşünmüyorum. Kendini yatağa gidecek. - Ah, bir şey daha. Dara aniden döndü. Drew MTV için röportaj yaptı. Kayıt yakında gerçekleşecek. Uçakla uçacağız. Harrison stüdyoda... "Harrison," Ridge mekanik olarak tekrarladı. Birinin kafasının üzerine bir kova soğuk su dökmüş gibi hissetmişti. O bütün hissizdi; O hareket edemedi. - Evet. Harrison Montgomery, ABD'nin gelecekteki başkanı, "diye övünen bir gülümseme ile cevap verdi. - Bu röportajı önümüzdeki hafta kaydediyoruz. Onun korumaları ile konuşacaksın. Kesinlikle ortak bir dil bulacaksınız. Eğer onunla tanışmak istiyorsan bana bir işaret ver. Seni tanıtmak isterim.

39 Ridge sessizce silkti. O bir şey söyleyemedi. Başı Dara'ya taşlı bir yüzle baktığında, onun arkasında yatak odasının kapısını kapatırken vızıldı. Onu Montgomery'ye tanıtmaktan mutlu olacağını söyledi. Bu sözler kulaklarında hoş olmayan bir törpü gibiydi. Kendisi sayesinde, kendi babasıyla tanışma fırsatı bulacağını söylerse nasıl tepki vereceğini merak etti. ÜÇÜNCÜ BÖLÜM Dara, bugün sarhoş olduğumu düşünüyorum, diye açıkladı ve sesi Ridge tarafından açılmış olan limuzinden çıktı. Bir grup Montgomery taraftarı onu alkışlarla karşıladı. Kız, bir spor çantasıyla birlikte getirdiği patenlere binme ihtimalinden gerçekten korkuyordu, ancak bunu başardı. İzleyicilere gülümsedi ve el salladı. - Sarhoş oluyorum, söz veriyorum. "Barda oturmama izin vermeden oturmak," dedi Ridge, sahaya giderken koğuşuna eşlik etti. "O ortaya çıkıyor," dedi kontrudi bir tavırla ve ona parlak bir gülüş verdi. O unutulmaz akşamdan, ona bir pizzayı teklif ettiğinde, kozmik uçurum kadar kolaydı. Dara onu başıyla rahatsız etmek istemedi, ama, onun cıvıl cıvıldamasına rağmen, her zaman kendisine rağmen onu düşündü. Bununla birlikte, diğer yandan, Bayan Seabrook'un kendisine sıradan bir müşteri olduğunu iddia eden muhafazanın ruh hali üzerinde dikkatli bir çalışma yapmıştı.

40 - Benim işim seni korumak. Çubuğa gidersen... - Ridge'i izleyerek kalabalığı izledim. - Seni şaşırtacağım. Benim düşünceme göre, bir rutine girmeye ve biraz sıkılmaya başlıyorsunuz. - Anlaştık. Gidip kendimi seçmeme izin verirsin. Dara, sadece orada iyi kokteyller sunsalardı, dedi, shrugging. Devriyenin sabrını sert bir sınavla çıkardığı izlenimi uyandırdı ve onu ödüllendirmeye karar verdi. O, düşük bir sesle, gerçek bir baştan çıkarıcıyı ekledi: "Kot pantolonlarda harika görünüyorsun. Bir kız sana resimdeki gibi bakıyor. Ridge rahatsızlık hissetti. - Harcama eğleniyorsun, değil mi? - Yavaşça ve sessizce ve aynı zamanda tehdit edici bir şekilde cevap verdi. Aynı tonda limuzinde konuşurken, Dara'nın dizlerini parmak uçlarıyla fırçaladı. Dudakları daha sonra dudaklarına yakındı, ama öpücük gelmedi. Bir titreme onun üzerinden koştu, ama dikkat etmedi. Geçit törenine konsantre olmalıydı. Gökyüzündeki ve yeryüzündeki tüm işaretlere göre, bugün en önemli televizyon kanallarının kameralarının önünde tam bir aptallık yapması gerekiyordu. Muhafazasına bilerek gülümsedi ve felsefi olarak duyurdu: - Bir kadının üzgün bir hayatı vardır. Bibloların tadını çıkarmalısın. Ridge Dara'yi dikkatle izledi. Bu kızın kötü bir oyun için iyi bir yüz oluşturduğundan neredeyse

41 emin oldu. O, seçmenlerle seyahat ve toplantıları tüketti. Yeterince meraklı gazeteci vardı. Ona bir koruma verildiğinde sinirlendi. Artan zorluklarla seçim kampanyasının zorluklarına ve sıkıntılarına katlandı. Ridge, zihinsel esnekliğinin sınırlarının aşılması durumunda kızın tahmin edilemez olabileceği korkusuyla düşündü. Belediye başkanı Dara'yı karşıladı ve mikrofona yaklaştı. - Bizler, özellikle bugün geçit törenine başkanlık edecek olan başkan adayı vaftiz babası Matthew Montgomery'yi sıcak karşılama bekliyoruz. Onursal bir misafir için alkış! Dara'nın yüzüne kaymış panik bir bakış, ama hemen bir tutuş aldı ve belediye başkanına bir gülümseme ile yaklaştı. - Bugün çok önemli bir figür olabileceğimi düşünmedim. Dürüst olmak gerekirse, inline paten becerilerim arzulanan çok şey bırakıyor. Umarım ki, yetenekleri benimkinden çok daha büyük olan insanlar, bu onurlu misafirin bir tufan geldiğinde misafirlerine ulaşır. Dara kameraya bilerek göz kırptı. Seyirci, sözlerini neşeli kahkaha ve alkışlarla kabul etti. Ridge, koğuşuna gizlice yaklaştı ve kolunun altına aldı. - Kulaklarıma inanmıyorum. Bu çılgın fikir, ilk sırada araba kullanmamdan nereden geldi? Dara fısıldadı fısıldadı. - Yemin ederim ki, Drew Forrester

42 şiddetli bir şekilde ölecek. Onu şahsen öldüreceğim. Eğer unutsaydım, bana bu sözü hatırlat. Ridge dudaklarını ısırdı, böylece gülmekten kurtulmuyordu. Dara tempolu bir velet gibi şikayette bulundu, ancak yine de bankta oturdu ve tekerlekli paten ayakkabılarını pedantik olarak bağladı. Görev duygusu öncelik kazandı. - Bugün iki koruman var. Bir arkadaşımı getirdim. Onun adı Ray, Ridge olayları açıkladı. Koşu bandının diğer tarafında -Stoi. Yavaş sür. Başkalarının önüne çıkma. Dara, benimle dalga geçmeyi kes, dedi keskin bir şekilde. - Beni sürerken gördün. Sadece düz ol. Sonra bir şekilde gidecek. Ridge, bir gülümsemeyle, sonsuza dek bir gözden geçirmenin gözdesi olan Dara'nın korkmuş bir çocuk gibi ezildiğini söyledi. "Belki de kendini o kadar güzel hissedeceksin ki," dedi Ridge, ve elini sıkıca aldı. Düzenli olarak elinde bir afiş taktı. Geçit töreninin katılımcıları aynı tuttu. Bayan Seabrook'ın çevresinde çok sayıda çocuk vardı. Yerel bir grup tarafından çalınan müzik sağa geldi. Dara ona dikkat etmedi. Yüzüne sabitlenmiş bir gülümseme ile, dikey bir duruş sürdürmeye çalıştı. Geçit başladı. Bir düzine metreden sonra, Dara, yanında binen çocuklarla sohbet etmek için yeterince rahatladı. Katılımcıların arkasında birkaç

43 düzine metre olduğunda, o grup tarafından çalınan melodiyi batırdı. "Lütfen, doğru dizine bak," dedi oğlanlardan biri. - Koruyucusu dizini kaydırır. Düzeltebilir miyim? - Gerçekten mi? Dara kendine rağmen aşağı baktı. Çocuk yastıklı yastıklı süngeri yukarı çekmek için öne doğru eğildi ve yanlışlıkla dengesini kaybeden ve asfalt koşu bandına düşmüş olan Bayan Seabrook'ı itti. İlk olarak, sağ dizine sert yüzeye çarptı ve sonra sadece ellerini destekledi. Koruyucu baldırına düştü; ısıtılmamış bir diz çok acı veriyor. Dara, ellerinin ve ağrılı bacaklarının dayanılmaz darbesini hissedebiliyordu. Daha da kötüsü yapmak için, biri ona düştü. - Dikkatli ol! - geçit törenine katılan bir düzine insanın korosuna bağırdı, yaralı kızı sıkı bir daireyle kuşattı. Ridge, göz açıp kapayıncaya kadar müşterisinin yanındaydı. Onu hemen kaldırdı. Dara, bu adamın nefesiyle küfrettiği izlenimi uyandırdı, ama buna dikkat etmedi. Güçlü bir erkek kolu desteklemek harikaydı. - Hadi çıkalım buradan... Madam, çok üzüldüm, diye depresyona uğramış çocuk, Dara'yı yanlışlıkla itti. Bir grup meslektaşından ayrıldı ve yaklaştı. "Seni buradan çıkarmak zorundayım," diye ısrar etti, gardını koğuşuna sürükledi. - Bir dakika bekle. Onu olabildiğince reddetti.

44 - Gerçekten yardım etmek istedim - küçük oğlan küçük ellerini sıkarak açıkladı. - Seni tamamen kazayla ittim. Dara, yaralı dizime kulak vermedi. Hüzünlü çocuksu yüzüne baktığında kalbi kırıldı. Büyüleyici yedi yaşındaki çok depresifti. "Bunu mükemmel anlıyorum," dedi kanama dizine bakarak. - Ne biliyor musun? Bir pansuman yapmalıyım. Ellerimi serbest bırakmalıyım. Bayrağımı tutar mısın? Sende kalabilirsin. - Gerçekten mi? Çocuğun çocuğun gözleri neşenin ışıltısını yaktı. - Elbette. Dara saçlarını teşvik etti. "Gitme zamanı," dedi Ridge. Dara'nın kolunu çekti. - Seni arabaya götürüyorum... - Sadece gidemem. Yarışın kazananlarına ödül vermeliyim - Dara açıkladı. Bazı yerel ünlülerle tanışmak için belediye başkanına zayıf bir şekilde gülümsedi. "Çok üzgün olduğum için çok üzgünüm. Burada ilk yardım çantan var mı? Beş dakika sonra yara zaten kapandı. Dara, tekerlekli patenleri rahat spor ayakkabılara dönüştürdü. Rid-ge, iki saat boyunca onu bırakmadı, tribünde harcadı. Koyu saçlı kıza içtenlikle hayran oldu. Talihsiz bir kazadan sonra kimse onu suçlayamazken, daha önce otele gittiyse kısaca şöyle dedi: - Herkes bana güveniyor.

45 O zamandan beri acı çekiyor ve çürümüş dizine masaj yapıyordu. Ridge sık sık Dara'nın gerçek bir hazin olduğu fikrini duydu. Yavaş yavaş böyle bir terimin çok doğru olduğu sonucuna vardı. - Bu yakışıklı kim, seni kim uzaklaştırmıyor? Kit Brubaker'ı sordu. Dara onun çalışmaları sırasında onunla arkadaş oldu. İkinci kez iki bayana sarhoş bir kokteyli getiren garsona başını salladı. - Güvenlik görevlisi. Seçim kampanyasının sonuna kadar beni izlemem gerekiyor. Dara rahatlama ile iç çekti. Zaman zaman siyasetten uzak duran biriyle konuşmak ne kadar güzel. - Vaftiz babamın fikriydi. Dara odaya baktı. Ridge doğru seçim yaptı. Küçük otel barında kaliteli içecekler servis edilir. Hizmet kusursuzdu. Ridge, oteldeki koruma eksikliğini değil, aynı zamanda bitişik tesislerde de hoşuma gitmedi. - Bodyguard? Kit büyük göz makyajı yaptı. - Whitney Houston filmindeki gibi. Hatırladığım kadarıyla, bu güzel kız yakışıklı koruyucusunu baştan çıkardı. - Seni hayal kırıklığına uğratmalıyım. Dara şaka yapmak istemedi. "Ridge, Kevin Costner gibi görünmüyor. O sadece iyilikten yoksundur. Eminim haklısınız, dedi Kit. - Bunun için daha yakışıklı. Dara taşlı bir yüz tutmak için boşuna çalıştı. Yoğun bir günün ve büyük bir alkol dozunun deneyimi onu kontrol etmeyi bıraktı.

46 - Haklısın. Kıkırdadı. - Bunu size göstermek güzel. - Koruman olduğunda nasıl olur? - Kit bir gülümseme ile sordu, üniversitede bir şaka sevgilisi olarak biliniyordu. - Hevesli kalabalık imzayı ittiğinde sizi odanın dışına taşıyor mu? Bütün gece seninle mi? - önemli ölçüde ekledi. - Sansasyonel bir tabloidde yarı zamanlı çalışıyor musunuz? Dara cevap verdi, acımasızca başını salladı. Kit aniden ciddileşti. Yüzünde bir şefkat ifadesi ortaya çıktı. - Her zaman gazetecilerle uğraşıyorsun, değil mi? Onlardan uzaklaşmak zor mu? Kit omuz silkti. - Seni kıskanıyorum. Öte yandan, seçim ekibindeki kişilerin doğru olduğunu ve sizi kamera ve mikrofonlardan ileri götürdüğünü itiraf etmeliyim. Harika gidiyor canım. Sen harikasın. Dara ne yazık ki gülümsedi. Kit ona biraz başlama kararı aldı. - Şimdi söyle bana. Bir koruman olduğunda nasıl olur? Beni sakın sakın. Bütün baharatlı detayları tanımak istiyorum. Dara ağır bir şekilde çekti, ancak konuyu değiştirmeye çalışmadı. Ridge'e baktı. Onu düşünmeye devam etti. Bu rüyaları sadece hayal kırıklığına uğrattı. - Ridge Jackson bana neyin izin verildiğini ve neyin yasaklandığını öğretir. Ayrıntıya girmeden, daha önce ayrıntılı olarak tartışılmış ve dikkatlice planlanmış olan şeyleri yapabileceğimi söyleyeceğim. Bence, Ridge önlemler ile abartıyor.

47 Otele girmeme izin vermeden önce herşeyi nasıl kontrol ettiğini bilmiyorsun. - İlişkinizde biraz sıkıntı yok. Başka bir şey duymayı bekliyordum, "dedi Kit. Hayal kırıklığına uğramıştı. - Bazen normal insanlar gibi konuşuyor musun? - Nadiren. Sadece iş onunla ilgili. Dara, Ridge hakkında dedikodu yapmaktan suçlu hissediyor ve sesini bir fısıltıya çeviriyordu. - Benden uzak durmuyor. "Bay Jackson'ın şirketini sevmiyorsan, bu adamdan kurtulmalısın. "Harrison izin vermeyecek. - Ben öyle demek istemedim. Kit kafasını kuvvetlice salladı. Eğer sinirlerinizin üzerinde bir koruma varsa, neden birkaç saatliğine durmuyorsunuz? Dara'nın gözleri genişledi ve arkadaşının argümanlarına ilgiyle dinledi. Neşeli heyecan onu süpürdü. "Koruyucu meleğimin bilgisi olmadan şehir dışına çıkmamı mı öneriyorsun?" Sonunda mağazalarda aldatma, dondurmaya gitme ya da... - Dara sonsuza dek küçük zevkleri katlayabilirdi. - İstediğin her şey. Nefes almayı hak ediyorsun Daro. Seçim kampanyasının başından beri atasözü bir öküz gibi çalışıyorsun. "Harrison böyle bir öfkeyle sevinmeyecek. Dara, şeytanın kendisini baştan çıkarmaya sürüklediği izlenimine sahipti.

48 "Elbette," Kit kabul etti. Dara, arkadaşının Montgomery'yi sıradan bir ölümlü gibi davrandığını fark etti ve görüşüne fazla önem vermedi. Bu özellik Kit ile tanışmayı son derece ilginç hale getirdi. "Clarence kesinlikle kalp krizi geçirecek. Kit onun meselesini Bu onun işi dedi. - Ridge öfkeli olacak. - Dara camdan bir yudum aldı ve düşünceli bir şekilde ekledi: - Korumanın çalışmasını zorlaştırmamam tavsiye edildi. Dört haftada seçimler; sonra ne istersem yapabilirim. - Doğru. Peki sen ne karar verdin? "Güzel soru," Dara sinsi bir gülümseme ile söyledi. Duygusunu ve sorumluluk duygusunu unuttu. Ridge gazeteyi katladı, saatine baktı, sonra Dara'nın odasının kapısına baktı. Kuşkusuz, hoş bir müşteri uyuyacağından bahsetmişti, ama hala sekiz buçukta hala yatakta olduğunu fark etmedi. Muhtemelen dünün alkolü hafif bir kalıntıya neden oldu. Telefon çaldı. Dara kategorik olarak çağrıları kendisi alacağını açıkladı. Sinyal altı kez geldi. Ridge kaşlarını çattı. Bu kız neden ahizeyi almıyor? Hastalandı mı? Yatak odasına bakmadı çünkü buruşuk yataklarda yatan koyu saçlı bir güzellik karşısında uygun mesafeyi unutabileceğini fark etti. İstifa etti, elini salladı. Biri apartman kapısını çaldığında Dara'nın yatak odasına bakmak üzereydi. Ridge açıldı.

49 Clarence Merriman eşiğinde durdu. Harika bir ruh halindeydi. Kolunun altından bir kütük kütüğü sıkışmıştı. - Kahramanımız nasıl? Kesinlikle biraz yorgun. Randevumuz olsa da kahvaltı için gelmedi. Gazetelere baktın mı? - Clarence, korumayı bunlardan birinin başlık sayfasını gösterdi. "Forrester'in sevinci yok. Bir an önce Dara'yı arıyordu ama telefonu açmadı. Onu aramasını istedi. Şahsen onu tebrik etmek istiyor. Clarence göz kırptı. - Bence bu kız gözünü yakaladı. Dara duş alıyor, sanırım? Ben öyle düşünmüyorum, dedi Ridge çok belirsiz. Bugüne kadar Drew Forrester ile tanışmadı, ama bu adam sinirlerinde. Müşterinin odasına doğru gitti. - Sadece ona bakacaktım. - Henüz kalkmadı mı? Clarence şaşırmadım. - Onun gibi değil. Umarım onunla ilgili hiçbir sorun yoktur. Ridge kapıyı çaldı ve bir dakika bekledi. Daha yüksek sesle çaldı. "Daro," diye aradı. - Aç. Clarence geldi. Kapıyı açtı ve daha geniş açtı. Odanın etrafına baktı ve ete yemin etti. Korku onu tuttu. Dara ortadan kayboldu. Bir kerede, düzinelerce insan düşüncesi aklını geçti. Yatağa koştu ve yatakta yatan bir parça kâğıt gördü. Hemen okudu. Bir öfke onu doldurdu. Clarence işe

50 alındığı gibi konuştu. Çok korkmuştu. Ridge kartı ona uzattı ve telefonu tuttu. Numarayı arayarak, güzel Dara Seabrook'ı boğacağını düşündü. Dara, şekerlemeyi beş dakika içinde bırakacağına karar verdi. Kara gözlükleri ayarladı ve kanopinin kapağını bıraktı. Büyük gözlükler uzun zamandır mülküydü ve bu sabah bit pazarında fark etti. O sabah orada bulunan tek hazine değildi. İki saatlik özgürlük dün onu alkolden daha çok kamaştırdı. Sabah kaçamağında kusursuz bir şekilde davrandı - başkanlık adayının vaftiz anısına yakıştı: erkekleri almadı, kumardan kaçınıyordu, suçluların habitatlarından kaçınıyordu. Sabah boyunca dükkan ve marketlerin etrafında koştu. Sonunda, o gün saat dokuzde zaten açık olduğu biliniyordu pasta dükkanına gitti. Ridge'in ona bakmasını hissetmeden dondurmanın bir kısmını yemek istedi. Birkaç gün boyunca, bu susuzluk onun saplantı haline geldi. O ondan kurtulamazdı. Kendisine tamamen masum bir çılgınlık olduğunu söyledi; huzursuz hayal gücü ona hileler oynuyordu. Düzensiz bir gömlekli kaslı bir korumanın resmi, Dara'nın anısına yapışmıştı. Ancak, bunun normal bir tepki olduğuna karar verdi; her kadın böyle güzel bir insana dikkat ederdi. Öyleyse, çoğu zaman Ridge'in onu kollarına alıp tutkulu bir şekilde öpüştüğünü ve onu okşamaya çalıştığını hayal etmesi şaşırtıcı değildir.

51 Güzel garson, harika tadı dondurma verdi. Dara zevkle iç geçirdi. Galip bir komutan gibi hissetti. O zafer kazandı. İkinci kez biraz tatlı bir kütle almadan önce, pasta dükkanının kapısı geniş açıldı. Kot pantolonlu uzun, esmer saçlı bir adam onların içinde duruyordu. Acımasız görünüyordu. Dara derhal korumasını kabul etti. Ridge masaya gitti ve ona yaslandı. "Günaydın Bayan Seabrook," dedi rezonant bir baritonda. Oldukça sakin görünüyordu. Bakışları boyunca Dara bir kız öğrenci gibi kızardı. Hem sıcak hem de soğuktu. Jackson ekledi, "Seni eğlendiğini görüyorum. DÖRDÜNCÜ BÖLÜM Dara, iyi zaman geçirdiğimi itiraf etmeliyim, dedi nazik, bir çay kaşığı koydu. İsteksizce baktı ve Ridge'e baktı. Karanlık gözlük yüzünü kapladı. - Beni nasıl buldun? - bir sessizlik anından sonra sordu. Ridge kaşlarını kaldırdı. Müvekkili bir isyan havasındaydı. Hemen hissediyordu. - Kaybolduğunu keşfettiğimde, çeşitli ipuçlarını birleştirdim ve ipin üzerindeki topa geldim. Hiç de zor değildi. Otel bekçisi bana girdiğiniz taksi numarasını verdi. Bit pazarında tüccarlarla konuştum. Sonunda, dondurmayı sevdiğini hatırladım. Tek yapman gereken seni bulmak için sabahın erken saatlerinde açılan şeker dükkanını

52 aramaktı. Ridge hala kızgındı. Gözlerini daralttı ve suçlama konusunu konuya attı. "Clarence neredeyse kalp krizi geçirdi. "Bunun için üzgünüm, ama bence endişe için bir nedeniniz yoktu. Dara yavaş yavaş güven kaybediyordu. Asi ifadesi yüzünden kayboldu. - Geri döndüğümde yazdım. Ben yirmi beş yaşındayım ve zaman zaman suçluluk duymadan birkaç saatimi geçirebilirim. Yönetebilirim. - Önemli olan bu değil. Seçim kampanyasının sonunda, güvenliğinizle ilgilenmem gerekiyor. Benim için kolay olmuyorsun... Bu benim sorunum değil, diye sordu Dara, kendini gururlandırarak. - Neden sizin için daha kolay bir şey yapmalıyım? Seçimlere kadar iyi form ve zihnin mevcudiyetini korumak benim görevimdir. Bu sabah bir anlığına ihtiyacım vardı. Kulaklarımın üzerinde bu sürekli yardım var. "Bana söylemeliydin," dedi Ridge, daha yumuşak bir tonla. - Bu geziyi dikkatli bir şekilde hazırlayabilirim. Ray ve seni uzaktan izliyor olacağım. "Yakınlarından mı yoksa uzaktayken, beni izleyen birini istemedim. Bazen mikroskop altında bir hazırlık gibi hissediyorum. Dara başını salladı ve karanlık gözlüklerini çıkardı. - Beni anlamıyorsun zaten. İhtiyaçlarınızı ve duygularınızı mükemmellikle bastırmayı becerebildiniz. Sadece iş hakkında düşünebilirsiniz.

53 Ridge bir sandalyeye oturdu ve güneş gözlüklerini çıkardı. Dondurma kasesinin yanında bir kaşık aldı ve tatlı kütlenin bir kısmını aldı. - Ağzını aç. Gözlerindeki şaşkın kızı memnunlukla izledi. Sonunda bilge olmayı bıraktı. - Canım sık sık küçük zevklerden bahsediyorsun. Onları gerçekten beğenirseniz merak ediyorum. Dara dudaklarını itaatsizce ayırdı. Ridge aralarında bir kaşık dolusu dondurma yuttu. "Dosyalarından," diye devam etti, sorunlu bir kızın yanaklarındaki kızarıklığı izlemeye devam etti, "pek çok gerçek zevk almadın. Ridge, kaydın her sayısının Dara'ya boğa güreşi gibi çalıştığının farkındaydı. Kafasını çevirdiğinde, dondurmanın başka bir kısmını yemeyi reddettiğinde, bir çay kaşığı çıkardı ve içeriklerini dikkatle yaladı. Sonunda, birbirine çok yakın olan insanlar gibi bir kaşıkla bir kaşık paylaştıkları ortaya çıktı. Dara depresyonda ve kafası karışmıştı. Bu adam neden bu kadar çok merak etti? Kendisini cezasızlıkla kızdırabileceği konusunda kendini kandırıyor olabilir mi? Onun insinuation'larına nasıl karşılık vereceğini bilmiyordu, ama bilinçsizce daha önce adlandırılmamış olan duyguların ve duyguların yakında barajdan ayrılacağını ve büyük bir güçle ortaya çıkacağını bilinçaltında hissediyordu.

54 - Tam olarak ne sevdiğimi ve tahammül edemediğimi biliyorum. Bana göre bu, sırrın sırrı ve özüdür. - Muhtemelen. - Ridge sakin bir şekilde dondurma yiyordu. - Ne yazık ki, bizim sevdiğimiz her zaman bizim için iyi değil. Başını bir kadın için kaybeden ve onun için her şeyi feda eden bir adam mı, övgüyü hak ediyor mu? - Sanırım ne demek istediğimi biliyorsun, ama sen beni dikkat dağıtmak ve tüm dondurmaları fark edilmeden yemek için kasıtlı olarak değiştiriyorsun. "Sanırım neden bahsettiğimi tahmin ettin. Ridge, bir kaşık Hediye ile dudaklarına dokundu. Onları sıkınca gülümsedi ve sertçe ekledi: "Hasta olduğumdan korkuyor musunuz ve enfekte olabilirsiniz?" Kara saçlı kızın endişeleri oldukça farklı şeyler. Kendisine, yakışıklı bir muhafazayla daha yakın bir tanışmadan korktuğunu ya da fırsattan yararlanamayacağından ve karşılıklı ilgiye rağmen iki yabancı gibi bölünmesinden korktuğunu sordu. Mikropların korkusu onunla hiçbir ilgisi yoktu. Doğruca Ridge'in gözlerine baktı ve oyunu ele aldı. Tatlarını hissetmeden dondurma yediler; O da yüzünü gözlerini almamış olan Ridge'i izliyordu. Dara çay kaşığı yaladı gibi ela gözlü karartıldı. Sonra da biraz dondurma yediler. Dara, kanının damarlarında daha hızlı dolaştığını hissetti.

55 - Beni neden öpmek istediğini açık ve net bir şekilde anlatmıyorsun? Cesur soru gökten bir civata gibiydi. Ridge çay kaşığı damladı ve uzun bir an için Rita'ya büyü gibi baktı. Sonunda, ona doğru eğildi ve açıkladı: - Bir öpücüğün benim için yeterli olmadığına dair garip bir his var. Öte yandan, işimin ne olduğunu hatırlamak zorundayım. Seni korumam gerekiyordu. Ayık düşünmeliyim ve bana baş ağrıyorsun. Dara, Ridge'in onun için neyin daha önemli olduğunu bilmesine izin verdi. Onun sözlerini dikkatli bir şekilde seçti ve reddedildiğini hissetti. "Elbette, her şeyden önce çalış," alaycı görünmesi gereken bir gülümseme ile cevap verdi; Ancak, son etkiden emin değildi. - Zor. Belki daha iyi. Her neyse, beni önemsediğini gösterebilen bir adamla uğraşmayı tercih ederim. - Benim düşünceme göre, seni elinde tutan bir adama ihtiyacın var. Ridge'in bira gözleri garip bir ışıltı yaktı. Dara, ortalama bir anti-feminist olarak yanıt verdi ve hemen güvenli bir mesafeye taşındı. - Görüşlerin benim için alakasız çünkü iş için buradasın. Hiçbir şey bizi birbirine bağlamaz. "Yaşam tarzım kalıcı ilişkilere izin vermiyor," dedi Ridge, hiçbir şey suçlamadan. "Birbirimizi aşmayan ve zaman geçtiklerinde pişmanlık duymadan gidebilen kadınlar ile uğraşmaya çalışıyorum.

56 - Anladım. Ben bunlara ait değilim, "Dara bir anın yansımasından sonra sessizce yanıtladı. - Ben hassas ve çok bağlıyım. Kalbi pişmanlık ile boğuldu. Neden hayal kırıklığına uğradığını hissettiğini söyleyemedi. Ayağa kalktı, ayrılmak istiyordu. Yerin sahibini aradı. Ridge de ayağa kalktı ve aniden bileğini tuttu. - Neden beni kızdırıyorsun? Dara, elinin etrafında sıkılan güçlü erkek eline baktı. Kendisini Ridge'in kucağına fırlatmak isterdi. Ayaklarını ancak zar zor tuttu, ancak aklın sesi derhal ayrılmasında ısrar etti. Cesurluğun utanması nasıl mümkün olabilir? Saçma! Neden onu kızdırıyor? Neden onu kızdırmaya hevesli? Doğuştan dürüstlük Darze'nin kaçınılmaz bir cevap vermesine izin vermedi. - Ne sakladığını merak ediyorum, acımasız sert bir adam için poz veriyorsun. Ridge, Dara'ya doğru bir adım attı. Kalbi çok yendi. Kuru bir ağız hissetti. Derin bir nefes aldı, ama refahını iyileştirmedi. O, son haysiyet ve hisleri kurtarmaya çalışarak uzaklara baktı. - Sanırım seni çok düşünüyorum. - Parmağımın etrafına sarılmaya çalışıyorsun, güzel Daro. Ridge yanağını yavaşça okşadı. Ellerini kızın yüzüne koydu. Nefesini hissetti. Sadece nefesini yakalayamadı. Uzun zamandır öyle bir hayal kurdu. Ridge dudaklarını dudaklarıyla fırçaladı ve dilinin ucunu nazikçe onların üzerine getirdi. Sadece

57 yedikleri dondurmanın tadına baktı. Meyveli tatlılık onu herhangi bir alkolden daha hızlı bir şekilde döndürdü. Dona inerek taşınmak istiyormuş gibi elini uzattı ve elini uzattı, ama aynı anda onu kucakladı ve ince sırtında elini uzattı. Kızın ve vücudunun kalçaları birbirine sıkıca sarıldı. Daru aniden arzuyla aşıldı. Daha önce hiç benzer hisler hissetmemişti. O sersemletildi. Bacakları onun altına tokuşturdu. "Tehlikeli bir kadın," diye bağırdı Ridge, dudaklarından gönülsüzce dudaklarını çekerek. Derince iç çekti. - Bu doğru değil. Sonuçta... "Dara zorlukla nefes aldı. Kafasını salladı. Ridge onu kucağından çıkarmasına izin vermedi. Nemli dudaklarına bir öpücükle dokundu; hemen sessiz kaldı. Devam etmesine izin vermezdi. Görünüm kasvetli ve huzursuzdu. - Sözlerimi hatırla- Bir kadın için kafasını yitiren ve onun için her şeyi feda eden bir erkeğe değmez. Ridge, pastanenin iç kısmına bir göz attı. - Ne yazık ki, dürüst olmak gerekirse, tavanın kafamın üzerine düşmüş olsaydı, muhtemelen farketmezdim. Dara, mutluluk duyduğunu söyledi, ama Ridge'in ifadesini görmek üzüldü. Kalbi pişmanlık ile boğuldu. - Neden bu kadar korkutucu? Neden kendi arzularından korkuyorsun? Onları neden göstermekten korkuyorsun? Çok iç çekti. Boğazını

58 sıkan bir şeymiş gibi hissettim. - Şüphesiz ben de şehvetimi kaybettiğimi anladın. Bu bir suçsa, beni suçlamadan suçlayabilirsin. - Ben gözlemciyim. Ne hissettiğini biliyorum, "Fısıldadı, yüzünü tatminsiz bir şehvet aleviyle yaktı, gözü hala bir maske gibi kalmasına rağmen. - Sorun şu ki seni korumak zorundayım. Bu benim görevim. Dara'nın Ridge'in daha fazlasını eklemek istediği anlaşılıyordu. Muhtemelen müşterisiyle tanışmasını güçlendirmek istemediğini açıklamayı amaçlamıştır. Yine onu, Ridge'in kaldığı dünyadan ayıran kapıların sesini duyduğunu düşündü. Herkes Montgomery'yi bekliyordu. Jackson kendini merak hissetmediğini söyledi, ama yine de gergindi; Karnında tanıdık bir baskı hissettim. Sakinleşmek ve sakinleşmek için derin bir nefes aldı. Rahatsız edici hisleri yüreğinin en karanlık köşesinde sakladı. Clarence Merriman, stüdyoya birkaç dakika önce geldi. Çok gergindi. Ridge, fakir adamın yakında biteceği izlenimi uyandırdı. Koruma, Hediyenin kahkahasını, stüdyonun derinliklerinde duydu. Makyaj sanatçısı burnunda pudralanmıştı. Bir bakışta, kızın kollarında kızını tuttuğunda neler hissettiğini hatırlaması ve dudaklarıyla dudaklarına dokunduğunu, vücudunun tüm sırlarını nasıl bilmek istediğini anlaması yeterliydi. Bu arzunun gücü ve her an güçlü bir

59 alevle patlayacak arzunun yoğunluğu onu neredeyse aptallaştırdı. Koğuşuna geldi. Aynı anda Drew Forrester onun yanında durdu ve koluna dokundu. - Tebrikler, Daro. Bu bayrağa bayrağı vermek harika bir hamleydi. Sonuçta, geçit töreni bizim için çok başarılı oldu. En büyük iki televizyon kanalı bu sahneyi öğleden sonra altıda günlük olarak gösterdi. Haftalık okuyuculardan biri, fotoğrafınızı bir gülümseyen bebekle kapağına koydu. Birçok gazetede aynı fotoğraf ortaya çıktı. Hedefim değildi... Dara başladı, ancak Drew onu dinlemeyi bıraktı. Defterini karalıyordu. - İyi iş çıkardın... - diye övdü. - Dizinden ne haber? Ridge neşeyle sordu, Dara'nın gözlerinde üzüntü ve hayal kırıklığı gördü. Donanma taytları, çürükleri kırık bacakta sakladı. - Neyse ki, incitmeyi bıraktı. Dara onu öpmek isteyen korumasıyla minnetle gülümsedi. Neredeyse bir günaha düştü, ama birisi aniden Harrison Montgomery'nin geldiğini söyledi. Dara, neşeli bir gülümsemeyle, televizyon çalışanlarının ellerini tutarak, ona doğru yürüyen vaftiz babası izledi. Onun gelişi hemen atmosferi elektriklendirdi. Cumhurbaşkanlığı adayının korumaları politikacıya sağduyulu bir şekilde eşlik etti. Montgomery, kalbini kucaklayan bir kucakla karşılayan gülümseyen Bayan Seabrook'ın yanında durdu. Yanıp sönen kameralar parladı.

60 - Benim sevgili vaftiz babam nasıl? Ridge kızı Montgomery'ye yakın bir şekilde kucakladı. Yıllardır büyüyen sinizm ve adaletsizlik duygusu onu duygulardan korudu; Reddedilen oğlunun kalbinde yara hala kanıyordu. Ridge babasını izledi. Kendisinden biraz daha uzun olduğunu görmekten memnun oldu. Kırışıklıklar ve kır saçlı saçlar ihanet etti, ama senatör iyiydi. Saygı uyandırdı, enerjiyle kaynıyordu, kişisel çekiciliğini köleleştiriyordu. Ridge ironik olarak düşünürken, Montgomery bir peygamber olsaydı, kâfir olmayanlarla dolu bir odayı problemsiz hale getirecekti. "Bence tehlikeli koşullarda çalışmak için size bir karşılık vermem gerektiğini düşünüyorum," diyerek cumhurbaşkanlığı adayı, başını tatminsizce salladı. - Dizin nasıl? Sesinde gerçek bir endişe vardı. Diğer durumlarda, Ridge muhtemelen aldanabilirdi. Dara tepki olarak bir şey fısıldadı ve parlak bir şekilde gülümsedi. Herkese, vaftiz babasına çok bağlı olduğu açıktı. Yüzünde yazılıydı. Ridge bile kendinden bile kıskanç hissetmeyi kabul etmedi. Kızgın mıydı, çünkü senatörün huzurunda bu kız hislerini açık bir şekilde gösteriyordu? Ya da belki de Montgomery yi ondan daha fazla koruluk göstereceğini üzmüştür? Saçmalık, dedi, yüzünü stony tutmak. Kalp ve zihni saçma sapan fantezilerle beslemeye gerek yok.

61 Sonuçta, Ridge Jackson'ı Dara Sea-brook ile birleştirmiyor. Bu ikisi birbiriyle yabancı kalacaktır. Sayılan şey sadece Montgomery için nefretti. Bu adam Ridge'e acıdan başka bir şey vermedi. Küçük oğlu babasından miras kaldı. Bu düşünce rahatlama getirdi. Ridge, bir senatörün fiziksel ve zihinsel güçlerine sahip olmadığı için mutluydu. Montgomery baktı ve Jackson'a güzel bir bakış attı. Ridge, senatörün gözlerine doğru baktı ve beklenmedik bir şekilde çok garip geldi. Babasından saçının duruşu ve rengiyle ayrıldı, içgüdüsü ve kişisel çekiciliğinden yoksun kaldı. Kesinlikle farklı ortamlarda büyüdüler. Yüz yüze duran sadece bir bağlantılı iki adam. Ridge babasının gözlerine sahipti. BEŞİNCİ BÖLÜM Ridge'in kanı kulaklarında çok gürültülü. Dara'nın sesi çok uzak görünüyordu. - Harrison, burası Ridge Jackson, korumam. "Bu toplantıdan çok memnunum," dedi Montgomery, elini tutuyor. - Harika bir fikrin var. Taş, kalbimden, böyle becerilere sahip bir adamın, vaftizimin güvenliğini koruyacağını öğrendiğimde düştü. Ridge bir söz söylemeden başını salladı ve Senatörün sağ elini salladı. Geçici nezaket değişiminden kaçınmayı tercih etti. Ne cevap verebilir? Nazik sözlerin için teşekkürler canım? Ne skandalı!

62 Çocuklukta hayal ettiği an geldi ve gitti. Bir çocuk olarak, bir gün iyi bir babanın kayıp oğlunu nihayet bulacağını ve bundan çok memnun olacağını kendi kendini kandırdı. Annesinin ölümünden sonra, çılgın ve çaresiz bir çocuk babasıyla karşılaşacağını, yaralı serseriyi yüzüne tüküreceğini ve onu en kötü hakaretlerle atacağını umuyordu. Sonunda tanıştıkları zaman, Ridge çok şaşırdı ve memnuniyeti veya öfkeyi göstermek için utandı. Montgomery ve vaftiz babası koltuklarını kameraların önüne koymaya gittikçe rahat bir nefes aldı. O, üzüntüden sonra öfke ile aşıldı. Stüdyoda toplanan kalabalığı izleyerek kaygısız bir şekilde ayağından ayağa kalktı. Şeytanın Harrison Montgomery'yi kaçırmasına izin ver. Ridge işteydi ve hiçbir şeyi ihmal etmeyecekti. Dara Seabrook ve Harrison Montgomery mükemmeldi. Stüdyodaki seyirciler onlardan memnun kalıyordu. Ridge hızla duygulara hakim oldu; Onları gözden kaçırılmamış hayranlıkla izledi. Her soru için doğru cevabı vardı. Evsizler için konuttan ve favori müzik türlerinden biten her konuya büyük bir süratle değindiler. Montgomery, kadın iç çamaşırının hangi stillerini tercih ettiğini itiraf etti, ancak Dara, kalbine özellikle yakın olan bir erkek meselesinde tereddüt etti. Kendisine rağmen Ridge'e baktı. Montgomery, "Bunun gibi birileri benim kız kardeşimin hayatında gözüküyorsa, onu yakından

63 izleyeceğim" dedi. - Dara'nın armağanı layık bir adam olmalı. Seyirci bu sözleri coşkulu alkışlarla ödüllendirdi. Toplantı sona erdi. Ridge dikkatini koğuşuna odakladı. Dara tekrar ona baktı. Bir an için birbirlerinin gözlerine dik dik bakıyorlardı. Kız gülümsedi ve rahatladı. Ridge, görünmez ve narin bir karşılıklı sempati ve arzuyla bağlandıkları izlenimine sahipti. Gizli bakışlar yeterli değildi. Dara'yı kollarına almak ve ona tüm gücüyle sarılmak istedi. Onu yatak odasının alacakaranlığında okşamak, ipeksi bir cildin tadını, kokusunu ve pürüzsüzlüğünü tanımak istedi. Kendisine bu şeyi bitireceğini ve güzel vücudun tüm sırlarını öğreneceğine söz verdi. Bu kıza sadece güzelliği ile değil, aynı zamanda da şekil alarak çekiyordu. Dara ışıldıyor, ısı ve ışık yayıyordu. Onunla şu ana kadar karanlıkta bitki örtüsü olduğu izlenimine sahipti. Montgomery, vaftiz babasının kolunu omzuna koyduğu gibi, Ridge dişlerini grestirdi. Güçlü ve acılı ve şehvetli hissetti. Dara, bu korkunç belirsizliğe artık dayanamayacağına karar verdi. Stüdyomdan ayrıldığından beri, Ridge acayip ve sessizdi. Sadece yalnız kaldılar. Clarence birkaç dakika önce onlara veda etti. Ridge, Manhattan'ın ışıklı siluetine bakan pencereden hareketsiz duruyordu. Koğuşundan uzak kaldı.

64 Ona alışmalıydı, ama o akşamdan daha fazla endişeliydi. Boğazını sıkı hissetti ve ateşli bir şekilde merak etti, bu da onun korumasının inatçı sessizliğinin sebebiydi. Konuyu kendi ellerine almaya karar verdi. Sanırım biraz yüzüyorum, dedi bugünkü başarısını kutladığı şampanyayı yudumladı. - Çok yorgun olduğunu düşündüm. Ridge ona döndü. - Bu doğru, ama yine de uykuya dalmakta zorluk çekerim. Yüzme beni sakinleştirir. Havuz kenarında olmak istemiyorsan, Ray'ı ara. "Seninle geliyorum," diye karar verdi Ridge. Yakında Floating Gift tembelliğini ileri geri izleme fırsatı buldu. Dikkat çekmeye çalışmadı. O sadece dinlendi. Siyah bir takım elbise giydi; bir dalga ile karanlık uzun saçlı omuzlarını aşağı koştu. Dara son derece düzgün ve son derece çekici idi. Ridge ona büyü gibi baktı. Bir an sonra, bir lanet mırıldandı ve tereddütle baktı. Sıcaktı, ayrılmadan önce kot pantolon ve spor tişörtü için yün takımını değiştirdi. Bu lanet olsun! Sonunda, kendisine rağmen, soğuk kompreslerinin bile ateşine yardımcı olamayacağı ruhuna itiraf etti. Dara sudan çıktı. Bir kucaklayan sessizlik vardı, bu yüzden onu durdurmaya karar verdi; Harrison Montgomery'nin avantajlarını övmeye başladı. Ridge bu iltifatları kayıtsızca kabul etti. Dara rahatsız edildi ve sonunda Jackson'ın senatör ve

65 onun yarısı olduğu iddia edilen sözde bir kaç örtülü ittifak yaptığı bir tartışma vardı. Dara'nın bu konuda bazı şüpheleri vardı, ama onları kendinde tutmayı tercih etti. Konuşma devam etti ve koruma ve onun koruması biraz sinirlendi. "Kibar bir konuşma senin en büyük varlığınız değil," dedi Dar irritably. - Oldukça rahatlamıştım ama seninle konuştuktan sonra havuza geri dönüp ruhumu iyileştirmek için on beş dakika daha yüzmem gerekiyor. - Bahsettiğin, size yardımcı olmaktan mutluluk duyacağımı garanti ederim. Teşekkürler, endişeleri unutuyorsun, "dedi Ridge. Dişlerini sıktı ve Dara'ya doğru bir adım attı, geriye çekilemedi çünkü arkasında bir duvar vardı. Ridge yüzünü, boynunu ve göğüslerini göz alıcı bir görünüm verdi. Gözleri sabırsız ellerine dokunmak gibi yanmıştı. Nipellerinin nemli mayolarının altında olduğunu görünce küçük düştü. Göğsüne büyük bir havlu bastı. "Beni koruyacaksın diye düşündüm... hatta kendinden bile," diye zorluklarla idare etti. - Benimle tamamen güvende olacaksın. Nazik ve sevecen olabilirim - Ridge tutkulu ve sabırsızca fısıldadı. Dara sersemletildi. Baş dönüyordu ve vücudu yanıyor ve nabız atıyordu. İki hafta boyunca, büyüyen şehvet ile savaşmaya çalışıyor. Şimdi hayaller ve düşler nihayet gerçekleşebilirdi, nasıl

66 davranacağını bilmeden tereddüt etti. Komik olduğunu düşünüyordu ama yardım edemedi. Son zamanlarda beni sadece bir müşteri olarak seninle ilgilendiğimi anlamıştın, diye fısıldadı, fikrini değiştirmesi için onu neyin tetiklediğine karar verdi. - Bana bir şey hissettiğini bilmiyordum... - Sadece bir kelimen, Daro, ve tüm gerçeği öğreneceksin. Kalbi deli gibi çalıyordu. Ridge yanağını okşadı. Bir ihale hareketi başını döndürmek için yeterliydi. - Ben izlenim vardı... - O tökezledi, dudağını ısırdı ve tekrar başladı: - Ben istiyorum... - O tuhaf davranır fark etti. Gözlerini kapadı ve fısıldadı: Aslında ne istediğimi bilmiyorum. - Size arzularımın ne olduğunu anlatacağım. Ridge kızın kulağına ve poternin dudaklarına dokundu. o ısıtılmış, nabız tapınakları fırçaladı. - Seni öpmek isterim. "Biliyorum," dedi Dara sessizce. Ona söz vermiş ve cazip gelen geniş gözlerle baktı. Ridge daha yakın bir şekilde eğildi ve Dar'ın ellerinin arasından çıkardığı kalın bir havludan çekildi. Hala birbirlerinin gözlerine baktılar. Kalın kumaş yere düştü. Ridge başını eğdi. Dudakları, Hediyenin dudaklarına dokundu. İhale öpücüğü ipek fırçası kadar yumuşaktı. Dara sabırsızlıkla titredi. Ridge dudaklarını okşadı, ona bir öpücük vermesi için onu cesaretlendirdi. Ayrılmış dudaklara dokundu. Dara cesurca okşadı.

67 Adamın öpüşmesinin dudaklarının tadının ne olduğunu görmek istedi, ona dokunmak ve bedenini tanımak istedi. Ridge onu sıkıca kucakladı. Kollarına yerleşti. Sırtının arkasında bir soğuk duvar vardı. Güçlü bir şekilde üretilmiş Ridge yayılan sıcaklık ve mukavemeti. Çenesini aldı ve kafasını biraz eğdi. Güzel müşterisini daha açgözlü öptü. Onu sıkı tuttuğunda, hassas memeler vücuduna doğru sürtü. Elini boynunun etrafına ve boynunun etrafına sarkan ve kalçalarına sarkan Hediye'nin omuzlarına uzattı. Sertleşen erkekliğini hissetti. Dudağını ısırdı. Ridge inledi. Kafamdayım diye itiraf etti. "Daha önce hiç bu kadar ateşli ve sabırsız olmadım. - Biraz... korktum. Son sözü boğuk bir fısıltıyla dile getirdi. Ridge hayrete düşmüştü. Dary'nin bariz heyecanı en güçlü afrodizyaktan daha fazla çalıştı. Dara, kendi şehvetinin gücüyle şok oldu ve hiç saklamadı. Utanması, Ridge'in kendini kontrol etmesine yardım etti. Bu kızı dürüstlükle karşıladı. Başka insanlara hayranlık duymayı sevmiyordu, ama Dona'yı sürekli takdire değer tek insana benzetiyordu. Kollarına takılmış, şehvetine karşı savunmasız ve savunmasız görünüyordu ve aynı zamanda tüm vücudu titreyerek aşk için susadı. Ridge parmaklarını siyah saçlarına attı ve kafasını biraz geriye doğru eğdi.

68 - Korkuyorum ya da seni heyecanlandırıyor muyum? ona göz kulak olmak istedi. "İkisi de" diye fısıldadı. Yüzündeki görünümden, ikisinin de aynı arzuları olduğunu biliyordu. Çılgın sevinçle aşıldı. Şefkatle gülümsedi. - Bu arada, kendimizi öpücüklerle sınırlayalım. Dara başını kaldırdı. Ridge dudaklarına dokundu. Onları hemen ayırdı ve onu okşamaları cesaretlendirmesi için cesaretlendirdi. Ridge sormak için uzun süre vermedi. Sana dokunmak istiyorum, diye bir an sonra fısıldadı. Onu yine öptü. Takım elbise kayışlarını yavaşça kaydırdı. Dara umutsuzca çirkin göğüslerini ortaya çıkarmak için onu kucaklamaya izin verdiği gibi inledi. Kollarını etraflarına koyduğu için zevkle iç çekti. Bu sessiz iç çekiş neredeyse Ridge'i çıldırttı. Dara gurur duyuyordu çünkü Dara ona dokunmasını diledi. İnce elleri vücudunun üzerinde sabırsızca dolaşıyordu. Titreyen parmaklarıyla, tişörtüünü açıp gömleğinin kenarlarını açtı. Çıplak göğüslerini çıplak vücuduna karşı ovuşturdu. Heyecanlı bir adamın damarlarındaki kan daha hızlı ve daha hızlı attı. Ridge yedinci cennetteydi. Daha da yükseğe çıkmak istedi. Başını eğdi ve şişmiş meme ucunu dudaklarıyla kucakladı.

69 Dara spazmik olarak inledi. Ridge kendini kontrol etmek için uğraşıyordu, ama kızın tepkisi tarafından rahatsız edildi. Kafasını kaldırdı. - Çok mu hızlı? Çok fazla gösterim var mı? Donna'nın çıplak göğüslerine sevinçle bakan, kısaca sordu. Hafif cilt, çırpılmış kremada küçük çileklere benzeyen karanlık meme uçlarıyla zıttır. Kesmeyin, Dara zorlukla cevap verdi. Tutkulu fısıltı o kadar heyecanlıydı ki, Ridge bu güzel kızı havuzun yanındaki yere götürmek istedi. Bir anlığına onunla savaştı. Deli gibi hediyeler istedi. Ellerini göğsüne koydu, başını eğdi, sert memelerini diliyle ve dudaklarıyla okşadı. Dara nefesini tuttu, parmaklarının kostümü altında kaydığını hissetti. Aşağı ve aşağı tararlar. Hedefe ulaştığında inledi. Ridge, Dara'yı tutkuyla ve tutkuyla öptü. Ona dokundu, sevgili kadının cesedini tanımaya başladı. Diğer durumlarda, utanırdı, ama Ridge'e hiç çekinmeden güveniyordu. Kalbini ona açtı, elinde tereddüt etmeden kendini verdi. Onu bir savunmacı, arkadaş, koruyucu ve sevgili olarak kabul etti. Ridge, bir ihale elinin dokunuşunda bir zevk kaynağı haline gelen gizli bir yer buldu. Dara tüm dünyayı unuttu ve daha önce hiç bilmediği harika hisleri emdi.

70 Cesurca okşamalarını geri vermek istedi. O, kot pantolonunun fermuarını sabırsızca sarstı. Elini Ridge'in sertleşmiş erkekliği üzerine koydu. Ridge bir anlığına inledi ve durakladı. Parmaklar, hediyeler yavaşça yukarı ve aşağıya batırıldı. Yavaşça küfretti, ama cesur deneyciyi rahatsız etmedi. - Öpücükler bizim için muhtemelen yeterli değil - sanki onu uyarmak istiyormuş gibi mırıldandı. Her dokunuştan ve içten zevk alarak, onların şehvetli okşamaklarını durdurmadılar. Sonunda, Rid-ge derin bir nefes aldı ve Dara'nın elini ele aldı. Bira gözleri garip bir ışıltı yaktı. - Kes şunu. Aksi halde kendim için düşünmüyorum. Dara omuz silkti. Ne olacağı ile daha az. Duyular tamamen devraldı. Kendisi ve Ridge hakkındaki tüm gerçekleri bilmek istedi... Geri dönmek için çok geç oldu. Gözlerine bakarken, elini daha da alçaltmıştı. Cesur parmaklar şişmiş erkekliği okşamayı sürdürdü. Ridge kendini kontrol etmeye çalışarak derin bir nefes aldı. Dara'nın kalçalarını kalçalarına karşı sildi, belli belirsiz bir şeyi yuttu. - Ne yapıyorsun? - dudaklarıyla dudaklarına yakın bir andan sonra fısıldadı. "Güzel olduğun için seni ödüllendiriyorum," dedi sinsice gülümseyerek.

71 Ridge'in tutkulu okşaları kısa süre sonra Dara'yı ani hazzın etkisi altında titremeye başladı. Onun adı yüksek sesle çığlık attı. Aynı anda kollarında tuttuğu adam dondu ve inledi. İkisi de tüm dünya hakkında bir an unutmuşlar. Dara sevgilisine sarıldı. Ridge onu sıkıca kucakladı. Kız yanağını göğsüne karşı kucakladı. Kalbinin kalbinin göğsünde olduğunu hissetti. Tamamen düştü. Kendi gücüne dayanamazdı. Yer çekim gücü onun için varlığını yitirdi. Dara, dağın nerede ve nerede olduğunu belirleyemedi. "Oh, Ridge," diye bağırdı, havayı yakaladı. - Evet. Ridge başka bir şey söyleyemedi. Sesi sert ve sarsıcıydı. Dara'yı daha da fazla kucakladı. Tüm kasları gergin, sanki maraton koşusunu bitirmiş gibi. Dara Seabrook'un tutkulu okşamaları, daha önce hiç tecrübe etmediği bir zevk cenneti yaşamasına neden oldu. Anlayamadı. Bu kızı kollarında kaçırmak, yatak odasına götürüp kapıyı kilitlemeyi hayal etti. Öte yandan, sürekli olarak, duyguların ve duyguların aniden patlak vermesinin büyük bir hata olduğunu, bunun için de çok pahalıya mal olacağı uyarısını veren zayıf bir ses sesi duydu. Bunu düşünmek istemedi. Hediyenin narin, ipek gibi bedenini yumuşattı, onu sevdiğini hayal etti - ve bir kereden fazla. Dara yavaş yavaş gerçeğe dönüyordu. Bir tutuş, kendine söyledi. Ridge'in ılık cildini koklayabilirdi;

72 düşünce aklını bulanıklaştırdı. Yakışıklı bir korumanın büyüsü altındaydı ve kimse tarafından demoralize edilmek istemiyordu. Neden yavaş yavaş uykusundan uyandı ve zayıf bir sesle hata yaptığını söyledi. Onu kollarında tutan adamın yalnız olduğunu ve kimseyle ilişki kurmayacağını biliyordu. Ona açık ve net bir şekilde anlattı. Öyleyse neden böyle bir adama kalp ve ceset vermek riskli? Bir süre sonra Ridge, Dora'yı kucağından kurtardı. Sessizlikte, daireye döndüler. Kapıyı zar zor açmışlar, zil çaldı. Kuralların aksine, Ridge telefonu aldı. "Godfather seninle konuşmak istiyor" diyerek renksiz bir sesle duyurdu ve ona kablosuz bir kamera verdi. Dara ona sanki büyülenmiş gibi baktı. Ridge bir dakika bekledi ve sonra sabırsızlıkla telefonunu elinde tuttu. "Sonunda al," diye sinirlendi. Odaya yürüdü. Dara dudağını ısırdı. Beklenmedik bir şekilde terk edilmiş gibi çok yalnız hissediyordu. Ridge'in ona geri dönmeyeceğinden korkmuyordu - ne bu akşam ne de gelecek. ALTINCI BÖLÜM - Son haberler! Clarence, muzaffer bir şekilde, Don Dar Seabrook'a popüler günlüğünde bir makale teklif etti. - Başkan Pierson destekçilerinden birini kaybetti.

73 Dara gazete sütunlarını izledi. Ridge'in neden bu kadar sessiz olduğunu merak etti. Neredeyse konuşmadı. - Beth Langdon - makalenin kahramanı yüksek sesle okudu ve aniden içeriğine ilgi duymaya başladı. Bir süre sonra kadınsı kıskançlıkla mücadele etti: - Evlendi. Bir Fransız'la evlendi. Dara mutlu bir gelini nasıl tanıdığını hatırladı. - Evsizlerin daimi fonuyla ilgili kanunu zorlamaya mı çalışıyordu? - Şimdi Pierson'un bu belgeyi imzalama niyetinde olmadığını ortaya çıkardı. Clarence anlayışlı bir şekilde başını salladı ve küçümseyici bir şekilde ekledi: "Baştan beri bizim için güneş kadar açıktı. - Langdon'u beğendim. Onu iki yüzlülükle suçlayamazsın. En fakirlerin kaderiyle ilgilenen bilge ve samimi bir kişi izlenimi verir. Kesinlikle çok fazla mantıklı, çünkü sonunda kendini Pierson'dan kesti. - Bence bu kız evsizler hakkında haklı. Dara, Clarence'e baktı ve böyle bir ifadeye tepkisini merak etti. Ancak, hemen salladı. - Mükellefimize ne kadar tutacağını biliyor musun? - Öyleyse parasızlık için insanlar hayat için sokaklarda bitki örtmek zorunda mı? - Yanılıyorsun canım. Clarence başını şiddetle salladı. - Sana Harrison öğrenimi borçluyum... Dara, görüşlerini biliyorum ama onları paylaşmıyorum, dedi. Ayağa kalktı ve odanın

74 etrafında yürümeye başladı. Yaşlı adamın çok korkmuş yüzü vardı. Dara onu sakinleştirmeye karar verdi. - Korkma. Görüşümü kendim için saklayacağım. Benden ne beklendiğini biliyorum. Harrison'u temsil ediyorum ve mecbur ediyor. Kendi görüşümü sadece vaftiz babamla özel görüşmelerde açığa çıkaracağım. "Tanrıya şükür," dedi Clarence, rahatlama ile nefes alıyor. O grunted ve saatine baktı. - Havaalanına bir saat sonra gidiyoruz. Birkaç kişiyi aramam lazım. - Yükselişlerim için endişelenme. Dara kötü bir havadaydı, ama ayrılan Harrison işbirlikçisi hakkında endişelenmek istemedi. Yaşlı adamı kucakladı. - Bugün sol ayağımla kalktım. Clarence, "Köle gibi taciz ediyorsun" dedi. - Dinlenmelisin. Belki uçakta yapılabilir. Önümüzdeki birkaç gün için fırsatın olmayacak. Programın çok sıkı. - Zor. Dara anlayışlı bir şekilde başını salladı. - Harrison'un destekçileri ile iki yerel toplantı önümüzde. Ayrıca bir yardım organizasyonuna geleceğime söz verdim. İyi bir fikrin vardı. Uçakta bir şekerleme yapacağım. Ruhunun derinliklerinde Dara, sadece dinlenmek ve uyumak için gerekli olmadığını itiraf etti. Clarence gittiğinde, hemen döndü ve Ridge'e bir inceleme verdi. Onun gözleriyle tanıştı. Onu acımasız bir bakışla izledi. Başını aceleyle döndü.

75 Kendisini en iyi şekilde kapatacak ve düşüncesini aklından çıkartacaktı, ama bu tür oyunlar için hiçbir gücü yoktu. - Dün aramızda hiçbir şey olmamış gibi mi davranacağız? "Olmamalı," dedi Ridge sıkıca. Kafasını, incelediği ve doldurduğu belgeleri yığından kaldırdı. Dara daha yakın adım attı, alçak sandalyenin diğer tarafındaki şık sandalyenin kenarına oturdu ve elleri gergin bir şekilde sıktı. - Ama bir şey bizi birbirine bağladı. Bu anları hafızadan silemeyiz. - Kafa karıştırıcı kavramların var. Sorun şu ki hep birlikte birlikteyiz, "dedi sırtı. - Bir an unuttuk. Büyük bir hataydı. Ne kadar basit bir açıklama! Unutkanlık bir an! Ridge, sakin bir şekilde ve gerçekte konu hakkında konuştu ve bu arada Dara, sesinin tepesindeki öfkeyle bağırmak istedi. - Senin sesinden, ilk kez böyle bir şeyle karşılaşmadığına karar verdim - agresif bir şekilde, her şeye rağmen sakin kalmaya çalıştığını söyledi. - Diğer müşteriler benzer sorunlara neden oluyor mu? - Hayır. Ben zaten aralarında bir istisna olduğunu belirttim - isteksizce söyledi. Tahriş olmuş, kalemi kâğıt yığını üzerine attı. - Düşün, Daro! Siyah bir mayoyla, erkeklerin aptal ve sadece bir şey hakkında düşünmek çok çekici görünüyor.

76 "O yüzden her şey benim mayoma borçludur, değil mi? - En basit şeyleri neden karıştırıyorsun? Ridge sordu, gergin bir şekilde alnından saçlarını salladı. - Açık. Dün size... Ben tenimde kokunu hissetti uzun süre pençelerinden çıkmama izin verdiğinde ayaklarının üzerinde yetişmek için zar zor başardı ve dudakları... öpücüklere gelen şişmiş - Aniden durdu ve bir süre sonra o kararsızca ekledi: - Çok bana oldu yakındır. Boğazında bir şey hisseden Ridge'e suçlu bir bakış attı. Yarım gece uyumadı; Hediyenin her sevgisini hatırladı ve zevkle inledi. Dara, bana bir özür ifade etmediğini söyledi. Sessiz, boğuk bir sesle konuştu. Gözyaşları gözlerinde durdu. Onlara karşı savaştı. Derin bir nefes aldı, sakinleşmeye çalıştı. - Hata yaptığımızı söyleyerek bana hakaret ettin. Eğer bunun üstüne, öpücüklerimiz ve okşarlarımız için üzgün olduğunuzu söylerseniz, özür dilerim. Bir kraliçe olarak haysiyetle sandalyesinden kalktı ve gitti. Ridge son piç gibi hissettim. Yüze girmeyi tercih ederdi. Eğer onu tokatlamak istiyorsa, kesinlikle onu suçlamazdı. Seçmenlerle yapılan son görüşmeler, Virginia'da, Miss Seabrook'ın aile statüsünde gerçekleşecekti. Dara korumadan uzak durdu, ama onu kızdırmadı. Ona son derece nazik başvurdu. Ridge özlemle

77 eziyet çekti, ama mesafesini korudu. Doğru şeyi yaptığını düşünüyordu. Dara, çocukluğunu geçirdiği büyük ve eski bir evde, Middleburg'da kaldılar. Uzun bir Seabrook kahyası olan yağmurlu, koğuşunu kavradı ve Ridge, Clarence ve Ray'ı sıcak bir şekilde karşıladı. Odalara işaret etti ve yemek zamanlarını onlarla tartıştı. Yeni gelenler evde hissettikleri zaman, iki bayan mutfakta sohbet etmek için kayboldu. Akşam yemeğine oturdukları anda Dara masadan kalktı ve ayrıldığını duyurdu. Saten yakalı sade küçük siyah bir elbise giyiyordu. En sevdiği parfümün kokusunu hisseden Ridge'di. Ayağa fırladı ve koridordan sonra acele etti. - Nereye gidiyorsun? Gardıroyu açıp ceketine ulaşmasını istedi. "Bu gece not defterimde bir bilgi yok. "Bir hayır gösterisine gidiyorum," dedi Dar rahatsız edici. - Bu etkinliğin seçim kampanyasıyla ilgisi yok. Bana eşlik etmek zorunda değilsin. - Neden planlarını bilmeme izin vermedin? Ridge bulutlu bir ifadeyle sordu. Bir palto için gardırobun içine ulaştı ve onu koğuşuna uzattı. - Size bu partinin seçim ile ilgili olmadığını söyledim. Oraya gidiyorum çünkü istiyorum. - Bu bir randevu mu? - Hayır. Dara ağır bir şekilde çekti ve uzaklaştı. - Yerel bayanlar tarafından düzenlenen basit bir il akşamı. Bu amatör bir konser. Gelir, akıl hastalığı

78 olan çocuk ve yetişkinleri tedavi etmek için kullanılacaktır. Bir yıl önce konserin organizatörlerinden biriyle annemin yaşadığı bir bakım evinde tanıştım. Söz verdim, eylemlerini destekleyeceğim. Bu yüzden bugün bu performansa gitmeliyim. Sürücü beni sürecek ve partinin bitmesini bekleyecek. Garantili güvenlik. Bugün bir dadıya ihtiyacım yok. "Mükemmel", Ridge, bir araştırmayla Dora'yu araştırdı. - Eğer kapalıysanız ben de ayrılmalıyım. Bu etkinlik hangi saatte başlıyor? - Sen harikasın. Rahatsız, Dara elini salladı. "Muhtemelen yaygara yapmalıyım, ama sanırım sadece zaman kaybı olacak. Kendi yolunu koyacaksın. "Çok doğru varsayım," dedi, sırf Hediyede neşeyle gülmek istediği halde, ciddi kalmaya çalıştı. -Ne zaman ayrılıyoruz? - İki dakika içinde. Kız, korumasını bir göz alıcı bir görünüm verdi ve kanın damarlarında daha hızlı dolaşmaya başladı. - Kıyafeti değiştirmek için zaman yok. Kot pantolona girmelisin. Ridge Jackson çekici bir adam olduğu ortaya çıktı. Dağınık bir korumadan büyüleyici bir arkadaş oldu. Dara onu bu taraftan tanımıyordu. Çocuklara karşı samimi ve şefkatliydi, çocuklara karşı nazikti, dostça ve esprili çocuklar. Dara sahnelerin ardında durdu ve konserin programını okuyup, yakınlarda duran ve genç sanatçılarla konuşurken Ridge'i izledi.

79 Yakında seyircilerde koltuk aldı. Ridge komşusunu gözünün köşesinden izledi. Yetenekli bir genç tarafından coşkuyla dile getirilen hareketli bir şarkıyı dinleyerek, gözyaşlarını yitirdiği şeyden kaçmadı. Taşındı ve sevindi, Dara kıza gitti ve ona sıkıca sarıldı. Seyirciler reciters ayakta alkışladı. Ridge, izleyicilerin hiçbirinin akşamın misafirinin yüzünde hüzün görmediği neredeyse kesin. Gizemli kızın onları insanlardan saklamasına rağmen, Dara'nın ruh hallerini nasıl doğru bir şekilde tahmin edeceğini öğrenince merak ediyorum. Alkışlar öldüğünde gazeteciler saldırmaya başladı. Ridge refleksiyle Dara'ya yaklaştı. - Bayan Seabrook, son seçim anketleri hakkında ne düşünüyorsunuz? Dara isteksizce oynadığı role döndü. Ridge, taşınan kız, seçim kampanyasının bir katılımcısı ve animatörüne dönüştüğü için merakla izledi. "Tam olarak güvenilmezler, ama Harison Montgomery'nin hala lider olmasına sevindim. - Senatör seçim tarihinden kısa bir süre önce seçim programında herhangi bir değişiklik yapmayı planlıyor mu? - Bunun hakkında hiçbir şey bilmiyorum. Sana hatırlatmak istedim... "Başka bir gazeteci bir soru sormak için elini kaldırırken başını iki yana salladı. - Size özel olarak burada olduğumu hatırlatmak istedim ve bu gece seçimle ilgisi yok ve bu şekilde kalmasına izin ver. Akşamın kahramanları, genç

80 aktörlerimiz ve onların yardımcısı olan Sylvia Turner'tır; yardımseverlik ile ilgili sorulara cevap vermekten mutluluk duyacaktır - vurgu ile Dar. Gazetecilere radyant bir şekilde gülümsedi. - Asil bir amaç için bir hediye yapmayı unutma. Cömert desteğe ihtiyacımız var. - Son yorum basın temsilcileri arasında dostça kahkahalar tarafından uyandırıldı. Dara, mikrofonu olay organizatörüne verdi ve Ridge'e döndü. - Biz gidiyoruz? o fısıldadı. "Evet," dedi Dara. Elini ona uzattı. Bir an tereddüt ettikten sonra, ona bir el teklif etti. Basit bir insan hareketi oldu. Aniden serbest bıraktığı gücün ona değdiği izlenimine sahipti. Yakında zaten limuzin vardı. Ridge, Dara'yı bir bardak kırmızı şarapla yenilemeye ikna etti. Tamamen tükenmiş görünüyordu. - Neden bu etkinliğe katılmayı kabul ettiniz? Dara, vücudun ürpertici tonunu duymak için titredi. - Annemin hasta olduğunu biliyorsun. Bana bu gibi hayırsever faaliyetleri desteklemem gerektiği açık görünüyor. - O kadar kolay değil. Ridge yavaşça başını salladı ve ekledi, "Sen üzgünsün. Benim düşünceme göre, bu seçim kampanyası sizi muazzam bir şekilde tüketiyor. Nadiren dinlenirsin. Yakında gücünle düşeceksin. Hatırlatılmadan onları dolduruyorsun. - Çarpıcı olmayacağını umuyordum. Dara korumasıyla aynı fikirdeydi. Gözlerini kapadı.

81 - Olası bir gözlemci muhtemelen fark etmeyecek, ama benden hiçbir şey gizlenmeyecek. Seni sürekli izliyorum. Son gücünüzle uzaklaştığınızı anlamak için çok akıllı olmanıza gerek yoktur. Ridge iç çekti. "Yine de, herhangi bir iyiliği reddetme. Seçim ekibinden insanlar sizi vicdansız kullanıyor. - Kaydedemem. Geçen sene söz verdim... - Dara beklenmedik bir şekilde kesintiye uğradı ve küçük bir kız gibi ağladı. Bir an sonra gözyaşları arasında nefes aldı: "Gördün mü? Akşamını kırdım. Kendini yırtmak istedin. Ridge sessizce kolunu onun etrafına koydu ve ona temiz beyaz bir mendil verdi. Bu akşamı kayıp bir şey yapmak için çok daha kötü bir şey yapmak zorundasınız dedi bir süre sonra. Dara giderek daha çok acı çekti. Ridge onu sıkıca sardı. Yüzünü göğsünde sakladı. Kalbi, sadece görevinden vazgeçen bir adama rahatlık düşüncesiyle kırıldı. Zayıflığın onun gibi bir kadına uymadığına karar verdi. O geri adım attı ve Ridge'e doğru baktı. O kadar önemsemeyi bırak, diye fısıldadı, kırıldı. - Senin yüzünden, daha da kötü hissediyorum. Ridge kafası karışmıştı. Gözlerini çattı ve daralttı. - Bazen bence soğuk piç kalmak daha iyi olur. Şimdi böyle bir izlenimim var. Tamam, gerçeği bilmek ister misin? Bugünkü parti için gereksiz yere gittin. Dünyayı yine de kurtarmayacaksın.

82 Reddetmelisin. Sorunları daha da kötüleştirmek için mendilimi lekelediniz, diye düşünmüş Georges, utanmış ve huysuz, boynunu eliyle ovuşturarak. Bir süre durakladı, sonra sinirlendi, "Lanet olsun!" Bir an önce sana hakaret ettim. Son kabadayı gibi davrandım. Ne biliyormusun? Silahsız bir yaratığa çarpan bir adam gibi hissediyorum. Dara, bu itiraf hakkında ne düşüneceğine dair hiçbir fikre sahip değildi. Büyü olarak, yanında oturan adamın yüzüne baktı. Ridge elini tuttu. - Seni itiraf etmeliyim. Bu şiir benim için çok fazla Omuz silkti. Kendimi kolayca kontrol edebileceğim ve hislerimi gizleyebileceğim avantajım var. - Güvenlik görevlilerinin çok hassas olduğunu düşünmedim. Benim için onların müşterilerinin duygusal durumu hakkında da endişe duymaları bir sürpriz. Ridge'in gözleri çelişkili duygular ifade etti: belirsizlik ve korku, hassasiyet ve tutku. Kimsenin bu gibi konulara önem vermediği diye cevapladı, Dara'ya kibarca bakıyordu. Yansıma olmadan, sürpriz kıza sarıldı. "Birisi sonunda size çok çalıştığını söylemeliydi. YEDİNCİ BÖLÜM Dara dondu, ama gitmedi. Sen bana yine bakıcısın ve kibarsın diye mırıldandı.

83 Ridge isteksizce karşı koydu; Parmaklarını ipeksi, koyu saçlara atmak istedi. Dara'yı daha derinden sardı. - Güzel. Birkaç dakikadan fazla bir sürtük gibi davranmak benim için zor. Artık seni kızdırmayacağım. Dara onunla tartışmak için çok bitkinti. Limuzinin iç kısmındaki alacakaranlık onları yumuşak bir battaniyeye sardı. Motor memnun bir kedi gibi saflaştı. "Korkuyorum," dedi yumuşakça. - Endişelenecek bir sebep yok. Sen benimle güvendesin. Kimsenin seni incitmesine izin vermeyeceğim. Ridge kavrama refleksiyle sıkıldı. - Ben saldırganlardan korkmuyorum. Geceleri beni uyanık tutan başka bir şey. Harrison'u bırakmaya korkuyorum. - Montgomery'den mi bahsediyorsun? Ridge, birazcık acı ile düşündü ki, böyle bir anda bile, dour baban hayatının üzerinde bir gölge oluşturacaktı. - Evet. Benim için ne kadar yaptığını bilmiyorsun. Dara durakladı, sonra kızın kızın uykusunu kontrol etmeye çalıştığını gösteren bir sesle eklendi. - Her zaman güvenebileceğim tek kişi oydu. Beni asla hayal kırıklığına uğratmadı. Ridge aniden hissinin boğazından sıkıldığını hissetti. Küçük bir çocuk olarak ne hissettiğini mükemmel bir şekilde hatırladı. Her koşulda ona yardım elini uzatmaya hazır olan tek kişi,

84 büyükannesi olduğu ortaya çıktı. Harrison Montgomery'den nefret ediyordu, ama saygı ve minnettarlıkla Darza'ya güvenlik hissi veren adamı düşündü. Ancak, kızın bir senatörün hayatında oynadığı rolü takdir etmediği izlenimine sahipti. Onun kızı gibiydi. Sessizlik vardı. Dara sustu; Montgomery'ye ödenmemiş borcu borçlu olduğunu kanıtlayan argümanlar aramayı bıraktı. Ridge başını kaldırdı ve uykuya daldığını ve korumasının kollarına rahatça sarıldığını fark etti. Boynunda düzenli nefes aldığını hissetti. Onu sıkılmış bir kalple izledi. Neden harika hissediyor, onu kollarında tutuyordu ve aynı zamanda kendisinin buna izin vermemesi gerektiğinin farkındaydı? O, yanaklarının parlak cildiyle, onu öpmeye teşvik eden bölünmüş dudaklarla zıt olan karanlık kirpiklere sevgiyle baktı. Uyuyan Hediyenin eli, sırt ve kas gerginliği olan Ridge'in uyluğuna karşı sersemleşti. Bu kızı istiyordu. Ona sahip olmak istedi. Vücudunun sırlarını en az bir kez keşfetmeyi, onu diğer insanlar hakkında unutturmayı ve kendini zevkte kaybetmeyi hayal ediyordu. Böyle bir andan tatmin olacağını söz verdi. Uzun, koyu saçları yüzünü fırçaladı. Bir keresinde, parfümün hassas kokusunu soluyarak bir trans halinde tekrarladı. Ya da belki tekrarlanacak?

85 Dara, Senatör Montgomery taraftarlarının iki yerel toplantısında onur konuğu olarak katılacağına söz verdi. Birinde hoş olmayan bir olay oldu. Ridge, kalabalıktaki genç bir adamı rahatsız edici bir bakışla fark etti. Çocuk garip davranıyordu. Arama sırasında onun ceketi altında bir tabanca ile bir tabanca saklandığı ortaya çıktı. Dara şok oldu. İnanılmaz bir şekilde, Montgomery'nin başkan olmasına izin vermeyeceğini söyleyen tahriş olmuş bir adamın çığlıklarını dinledi. Seçmenlerle görüştükten sonra, annesinin kaldığı kuruma gitti. Yüzünü dikti ama hala titriyordu. Öfkeli rakip tarafından atılan vaftiz babasının tehditlerini unutamıyordu. - Nasıl hissediyorsun Seabrook? Ridge, ziyaret ettikten sonra lobide tanıştıklarında kibarca sordu. - Benimle tanıştı ama hepsi bu. Fazla hatırlamıyor. Dara omuz silkti. Çıkışa doğru ilerlediler. - Ona yardım edebilir misin? - Doktorlar ellerinden gelenin en iyisini yapıyorlar, ama net bir iyileşme beklememelisiniz. Daha da kötüye gidecek. Dara annesinin ölümcül hasta olduğu düşüncesiyle uzlaştırıldı. Bu sakin istifa, onun için bir güç kaynağıydı. Seabrook evine sessizce döndüler. Oturma odasına girdiklerinde Dara yumuşak kanepeye düştü ve zarif terliklerini düşürdü. Şöminede yanan ateşin sıcaklığını yaşıyordu. Oturma odası, aile evindeki en sevdiği odaydı. Her birkaç yılda iç dekorasyon

86 değişti, ancak bu oda hala dinlenmeye teşvik edildi ve güzel ortam stresli sinirlerde yatıştırıldı. - Annen tesiste ne kadar kalacak? - Beş yıldır. Daha önce tedavi için oradaydı. İlk kez doktorlar onu daha uzun süre tuttuğunda dördüncü sınıfa gittim. Çok korktum. Dara hala annesinin görüntüsünü ambulanstan çıkarken gördü. - Bize büyük bir talihsizlik olduğunu biliyordum. Annemin bana geri dönmeyeceği korkusundan ölüyordum. Yağmurlu, ev sahibemiz, bana çok yardımcı oldu. Her cuma birlikte parka gittik. Orada başka çocuklarla oynadım. Benim için tatlılar aldı. Dara usulca güldü. - Parkta kara üzüm yetişiyordu. Onları yedim ve sonra ağzımın etrafında koyu mavi kenarlıklar vardı... Aniden durdu. Ridge'in araştırmasının ona baktığını hissetti. Dün gece aralarında çok şey değişti. Daha yakındılar. Ridge cesurca hayatının ayrıntılarını sordu ve cevabı alacağından emindi. Ne anlama geldiğini merak etti. Fazla düşünmedi mi? - Çok kibar bir soru sordun ve sana tüm çocukluğumu anlattım - bir gülümsemeyle, son nefesini küçümsemeye çalışarak söyledi. O kanepeden kalktı. - İçecek getireceğim. Ne istiyorsun - Seçimini bırakacağım. Dara içki tepsisine gitti. Bakmadı ve Ridge'in ona yaklaştığını biliyordu. Varlığını güvenilir bir şekilde algıladı. Hızlandırılmış kalp atışlarını göz ardı

87 ederek, buzları bardaklara attı ve içine maden suyu döktü. O sessiz korumaya içecek verdi. Uzun süren sessizliğe zar zor kaldı. Aniden seçim toplantısında meydana gelen rahatsız edici olayı hatırladı. - Bu saldırgan adamın silahı vardı. "Evet, bu doğru" dedi Ridge. Hemen düşüncelerinden kurtuldu ve makul bir şekilde akla başladı. Dara bir yudum su aldı. Buz küpleri sessizce sallandı. - Bunu kullanmak istediğini düşünüyor musun? diye sordu. - Bugün değil. Dara bir anlığına nefesini tuttu. Panik onu ele geçirdi. Kalbi daha da sertleşti. Ahşap bir barda bir bardak koydu. - Harrison'a haber vermeliyiz. Aramalısın... - Drew biliyor. Teksas'ı aradım. Ridge dudaklarını takip etti, sonra açıkladı, "Uzun bir konuşma oldu. Kamuoyunda daha az gösterileceğine karar verdik ve konuşmalarınız yedi dakikaya kısaltılacak. Görevini kalabalığı gözlemlemek olan ilave polis koruması için yerel makamlara başvuracağız. - Sonuçta bu konuşmanın sonuçlarından memnun olmadığın görülüyor. Dara kaşlarını alaycı bir şekilde kaldırdı. "Tüm konuşmalarınızı iptal etmeyi teklif ettim, ama Drew Forrester abartmaya karar verdim.

88 Dara, alnındaki yara izlerine refleksle temas etti. Bir an için panikledi, ama hemen kendini bir kenara çekti. Kendisine, gencin silahını çekmediğini açıkladı. Muhtemelen sadece arkadaşlarının önünde göstermek istemişti. Seçimler yakında yapılacaktı. Dara, Harrison için hayatı zorlaştırmak istemedi. - Drew, bence haklıydı. Sadece birkaç toplantı beni bekliyor. Bu adam kesinlikle sadece alkış arıyordu. Gözlerini kırpıştırdı, güçlü erkek el bileğinin bileğinin üzerinde olduğunu hissetti. Yüz yüze durdular. Dara Aslan benzeri ela gözlere baktı. Bir bakış gücünün gücüyle vurdu. - Bana inanmıyorsun. Sence abartıyordum, "dedi Ridge sakin görünüyordu. - Neden beni bu kadar endişelendiriyorsun? Sebeplerin neler? Boğazını sıkıca sordu. - New York'ta aramızda olanları hatırlıyor musun? - Bunu kendim unutmamı söyledin. Bir hata olduğunu söyledin. Görünüşe göre, uzun zamandır birlikte çalışıyoruz ve bu yüzden duyguların kontrol dışı kalması, "dedi. Tekrar iç çekti, sözlerinin acısını ve aşağılanmasını hissetti. O acı bir şekilde ekledi: "Ben meydan okuyan mayomun suçlandığını duydum. Ben saymıyorum. Seksi kıyafetler hemen üzerinde çalıştı. - Bunu söyledim çünkü aklımı ayık tutmak istedim. Sırtı hafifçe küfretti. Aynı şey, kendisini bölen, unutulmaz bir sohbetten kendini bir ruhla

89 anlatmaya devam etti. - Kendimi duygulara karşı savunmak zorunda kaldım. Onları da kontrol etmeye çalıştım, diye yanıtladı Dara, tiksindi. Ridge onu sıkıca kucakladı. Kollarından dışarı çıkmaya çalışırken tutuşunu güçlendirdi. "Saçma sapan konuşuyordum çünkü senden uzak durmam gerektiğini düşündüm. Dara, böyle bir belirsizliğe artık dayanamayacağını hissetti. - Bana ne anlatmaya çalışıyorsun, Ridge? Siyah mayo giymem bu konuda ikincil bir rol oynuyor muydu? Alçakgönüllü insanın sizin için bir anlamı var mı? Evet, öyle dedi Ridge, Dama'nın baş dönmesini sağlayan şehvetli bir baritonla dedi. - Ancak, birçok sebebim vardı... "Biliyorum," Dara kesintiye uğradı. Kalbinin göğsünden her an çıkabileceği izlenimi vardı. - Sen bir korumacısın ve müşterinle dalga geçmiyorsun. - Bunun nedenlerinden biri, ama mesele o kadar basit değil. Dara ne demek istediğini anlamadı. Kafasını salladı. - Yedeklemenizin diğer sebepleri neler? Evli misin Ya da meşgul olabilir? Ne... Ridge, "Senin için yanında kimse yok," dedi. Gözleri devralma ile karardı. - O kadar ölümcül bir ilişki var ki şansımız yok.

90 - Neden? - Sana bunu söyleyemem. Ridge sert bir nefes verdi. - Bu haksızlık! Dara patladı. Ridge eğildi ve gözlerine baktı. Yanağındaki kas seğirdi. Jackson'ın tipik bir sinirlilik semptomuydu. - Tatlım, kötü bir durumdayız. Bundan dolayı kızgınım. Senin için hayal etmem, boş bir yatakta yalnız kalmam, değil mi? Seni her gördüğümde öpücüğümüzü ve şehvetli okşarlarımızı hatırlıyorum, kokusunu ve cildinizin tadını hissediyorum. O akşam New York'ta sadece ilk adımı attık, güzelliğim. Dara, çaresizlik içinde bağırıp susturmayacağını, onun kaderi için ağlamayacağını ya da onun kaderini ağlatacağını bilmiyordu. Dudağını ısırdı ve uzağa baktı. - Ne hakkında konuşuyoruz? Sizce, birlikte olamayız, neden bana değer verdiğini söylediniz? Bilmiyorsam daha iyi olurdu. Sessizlik vardı. Hem depresyondaydılar hem de utandılar. "Ben senin gözlerinde görmek istediğim model koruma olduğunu düşünmüyorum. Dara gözlerini kaldırdı ve Ridge'e sorgulayıcı bir bakışla baktı. "Her şey korkunç bir şekilde birbirine karıştı," dedi Ridge dully. Dara, pişmanlıkla dudaklarına baktığını hissetti. - Farklı olabilirdi. Gözlerini

91 daralttı. Yanağındaki kas tekrar titriyordu. "Ben isterim..." diye başını salladı ve başını çok üzdü. - Kahretsin! Niçin doğru gelmeyecekleri için iyi dilekler diyelim? Dara nefesini tuttu. Ridge o kadar depresif ve üzgün görünüyordu. - O zaman bize ne olacak? Ridge, gülümseme için başarısız çalıştı. Dara'ya kısa bir an için baktı; sonra gözleri tekrar karardı. - Düşman gibi davranmaya yeter. Ayrıca hiçbir şey değişmeyecek. Senatör Montgomery için oy kazanmaya devam edeceksin. Seninle ilgili hiçbir sorun olmadığından emin olacağım. - Peki ya sonra? - Sanırım delireceğim. Little Dara bu itirafın avantajına sahipti. Kötü konfor. Şimdi o çaresizliğin ne olduğunu biliyordu. - Sanırım seni şirkette tutacağım. SEKİZİNCİ BÖLÜM - Partiye giderken, Meksika restoranına uğrayacağız. Dara sadece bir dakika sürecek, "Dara Cumartesi sabahı ilan etti. Aile evinin oturma odasına dans adımıyla adım attı. Her zamanki gibi farklı görünüyordu: sofistike bir saç modeli yerine - basit bir at kuyruğu, gevşek beyaz gömlek ve siyah kot pantolon. Odaya ayakkabısız girdi, sadece çoraplı. Haşhaş savağı yoktu. Mavi gözleri esrarengiz ışıltıyı aydınlattı ve yüzü, Ridge'in

92 yalnızca ilk konuşmaları sırasında koğuşunda gördüğü güvendi. Değişmiş gibi hissettim. Bence o gerçeği not aldı. Gardiyanının mesafeyi korumayı tercih ettiğini, diğer yandan onun için hiçbir şey hissetmediğini iddia ediyordu. Onun sevgilisine Ridge'in daha hızlı hissetmesini sağlayan neşeli bir gülümsemeyle baktı. Gövdesine refleksli bir şekilde eğildi. Bir süre sonra akıl olmaması için ruhaniyetin ekimini azarladı. Muhafızında olmalısın; Güzel Dara tehlikeli bir kadındı. Yakın zamana kadar, birbirlerinin karşılıklı hayranlık duyduğunun farkında olduklarında, onları kontrol etmelerinin daha kolay olacağını düşündü. Şimdi fikrini değiştirdi. Şimdiye kadar, her iki kadın da giymiyordu, ama görünüşe göre taştaki tırpanlara çarptı. Kendisine rağmen küçük inci düğmelere baktı. Parmakları titriyordu. Hediyenin beyaz bluzunu açmak istiyor. İlişkilerinin geleceği olmadığını açıkladı. Çabucak bir bakış açısıyla Dara'yı takip etmek yerine, onun güvenliğiyle ilgilenmesi gerektiğinde kendiliğinden bir araya geldi. - Bu parti ne? O kaşlarını kaldırdı, mırıldandı. - Oh! Dara kaşlarını çattı, sonra da gülümsedi. - Dün bir davetiye aldığımı söylemeyi unuttum. Ridge, "Bugünün programına göre, akşam saatlerinde sadaka topunda olacaksınız" diye hatırlattı.

93 - Her şey yolunda. Akşam topu ve öğleden sonra küçük bir parti. - Önceden planların bu değişimini öğrenmeliyim. - Sana kesinlikle söylerdim, ama dün sabah fikrini duydum. Dara'nın etkileyici yüzünde bir sabırsızlık ortaya çıktı. - Görüşmek için hiçbir fırsat yoktu, çünkü görüşmelerimiz başka konularla ilgiliydi. - Beraber olduğumuzun farkındasın. Nerede olursan olmana ihtiyacım var. Dara kötü niyetli bir açıklama yapmak istedi, ama dilini ısırdı. Aklıma daha iyi bir fikir geldi. O genişçe gülümsedi, sonra yavaşça güldü. Sırtında Coquettishly'e baktı ve yavaşça başını salladı. - Neredeyim? - tekrarladı, gözlerine bakıyordu. - Bırak öyle olsun! Ridge çaresizce inledi, sesinde açık bir cesaret duydu. - Neden ikimiz için hayatı zorlaştırıyorsun? Bu tür yorumlar ruh halinizi geliştirmeyecek, siz ya da ben değilsiniz. - Kabul edeceğimizi, ne söyleyeceğimizi ve ne söyleyeceğimizi hatırlamıyorum. Fikrini değiştirirsen bana haber ver, "Dara, sözlerinde ahlaksız bir öneri olduğunu söylemedi. "Dikkat et..." dedi Ridge uyardı. Dara ağır bir şekilde çekti ve sonunda kurbanına acıttı. "Peki, bu iyi," uzlaşmacı bir tonda mırıldandı. - Parti ikinci ve dördüncü arasında gerçekleşecek. Bu kinderbal. Meksika restoranına sadece bir süre

94 gireceğiz. Çocuklar için sipariş edilen sombrero'yu almam gerek. Bir gülümseme ile rahat spor kıyafetler giymiş olan korumaya baktı. - Ruh özgür olacak. Değişmek zorunda değilsin. "Talihsizlik mutluluğu", alaycı bir şekilde mırıldandı. Üçüncüsü, Dara on iki gülmek çocuğuyla yere oturdu. Çizgi film izlediler ve şarkı söylediler. Dara dahil herkesin başlarına geniş kenarlı şapkaları vardı. Ridge köşede durdu ve Laugh'a gülüp Dab Seabrook'a baktı. Bir şey verirdi, böylece hiçbir şey bu büyüleyici kadını düşmanına bağlamazdı. Harrison Montgomery. Umutsuzluk yüreğini zehirledi ve hayat bütün anlamını yitirdi. Tek bir isteği vardı: Dara ile birlikte olmak. Bununla birlikte, bunun imkansız olduğunu biliyordu. Akşam akşam yemeğinde Dara, sosyal bir konuşmayı yürütmesini zorlaştıran dikkat dağıtmayı zorlukla kontrol edebilirdi. Yine de masada, futbol liginin sonuçları ve Senatodaki demokratik çoğunluğun eylemleri hakkında komşularıyla nezaket ifadeleri paylaştı. Politikacıların karısı elbisesini çekti. Dara misafirlere gülümsüyordu, ama sadece Ridge'yi düşünüyordu. Sabahları, aralarında bir ateşkes olduğunu görüyordu. Akşam balosuna gittiklerinde, ona, onunla birlikte limuzinin arkasında oturmasını

95 istedi, ama Ridge kibarca reddetti ve sürücünün yanındaki koltuğu alacağını söyledi. Güvenliğinden ötürü yaptığını düşünerek onu hemen affetti. Ona gülümsediğinde, o, iyi bildiği erkeklerle dans etmesine izin verileceği gibi, acımasız bir ifadeyle söyleyecek cesarete sahipti. Cevap vermeden önce limuzin kapısını çarptı. Dara öfkeliydi. Akşam yemeğinde, Ridge'i tek bir bakışla onurlandırmadı. Beklenmedik bir şekilde, akıllarına şeytani bir fikir geldi. Erkeklere kötü davranma alışkanlığı yoktu, ama yine de Ridge'e asla unutamayacağı bir ders vermeye karar verdi. Orta yaşlı avukatın karşısında oturup gülümsedi ve başını cilveli bir şekilde eğdi. - Bu benim favori şarkım! Benimle dans etmek ister misin? - En büyük zevkle. Akşam boyunca dans pistinde döndü. Sıcak bir yemek servis edildiğinde masada saatte bir çeyrek vardı. Resmi konuşmalar sırasında sabırsızca ayağından ayağa adım attı. Bir keresinde makyajını geliştirmek için bir anlığına dışarı çıktı. Ayrıca, neredeyse dans pistinden çıkmadı. Bir trans gibi dans etti. Dengeyi sürdürme zorluğuna rağmen vals, polka, cha-cha ve tango'nun adımlarıyla çok iyi idare etti. Ayrılma zamanı geldiğinde, sadece rock and roll dansa bırakıldı. Eve gidebiliriz, dedi, taşlı bir yüzü olan kapıda duran Ridge'de gülümsedi.

96 - Araba bekliyor - o kirleten yolunda işaret, grimly dedi. Dara ona kibar bir nodla teşekkür etti. - Dans için mükemmel bir takım - arabaya yerleşerek neşeli bir gülümseme attı. Ridge, limuzin kapısını bir sözcük olmadan kapadı. Dara memnuniyeti ile gülümsedi. Eve giderken, zarif ayakkabılarını çıkardı ve akşamdan sonra yeniden doğdu; gözlerini kapattı ve hatta bıktı. Yakında araba araba yolunda durdu. Dara hemen uyandı. Yüzünü eğerek, şişmiş ayaklarını sıkı terliklere itmek için boşuna uğraştı. Sonunda ön kapıya yalınayak gitmeye karar verdi. Sadece birkaç adım. Sürücüyü, motoru kapatmadan eve doğru seyretmekte şaşırmıştı. Elini kapı tokmağına koydu. Aniden Ridge'in firmanın komutanı hoparlörden geldi: - Lütfen arabada kal, Bayan Seabrook. Ah, kibarca formlara geri döndük, Dara düşündü, kaşlarını alaycı bir şekilde yükseltti. Düğmelere bastı ve mikrofona dedi: - Neden, sevgili Bay Jackson? Bir sessizlik anından sonra, Ridge soğuk ve kuru bir şekilde fırladı: - Bu akşam henüz bizim için bitmedi. Birkaç dakika sonra, hiçbir şeyin ortasında durdular.

97 - Neredeyiz? Dara, Ridge'in arabanın kapısını açması için talep etti. - Çayırda, evden yaklaşık beş kilometre. Lütfen inin. Dara ağır bir şekilde iç çekti. Bu sefer ayakkabılarını ağrılı ayaklara koymak çok daha kolaydı. Ridge bir elini uzattı, ama yardımını kullanmadı ve kendi gücünden kurtuldu. - Güzel, güzel. Kendimi yöneteceğim. Sırada ne var? Ridge kolunu beline koydu. Bir an için çimlerin üzerinde bir kelime olmadan yürüdüler. - Harika zaman geçirdin. - Elbette. Dara, korumanın şaibeli sesine dikkat etmedi. - Böyle topları genellikle çok sıkıcı ama bu sefer hayal kırıklığına uğradım. Derin bir nefes aldı, kesilmiş otların kokusunu, düşmüş yaprakları ve Ridge'in kullandığı tıraş suyunun tadını çıkardı. Yıldızlar gökyüzünde parladı. Dolunay çayırları süzdürdü. Hafif rüzgar, ağaçların dallarını hareket ettirdi. Yer güzeldi, ama Dara onun cazibesini tam olarak takdir edemedi. Gerçi, gergin hissetmişti, ama bunun için uydurmuştu ve bu yüzden akşam yürüyüşünden zevk alamıyordu. - Dans etmeyi çok sevdiğini düşünmemiştim. - Bugün bir trans gibi sanki hareket ettiğim izlenimi aldım. o sinsi bir gülümseme ile yanıtladı.

98 - Bugünün ortaklarından kaç tanesini daha önce tanıyorsun? Ridge, kayıtsız görünmesini istedi. - Oh, bilmiyorum. Belki on... Elinin adamın belinde sıkıldığını hissetti. - Otuz dört erkekle dans ettin. - Öyle mi? Ortakları saymadım. - Ancak herkesi hatırlamaya çalıştım. Bu benim sorumluluğum. Dara koruyucusuna baktı. Yanağındaki seğirme kasetini tekrar gördü. Ridge gergindi. - Kesinlikle bütün dansçılarımın çok nazik olduğunu fark ettiniz. - Size açıkça ve açıkça söyledim ki, sadece arkadaşlarınla dans etmelisin. - Ridge aniden durdu. - Kanlı cehennem, neden ipuçlarını göz ardı ettin? - Bana kibarca sormalısın. O zaman ben de aynı fikirdeyim. - Dinliyorum? - Şaşkın şeytan Ridge. - Bana son bir piç gibi davrandın. Konuşmayı daha önce tekrar kazanmış olan Ridge, "Ve bana sarsılmış bir veliye hatırlattın," dedi. - Özgür bir kadına yakışır gibi, kendime karar veririm. Dara döndü ve arabaya doğru başladı. - Özel bir prosedür önerdin. Onun anlamsız olduğunu ve doğru olduğunu düşündüğüm şeyi yaptım. - Kızdın çünkü arabanın yanında oturmuyorum. Dara onu inkar etmek istedi. Yalan söyleyecek kadardı. Arkasını döndü, Jackson'ın yüzüne karşı durdu... ve aniden fikrini değiştirdi.

99 - Eğer öyle olduğunu itiraf edersem, bana ne söyleyeceksin? Ridge açıkça karıştı. Ne söyleyeceğini bilmeden Dara'ya baktı. Suçlu kız göğsünde parmağını işaret etti. - İkinizin de düşman gibi davranmayı bıraktığını söylemiştiniz. Sözlerini iyi bir madalyonun için aldım ve bu yüzden beni şirkette tutmanı istedim. Sen reddetti. Kendimi rahatsız ettim. Daha da kötüsü yapmak için, sıradan bir şekilde yabancılarla dans etmeyeceğimi emrettin ve sonra arabanın kapısını yüzüme çarptı. Ridge, "Muhtemelen biraz abartıdır," dedi. Dara kollarını göğsünün üzerinden geçti. Ridge yemin etti, sonra beklenmedik bir şekilde karıştı ve sessizce şöyle dedi: "Bugün çok güzel görünüyorsun. Bu elbisenin içinde güzel. Seni almaya çalıştınız mı? Dara elini çileden çıkardı. - Evet, ama sonuç yok. Onlardan hiç hoşlanmadım. Sam, anladım ki otuz dört erkekle dans etmek istemedim. Benim için yeterli olur. Tam olarak kimin hakkında konuştuğumu biliyorsun. "Yapamayız..." Ridge başladı, ellerini çıplak omuzlarına koydu. Ellerinin sıcaklığını hissetti. Kendisini kollarına atmak istedi. "Bana söylüyorum," dedi. Gökyüzüne sulu gözlerle baktı ve sessizce ekledi: "Ben seninle çok içten konuşmuyorum. Sadece erkek gururunu yakar. Ben yorgunum. Eve gitme zamanı.

100 O geri adım attı, ama Ridge hemen onu ona çekti. Yüzüne büyü gibi baktı. İstifasını başını salladı ve Dara'yı daha da sertleştirdi. Kendini kucağından çıkardığında, parmaklarını koyu saçlarına attı. - Akşam boyunca seninle dans eden ekşi elma adamlarını parçalamak istedim, wato aptalı gülümsedim. Zaman zaman, boynunuzu da çevirmek istediğimi hissettim, çünkü çok güzelsin - aynı zamanda sevgiyle ve alayla itiraf etti. Dara'ya sarıldı ve dudaklarını dudaklarıyla fırçaladı. Bir trans halinde sanki yavaşça sallandılar. - Ne yapıyoruz? sersemlemişti. - Bütün akşam seninle dans etmek istedim. Ridge kollarını öpücüklerle öpüyordu. İkisi de birbirlerinin kalçalarına yapıştı. Dara kollarını sevgilisinin boynuna attı ve kollarına sokuldu. Ridge iç çekti ve alnından öptü. Dara boynuna dudaklarına dokundu. Kalbinin göğsüne vurduğunu duyabiliyordu. - Sadece bir dans - titreyen bir sesle sordu. İkisi de birisinin kemandaki en güzel melodilerini çaldığı izlenimine sahipti. "Sadece bir dans", rüyada sanki tekrarladı. Ridge, ince kızın boynunu öptü. "Bir çılgınlık anı" diye hüzün ve şefkatle fısıldadı. DOKUZUNCU BÖLÜM Ertesi sabah Seabrook evinde korkunç bir karışıklık oldu. Herkes gergindi.

101 Dara oturma odasına girdi ve telefonda konuşurken kanepede oturan Ridge'e yaklaştı. Elini alnına düşen saç tellerini fırçalamak için uzattı, ama karanlık kafasına dokunmadan önce elini indirdi. Ridge, Dara'ya baktı ve onun ela gözü anında karardı. Depresyondaydı. Bir kelime olmadan, başını salladı ve yanındaki koltuğa işaret etti. O itaatkar oturdu ve ellerini dizlerinin üzerinde katladı. O gerçekten Ridge'e dokunmak istedi, ama onu duygusal dengeden kurtaramamayı tercih etti. Dün akşam onlara çok yaklaştılar; Kendisini masum bir okşamaktan bile zorlayabilirdi. Ridge'in bir andaki zihninize güvenmeniz gerektiğinde duyguları unutabileceğini merak ediyorum. Eğer öyleyse, kıskanılacak bir yetenekti. - İyi misin? Ridge sordu, telefonu kapattı. Dara başını salladı. "Evet" diye yanıtladı. Elleri onun hayatını yaşamaktan vazgeçip onu utandırırsa çok daha iyi olacağını düşündü. Ridge'in araştırmasının ona baktığını hissetti. - Emin misin? Garip bir yüzün var, sanki biraz... - Deli mi? - Sözüne düştü. Sessiz, şehvetli bir sesle konuştu. - Küçük bir çılgınlık yapacak bir insan gibi hissediyorum. Ridge derinden iç çekti. Konsantre olmalıydı. Aksi halde, kafasını kaybedecek. - Daro, beni alay etmeyi bırak. Zor bir gün bizim önümüzde. İyi durumda olmalıyım.

102 - Elbette. Kız başını eğdi ve alnına alnına sürmedi. Bir süre sonra şunları ekledi: "Bu geceyi yan yana çeviren tek kişi olmadığımı duymak istiyorum. "Ağzımdan aldın," diye mırıldandı. - Anladım. - İkimiz de ne olduğunu biliyoruz. Ridge derin bir nefes aldı ve günün programını koğuşuyla tartışmaya başladı. - Hava mükemmel, bu yüzden toplantıya birçok insan gelecek. Görünüşünüzden on beş dakika sonra geleceğiz. Seni kürsüye koyacağım ve konuşmadan sonra Ray ile limuzine geri döneceksin. Seni sigortalıyorum. Gözetimden kaçmak yerine önlemlerle aşırıya kaçmak daha iyidir. - El sıkışmalarını değiştirmek için fazla zamanım yok. Dlawborgs çok önemli bir jest - Dara, aslında önemli. - Doğru, ama toplantının bu kısmını en aza indirmeliyiz. Bu çok tehlikeli. Batı Virginia'ya arabayla gitmek iki saat sürdü. Onlar geldiğinde, Ridge limuzinden çıkmadı, toplantıya iki kez daha fazla insan geldiğini ve Forrester ile seçim yapan seçmen temsilcilerinin beklediğini fark etti. Yerel lise orkestrası, Harrison Montgomery'nin en sevdikleri eserlerini çaldı. Soğuk içecekler ve bira akışı vardı. Güneşli havalardı. Neşeli bir piknik havası vardı, ancak kalabalıkta çeşitli örgütlerin ve baskı gruplarının yüksek sesle temsil eden grupları vardı. Pacifistler

103 savaş gazilerine bağırdılar. Çeşitli radikaller sloganlarını ve görüşlerini yaydılar. Ridge kalabalığı yakından izledi; kavga havada asılıydı. En çok Dara'nın görünüşünü iptal ederdi, ama çok geç oldu. Limuzin kapısını grimleşti ve kızın kaçmasına yardım etti. - Ne oldu? ifadesini görerek sordu. - Neden bu kadar kasvetli değilsin? - Hiçbir şey. Drew'u kendi kravatıyla boğazlamak istiyorum, "Ridge mırıldandı. Yakında duran polislere başını salladı ve koğuşuna geri döndü. - Konuşmanızın yedi dakikadan fazla sürmemesi gerektiğini unutmayın. Sızlanmak yok. "Bağışlamak için alışkın değilim" diye sabırsızlıkla yanıtladı. Ridge neredeyse kırgın yüzüne güldü. Her zaman son söz sahibi olmak istedi. - Gawkes seni durduracağından nezaketle aşırıya kaçmayın. Clarence toplantı katılımcılarına sizden daha uzun kalamayacağınız için sizden özür dilemelerini söyledi. - Her şeyi düşündün. Dara, Ridge'in karanlık gözlüklerinin kenarına dokundu ve merakla sordu: - Bütün korumalar için standart donanım mı? - Elbette. - Ridge gülümsedi. Dara görünüşe göre onu neşelendirmeye çalıştı. - Harika. Makyajı düzeltmek için aynayı kaldırmam gerekmeyecek.

104 Ridge düşündüğünü kabul etmeye cesaret edemedi. Dara başını eğdi ve ona baktı. Koyu saç telleri alnına düştü. - Yüksek sesle söyle. - Ne? diye sordu, kulaklarına inanmadı. Fikrini okudu mu? - Bir fikrin var. Dara daha da yaklaştı. Parfümü kokladı. - Devam et. Benimle paylaş. Ridge etrafta dönmeyi severdi, ama gururu ona izin vermedi. - Dudaklarına ruj koymanın güzel olacağını düşündüm. - Adamlarının nasıl çağırdığını biliyor musun? diye sordu, karanlık duygularla ona bakıyordu. Cevap beklemeden podyuma yöneldi. Ridge, kalabalığı dikkatli bir şekilde izleyerek yanına yürüdü. - Nasıl? "Onlar acımasız temptresses," diye hushed bir sesle cevapladı ve dudaklarını kırgın bir genç gibi takip etti. Böyle bir yüz, her erkeği başım döndürür. Ridge bir istisna değildi. - Çok söz veriyorlar, ama orada bitiyor. Dara öne çıktı ve yerel seçim organlarının temsilcilerini memnuniyetle karşıladı. Yerel yetkililerle el sıkıştı ve merdivenleri podyuma çıkardı. Ridge, düzgün kalçalarına hayran kaldı. Konuşma altı dakika ve elli sekiz saniye sürdü. Kalabalık Dara'yı yavaşça yüksekten indirdi. Ridge,

105 Ray'ın podyumun diğer tarafında onu beklediğinden emin oldu. Katılımcıları dikkatle izledi, her an harekete geçmeye hazırdı. Bayan Seabrook'un planlanandan erken ayrılmasının açıklanmasına rağmen, büyük bir grup insanın kendisine doğru hareket ettiği zaman isteksiz oldu. Ray'ın onları fark edeceğini ve hızını hızlandırmasını umuyordu. Dara'nın sağında, aniden, küçük ama gürültücü bir grup aşırılıkçıdan anlık olarak ayrılan üç adamı gördü. Birkaç meslektaş onlardan sonra gitti. Durum kontrolden çıkıyordu. Ridge koğuşuna yardım etmek için koştu. Kalabalıktan sertçe itti. Çığlık atanlardan biri çimlere düşen Ray'ı vurdu. Dara da inert olarak çöktü. İki kurbanı çevreleyen yoğun bir kalabalık. Ridge fırtına gibi ilerledi. Saniyeler yıllarca uzadı. Sonunda hareketsiz yatan ve onu kollarına taşıyan Dara'ya düştü. Kalbinin boğazına ulaştığı hissi vardı. Görünen yaralanmaları arayan kızın ince rakamına baktı. Yanakta büyük bir çürük ortaya çıktı. Takımın kılıfı yırtılmış ve kirliydi. Kızın camsı gözleri vardı. Şok olmuştu. - Ray, dikkat et! - tekrar tekrar tekrar. - Kaç! Ridge başını salladı. Yine aynı. Acımasız saldırıya rağmen, bu çılgın kız, kendi derisini korumak yerine, onun koruması hakkında endişeleniyor. - Hiçbir şey söyleme. Seni arabaya taşıyacağım. Bir süre sonra, zaten limuzin vardı.

106 "Buradan çıkma vakti," dedi Ridge sessizce. - Hayır! Draco'nun buzlu parmakları, korumanın elinin etrafında sıkıştı. - Önce Ray ile olanı kontrol etmelisin. Ben istemiyorum... "Bir an durakladı ve kaşlarını çattı. Ona bir şey olmasını istemiyorum çünkü beni savunmaya çalıştı. Onunkini tamir etti. Ridge, iknalarına boyun eğdi. Güvenlik teşkilatının yönetmeliklerini kırdı, bir an için sürücüyü ve Clarence'ın gözetiminde kızı terk etti ve meslektaşına neler olduğunu kontrol etmek için koştu. Neyse ki, polis ve ambulanslar zaten oradaydı. Doktor, Jackson'ın Dar'in isteğini anlattığı zaman şaşırmayan Ray'ı veriyordu. Onun için tipik bir şey, dedi, acı çekiyor. - Limuzine geri dönün. Küçük olana söyle, ben iyiyim. Onu buradan uzaklaştırın. Ridge, ikinci ambulansta doktordan Dona'yı yerinde incelemesini istedi. Kız ciddi yaralanmalara maruz kalmadı. Bir torba buz var. Büyük mor bir çürük göründüğü yanağa uygulamaktı. Geri dönüşte, Ridge sessizdi, son olayları sonsuza dek analiz ediyordu. Tehdidin önlenebileceğini merak etti. Eve döndüklerinde, Rainy yaralı kızı halletti. Yakında Dara yataktaydı. Hemen uykuya daldı. Ridge oturma odasında izledi. Yakında telefon çaldı. Drew'du. - Peki ya o? Kısaca sordu. - Şokta.

107 - Ne oldu? Montgomery'nin sözcüsü suçlamada söyledi. Ridge buna hazırlandı, ama öfke ile aşıldı. - Hesaplamalarında bir hata yaptın. Bir çok insan geldi. Polis kalabalığa zar zor karar verdi. Ayrıca, çeşitli siyasi maceraperestlerin seçim öncesi toplantılarını kendi amaçları için kullanmak istediklerini de öngörmediniz. Sadece ordu onunla başa çıkabilir. - Dara ile konuşabilir miyim? Drew sabırsızca söyledi. - Hayır. Çocuğum zaten uykuda, "dedi sakince sakince. - Kalktığında, hemen beni aramasına izin ver. Onunla konuşmalı ve bugünkü fişe nasıl tepki verdiğini görmeliyim. Yapabileceği bilinmez... "Drew durakladı. Görünüşe göre, kalbi olmayan bir adam gibi konuştuğunu anladı. Önemli olan, senin ve Montgomery'nin kölesi gibi çalışmaya devam edebilecek mi? dedi Ridge, sinirlendi. - Ben öyle demedim. - Ama düşündüğün bu. Bitirmeliyim. Bayan Seabrook'a bir mesaj vereceğim. "Bir dakika bekle," Drew sabırsızlıkla kesintiye uğradı. - Önümüzde seçmenlerle iki toplantı daha var. Her ikisi de parkta yer alacak. Dara onların içinde yer almalı. Her şeyi planlaman gerek.

108 "İmkansız", Ridge sakince dedi. "Bayan Seabrook, bugünkü yıldızların altında kitlesel etkinliklere katılmayacak. - Böyle saçmalıklarını dinlemeyeceğim. Bunu daha önce konuşmuştuk. - Kararımı verdim. Düzenleyicileri Dara'nın seçmenlerle toplantılarda görünmeyeceği konusunda uyardım. - Ne? Bana danışmadan karar vermeye cesaretin var mı? - Evet. Drew bir an için sessiz kaldı, sonra alaycı bir şekilde dedi ki: "Harrison bunu öğrendiğinde, bu işten kırık bir yüze çıkacaksın..." "Muhtemelen," dedi Ridge, sesi sakin ve belirlendi. - Lütfen onu ara. İkimizin konuşacak hiçbir şeyi yok. Telefonu kapattı. Forrester'e bir ders verdi. Böyle bir tatmin her fiyat değerinde idi. Yarım saat sonra Ridge, Rainy tarafından akşam yemeği için hazırlanan sandviçler yiyordu. Telefon tekrar çaldı. Bu sefer Harrison Montgomery'nin sesi telefona geldi. Ridge hemen iştahını kaybetti. "Bugünkü öğleden sonra gelince..." senatör belirsiz bir şekilde söyledi. Ridge bitirmesine izin vermedi. - Lütfen çalılara hiçbir şey sarmayın. Beni kırık bir yüze dökmek istediğine eminim. Daha azı, eğer sadece Dara kendini tehlikeye atmak zorunda

109 kalmadıysa. Son olarak, seçim kampanyanız sırasında sadece ciddi yaralanmalara maruz kaldığını anlayın. İki kez saldırıya uğradı. Bu tür olayları önlemek için beni tuttun. Dar'a tam güvenlik sağlamak için her şeyi yapacağımı beyan ederim. Kararlarıma kimseyle danışmak istemiyorum. Sessizlik vardı. Montgomery boğazını temizledi. - Sözcüğün anlamsız konuşmasından dolayı özür dilemek için arıyorum. Sizce, kamuoyuna bakış açıları benim kız kardeşimi tehdit ederse, lütfen iptal edin. Kararlarını sorgulamayacağım, "Montgomery sıkıca söyledi. Bir an sonra iç çekti ve biraz daha hafifçe ekledi: Dara'nın son derece fotojenik olduğunu fark etmiş olmalısınız. Seçmenler fotoğraflarına dostça bir gözle bakıyor. Dahası, kitlesel olarak kendisine çeken insanlarla hızlı bir şekilde iletişim kurar. Medyanın benim adaylığımdaki olumlu tutumunun öncelikle liyakat olduğunu kabul etmekten mutluluk duyuyorum. Benim için bu kızın sağlığı ve güvenliğinden daha önemli bir şey yok. Ridge bir şey söyleyemedi. Sadece onu dikti. Şimdiye kadar, Montgomery'nin acımasız bir egoist olduğunu düşünüyordu. Bir politikacının refahı, ancak, diğer insanların iyiliği yürekten miydi? Ridge bunun hakkında çok düşündü. Şimdiye kadar, yalnızca rüyanın başkanlık görevinin senatör için önemli olduğuna ikna olmuştu.

110 "Dara'nın uykuda olduğunu varsayalım," Montgomery devam etti. Sesi endişeyle doldu. - Bunun birkaç çürük ile bittiğini biliyorum, ama hangi durumda olduğunu bilmek isterim. - Hasar yüzeysel. O şoktu, dedi Ridge. - Yarın, yarından sonraki gün bitecek. Harrison Montgomery rahatlama ile iç geçirdi. - Uyandığında Dara ile konuşmak isterim. Lütfen ona aradığımı söyle. - Kesinlikle yapacağım. - Ona bak. - Montgomery duygulara hükmetti; tekrar emir veriyordu. "Söz veriyorum" diye düşünmeden Ridge dedi. Aniden bir vahiy vardı. Amacına ulaştı. Montgomery'nin güvenini kazandı. Ancak, bu keşif ona beklenen memnuniyeti getirmedi. ONUNCU BÖLÜM Dara bir buçuk saatten fazla burada kalamayacağım, Dara karar verdi. Yamaların önünde oynayan küçük bir kız olarak parkta geziyordu. Gün bulutlu ve soğuktu. Yağmur yağıyordu, ama buna dikkat etmedi. Nefes alması gerekiyordu. Kar fırtınası bile onu korkutamazdı. Ridge'in yokluğunu keşfettiğinde nasıl tepki vereceğini düşünmek istemedi. Son olaydan sonra, güvenlik görevlilerinin onu görmezden gelmesine izin vermeyeceğini biliyordu. Her şey kaynarken, taşlı bir yüzle katlanmak zorunda kalacaktı.

111 Yağmurlu'ya bir an yalnızlık ve tam bir barışa ihtiyacı olduğunu ikna etti. Yaşlı bayan, biraz düşündükten sonra, onunla aynı fikirdeydi. Dara, salıncakları gözleriyle aradı. Kendisini kot ceketine sardı ve onlara doğru hareket etti. Yumuşak kauçuk bir bankta oturmak güzeldi. Kız, ancak, biraz dardı. Şaşırmak zor. Özellikle çocuklar için bir parkta salıncaklar kuruldu. Karakteristik adımları duydu. Gelecek olanı hemen biliyordu. - Lütfen oturun. Ridge'in komşusunun salınmasına işaret etti. Bir andan sonra tereddüt ettikten sonra kendini lastik bankasına yerleştirdi. O acımasız ve üzgündü. - Bana hiçbir şey söylemeden ayrıldın. Dara başını salladı. - Evet. Bir an yalnız kalmak istedim. Etrafımda çok insan var. Bu... yorucu. - Her şeyi organize edebilirim... "Hayır, teşekkürler," Dara kesintiye uğradı. Karnında tanıdık bir baskı hissettim. O yere atladı. - İyi niyetlerin var, ama sorun bana her zaman beni izliyormuşsun gibi görüyorsun. Muhafızlara ihtiyacım yok. Birinin bana sıradan bir insan nezaketini göstermesini istiyorum. Eğer bunu karşılayamazsan, beni yalnız bırak. Ridge kolunu aldı ve gözlerine bakmak için onu zorladı. - Bana sarılabilir misin? cesurca sordu.

112 Ridge ona sessizce baktı. Sevgi gösterme korkusu, onları ortaya çıkarma ihtiyacına karşı çıktı. Tereddüt çok uzun sürdü. Dara reddedildi hissetti. Derince iç çekti ve yalnız yürümeye döndü. Aniden sırtını ona kucaklayan Ridge'in kucağındaydı. - İnsana düşünme zamanı vermedin, değil mi? Güvenlik görevlisini darp etti. Dara tüm gücüyle ona sarıldı. Yüzünü geniş göğsünde sakladı. Bir deri ceketin kokusunu ve tıraş sonrası karakteristik kokusunu teneffüs ediyordu. Ridge onun için bir kaya gibiydi - güçlü, erkeksi, yardımsever. Onu belinde kucakladı. Uzun zamandır sessizlerdi. Ridge, Darara'nın koyu saçlarına parmaklarını uzattı. "Çok rahatsız edici bir alışkanlığınız var," diye mırıldandı. Dara biraz gülümsedi. Bu harika adamın kucağında saklanmak harika bir şeydi. - Öyle mi? o istismar yanıtladı. - İnsanları şaşırtmaktan hoşlanıyorsun - dedi, ona daha çok sarılma. "Vaftiz babam bana cazibemi eklediğini söyledi. Ridge düşük sesle bir lanet mırıldandı. - Eğer öyle diyorsan... Bu sabah onunla konuştun mu? - Evet. Dara düşünceli bir şekilde başını salladı. "Bir uçağa bineceğini ve beni şirkette tutmak için hemen uçacağını açıkladı, ama bu fikri kafasından koparıyordum. Ve yakında, seçimden bir gün önce

113 Virginia'da gerçekleşecek olan ziyafetle buluşacağız. Dara Ridge'in sinirlerini bir işareti olan kaslarını sıktığını hissetti. - Harrison'u sevmediğin üzücü. - Politikacılar beni rahatsız ediyor. - Harrison'ın birçok olumlu özelliği var. Babamı pusuya düşürülen Vietnam'a kurtardı. Montgomery'nin bir şansı olmasaydı muhtemelen burada olmazdım. O zamandan beri arkadaş oldular. Görünüşe göre Harrison babamın ölümünün ardından çok değişti. Ridge, Dara'ya şüpheyle baktı. "Daro, Montgomery sana bakmamı istedi. Söz verdim ve sözümü tutacağım. Sonunda sağlığınızı ve güvenli bir geleceği gerçekten önemseyen bir adamın tavsiyesini dinlemeye başlayabilir misiniz? Dikkatli ol, dedi Dara'm, kalbi neşe ile eriyordu. - Hala beni önemsediğini düşünüyorum. "Belki de içinde bir şey var," dedi sedasızca. Dara nefesini tuttu. Ridge'in onu öpmesini umuyordu. Daha önce böyle öpüşmeyi hiç hayal etmemişti. Tüm gizli hislerin çıkmasını istedi. Bu adama ihtiyacı vardı ve onun da ona ihtiyacı olduğunu sanıyordu. Acı çekmesini istedi. Daro, seninle olacağım, dedi uzun bir sessizlikten sonra Ridge. - Benim için istediğin herşeyi yapacağım. Daha fazlasını yapmak isterim. Bir an için durakladı, sonra düşük, şehvetli bir sesle eklendi: "Şimdi aklıma kaç fikir geldiğini bilmiyorsunuz. Ona daha sıkıca sarıldı. Hediye'nin

114 ince bacakları uyluklarına yapıştı. Başını eğdi ve fısıldadı: "Bununla başlayayım. O açgözlü kızı kollarında öptü. Nefeslerini kaybetmek için öptüler. Sonunda, eve gitme zamanı olduğuna karar verdiler. Dara yavaş yavaş gerçeğe dönüyordu. Bütün gün biraz sersemlemişti, çünkü Ridge'in ona duyduğu şehvetli görünüşü hissedebiliyordu. Ne yapması gerektiğini uzun süre merak etti. Akşam banyosunda bir karar verdi ve bundan bahsetmeyi bıraktı. Saçlarını acele etmeden kuruttu. Vücudunu balsamla ovuşturdu ve yüzünü nemlendirici bir kremayla lekeledi. Kendini parfümlerle serpiştirdi. Endişeliydi, ama derinlerde doğru kararı aldığını biliyordu. Ridge başının altına katlanmış elleriyle yatağa uzanıyordu. Gözleri kapalıydı. Giysilerini veya silah tabancasını çıkarmak istemedi. Onun için önemli değildi. Güzelce dekore edilmiş bir misafir odasında kalmak yerine samanlıkta bir ahırda uyuyabilir. Yatağın yanındaki lambayı bile kapatmadı, çünkü çok fazla çaba harcamaktaydı. Aniden kapının açıklığının ve hafif adımların duyulduğunu duydu. Gözlerini açtı ve oturdu. Dara odanın ortasında durdu. Ridge oldukça kafası karışmıştı. Zihnini okuyormuş gibi görünüyordu. "Hiçbir şey söyleme" uyardı dedi. - Beni bir anlığına dinle.

115 O yaklaştı. Ridge ona büyü gibi bakıyordu. Çok gergin olduğunu tahmin etti. "Beni istediğini biliyorum," dedi yatağa doğru yürüdü. "Benimle olamayacağın için iyi sebepler olduğunu söylüyorsun. Muhtemelen durum budur, ama benim için bir engel değildir. Bir şey bizi birbirine bağlar: Ben birbirimizi istediğimize ikna oldum. Dara başını kaldırdı, bornozunun cebine ulaştı ve cesur bir jestle yatakta bir avuç kondom attı. Ridge onlara inanamayarak baktı. - Altı - o zorlukla kekeledi. - Kızım, sen nesin... Kelimeleri yoktu. Dara'ya sanki resimdeki gibi baktı. - Yeterince bulmaca ve eksiklik var. Seni istiyorum Bu cesur itiraf sonunda nihayetinde kaldı. "Daro," diye umutsuzca inledi. "Eğer bana aşık olamazsan, en azından seni sevmeme izin ver," diye tutkuyla fısıldadı. Ridge gözlerini kapadı. İpeklerinin omuzlarından süzüldüğünü duydu. Bu sessiz ses aklın sesinden daha fazla güce sahipti, kafasında kulağa fokurdandı. Dudaklar: Hediyeler hafifçe yanakta Rid-g'ye dokundu; Onun, şurupları unutmasını sağlayan yumuşak bir dokunuştu. O anı yaşamak istedi. Yarın, pişmanlık ve pişmanlık için zaman gelecek. Dara istediği her şeyi kişileştirdi.

116 Derin bir şekilde iç çekti, kokunun tadını çıkardı. Gözlerini açtı. Açık tenli ve güzel bir figürle çıplak bir güzelliği gördüğünde yüreğinde sıcak hissediyordu. Kızın boynunda hızlı ve ritmik olarak küçük bir mavi damar attı; Sinirliliğin tek semptomuydu. Ridge, şüpheleri unuttu. Sadece hediyenin armağanlarını istemediğini fark etti. Onun sevinçlerini ve acılarını paylaşmak istedi. Ruhunu ona açmasını diledi. "Buraya gel canım," diye fısıldadı, ona sarıldı. - Hayal kurup hayal kurmayı hayal ettim. Onu öptü ve ona bir öpücük verdi. O, neşe ve rahatlama hissetti. Serin, narin bir cildi pürüzsüzleştirdi, onu okşamalarıyla ısınmak istedi. Dara cesurca dilini dudaklarının üzerine getirdiğinde, tutkusunu yitirdi ve şırıltıları unuttu. Bir an sonra her ikisi de yatakta yatıyordu. Ridge, dirseğindeki ağırlığına göre Dary'yi ezmemeye eğildi. Ellerini yüzüne koydu. Onun öpücükleri kelebeğin kanatlarının dokunuşu kadar hafifdi. Tam dudakların tadına bayıldı, ipeksi cildini parmak uçlarıyla okşadı. Orijinal şehvetinden vazgeçmek istemedi. Kaslarını içgüdüsel olarak şişirdi. Mümkün olduğu kadar güzel kızı okşamak istedi. - Rüyasında ve rüyalarında seni çıplak olarak gördüğümü itiraf edersem bana bir erotomanik düşünür müsün? Ridge'e sordu ve gergin bir şekilde kıkırdadı.

117 Hayır, dedi kısa bir süre, gömleğini ve kotunu açıyordu. Umarım yakında ikimiz de çıplak olacağız. Soyunma konusunda, madde muhtemelen bitmeyecek. - Haklısın. Ridge şehvetli okşamakların etkisi altında titredi. Mavi gözleri tutkuyla puslu baktı. - Harika. Bu anı da hayal ettim. Ne istediğimi biliyordum, itiraf ediyordu, karnını ve cesedini öpücüklerle kaplıyordu. Bir an sonra gözlerine baktı ve şehvetli okşalarını kesmeden ekledi: Bu sefer bir olduğumuzu hissetmek istiyorum. Beni al. Heyecanlı adam bir an için gözlerini kapadı, sonra prezervatif için ulaştı. Dara'nın ince baldırlarına ellerini uzattı. Bir an için mavi gözlerine baktı. Çok ağır nefes alıyor, vücudunu kaplıyordu. Kaslı bir vücudun gücünü ve sıcaklığını hissetti. Büyüdüğünde, bir aslan gibi parlak olan irise baktı. Gözlerini sevgilinin yüzünden çekmeden, Ridge ince kalçalarını eliyle kaldırdı ve sıkıca ona doğru adım attı. - Senin için iyi mi? Dara bir şey söyleyemezdi. Sessiz bir şekilde başını salladı. Ridge gözlerini daralttı ve odaklandı, kaynaşma zevkini olabildiğince uzun süre boyunca rahatlatmak istiyordu. Rüya gibi yavaşça hareket etti. - Vaktini al, tatlım. Sana olabildiğince uzun sahip olmak istiyorum. Sana alabileceğim her şeyi vermek istiyorum.

118 Dara protesto edemezdi. Cesurca bu yavaş ritmi aldı. Çıplak, nemli bedenlerin ısısını ve sevgilinin çılgınca şehvetinin ılık, nefes nefese nefesini emdi. Yavaşça, öfkesini kaybetti, ama hala onun ela gözlerine bakıyordu. Hayatında ilk kez tamamen tatmin oldu. Kafasında düşünüyordu. Ellerini ince erkek kalçalarına bastırdı, sanki sevgilisini çağırıyormuş gibi. Aniden spazmik olarak dondu ve çekti. Biraz soğuduğunda, Ridge daha derinden ona doğru adım attı ve parmaklarını onunla geçti. Bira gözleri parlak bir ışıltı yaktı. Mutlu adam yüzünü uzun siyah saçlı gömdü. İkisi de gerçeğe döndüğünde, sırtında uzanıyordu, ama hala Dara'nın elini tutuyordu. - Uzun zamandır hiç kimseyle yatmadığını söylemeliydin. Vücudun böyle sırlar ihanet ediyor. Seni incitebilirdim. Anksiyete, Dara'nın gözleri ona girerken genişlediğini hatırladığında onun üzerine geldi. Ne yazık ki ekledi: "Korkarım haklıymışım. - Nasıl böyle düşünebilirsin? Dara başını eğdi ve gözlerine baktı. Ridge hemen sakinleşti. Her şey yolundaydı. Biraz unuttu, ama Dara fark etmedi. O mutlu ve tatmin oldu. Bir süre sonra, üzgün bir yüz yaptı, dudağını ısırdı ve bir iç çekişle iç çekti: Gerçekten gerçekten korkunç hissettiğimde zamanlar vardı. Benim için çok bekledin. - Dayanamadı ve kıkırdamaya başladı.

119 Ridge, hassas kalbi korumak için yıllardır inşa ettiği duvarları neredeyse duyuyordu. Bu kız onları kolayca ortadan kaldırmak için yaptı. Ona gösterdiği hassasiyet ve arzuları hakkında konuştuğu acımasız dürüstlük, en güçlü vurucu koçtan daha etkili oldu. Ridge, bu harika yaratığın iyiliği için neyi hak ettiğini bilmiyordu. Bir sözsüz olarak, ona yakın çizdi ve ona sıkıca sarıldı. Bu ilişkinin hayatta kalamayacağını biliyordu ve aynı zamanda o gece sevdiği kızı asla unutamayacağını hissetti. ON BİRİNCİ BÖLÜM Ertesi sabah Dara korkunç bir şekilde dikkatleri dağıldı. Tökezlemeye devam etti, mobilyalara çarptı. Aynaya baktığında kendini kızarttı. Saklanamayacak kadar sevinçliydi. Yazıklıkla başını salladı. Herkes zaten Dara Seabrook'ın Ridge Jackson'ı sevdiğini anladı mı? Onunla daha az. Kim sevmez, ona bakmayın. Dün gece tekrar birbirlerini sevdiler. Dinlendiklerinde Ridge, Dona'yı odasına geri dönmesi için ikna etti. Aksi takdirde şafağa kadar uykusuna izin vermeyeceğini ve uyumayacağını iddia etti. Sabah oturma odasında buluştular. Ridge, Darza'ya sorgulayıcı bir bakış attı. Bir söz söylemeden gelip kollarını boynuna attı. Sabah öpücüğü hızla sevgililerin tutkulu bir öpücüsüne dönüştü. Sonunda birbirlerinden ayrıldıklarında ikisi de nefessizdi. Dara bir resminde sanki sevgilisine baktı.

120 "İyi... iyi", zorluklarla başa çıktı. "Günaydın" diye boğazlanmış bir sesle cevap verdi. - Nasıl uyudun? "Harika," dedi bir gülümseme ile. - Bu iyi haber. Ne yazık ki, kendim hakkında söyleyemem - o grimly mırıldandı. Dara huzursuzdu. Onu daha çok Rid-ge'ye kucakladı. - Kendime dönmemi istedin çünkü... - Doğru. Sadece şimdi Ridge'in kötü göründüğünü fark etti. O acımasızdı. Kendisine kapalı bir yalnızlık hissi verdi ve tüm dünyaya hakaret etti. Dara, umutsuzluğun onu üzdüğünü hissetti. Kalbi fışkırıyordu ama sakin kalmaya çalıştı. - Umarım bana neden ve sorumluluk duygusu hakkında bir konferans vermeyeceksin. - Ne güldü! O gece pişman değilim. Her an harika bir anıdır. Ne yazık ki, duyguları ya da tutkuları çürütmeyecek engeller var. - Bana sorunun ne olduğunu söyler misin? "Hayır," dedi kısa ve kararlı bir şekilde. Neden? Bu soruyu yüzüne atmak istedi, ancak duyularına geldi ve sadece sesini düşük sesle konuştu. Bir hecede, tüm özlemini yaptı. Ridge ağır yükler taşıyormuş gibi ağladı. Yemin etti ve iç çekti. - Sana hiçbir şey için söz veremem, ama sizi temin ederim ki dünyadaki hiç kimse senden daha yakın

121 değil. Başını kaldırdı ve mavi gözlere baktı. Dara'nın elini tuttu ve üzerine bir öpücük koydu. - Asla değişmeyecek. Bir an sessizlikten sonra, onu kucağından çıkarmasına izin verdi, kapıya gitti ve Dara'ya doğru salladı. - Clarence bizi görmek istedi. Bakalım ne demek istediğini. Yaşlı bir beyefendi kütüphanede onları bekliyordu. Buruşuk gazeteyi Dar'a verdi. - Bu korkunç. Seçimden altı gün önce skandal! Popüler Arnavut kaldırımı, Montgomery'nin gayri meşru oğlu olduğu iddia edilen bir adamın fotoğrafını ve biyografisini yayınladı. Wyoming'den bir çiftlikçiydi. İlk başta, yirmi yıl önce Harrison'ın resmine baktığımı düşündüm, ama fikrimi değiştirdim. Clarence bunun hakkında ne düşüneceğimi bilmiyorum, Clarence şikayet etti. İlk başta Ridge, mesajın parmağından çekildiğini düşündü. Fotoğrafa baktı. Onun üzerinden bir titreme koştu. Üstündeki adam, Montgomery'nin özelliklerini ve duruşunu açıkça gösterdi. Nostal gazeteci gerçeği mi yazıyor? Dara, Yüzünüz çok solgundu, diye endişeleniyor, yüzünde çok fazla değişiklik gösteren Ridge'e bakıyor. - Senin neyin var?

122 Jackson kafasını sessizce salladı. Az önce başkanlık adayının en az iki gayri meşru çocuğu olduğunu keşfetti. Temiz havayı solumaya ihtiyacım var diye açıkladı. Gerçeği söyledi. Başım dönüyordu. Bütün gün insanlardan kaçtı. Dara'nın onunla konuşma fırsatı yoktu. Eski evde karanlık ve sessiz olduğunda, iç çekti ve cesurca odasına taşındı. Bir gömlek olmadan Ridge parading bakışta o sorunları ve gizemli raporları unuttum. Bu adamı istiyordu. Onu dünyadaki herkesten daha çok çizdi. - Uyuyamadım. - Yatakta kalmalısın ve koyunları saymalısın. - Ridge parmak uçları ile hafifçe yanakları fırçaladı. Ona üzgün gözlerle baktı, sanki söyleyin: Kaç, bebeğim. Sabır kızı biraz geri adım attı. Sevgilisinin onu bir çocuk gibi tedavi etmesini istemedi. - Kızgınım. Neden Willis Herkner, bu sefil gazeteci, böyle saçmalık yazmaya cesaret ediyor? Koyunları saymak yerine, boynunu mahvetmeyi tercih ederim. Ridge gözlerini daralttı ve başını iki yana salladı. - Bu adam ve makalesi hakkında konuşmak istemiyorum. - Peki ne hakkında konuşmaya hazırsınız? Yeterince konuştum Daro, diye yavaşça cevap verdi ve gözlerine baktı.

123 - Ne istiyorsun? Soruyu sormadan önce, hangi cevabın duyulacağını biliyordu, ama yine de yüksek sesle konuşuyordu. Ridge derinden iç çekti. - Kendine git Daro. Bugün benden duyarlılık ve anlayış bekleyemezsiniz. Dara kendini kaçırmaya izin vermedi. - Soruma cevap ver. - Senden ne istediğimi bilmek ister misin? Dara bir şey söylemeden başını salladı. - Yeterince soru, incelik ve romantik saçmalık var. Bir an durakladı. - Benimle yatmaya gel. Dara nefesini tuttu. Ne bekleyeceğini biliyordu, ama öneriyi yüksek ve net bir şekilde duyduğunda, biraz utanmıştı. Ridge onu yakından izledi. O grimly başını salladı. - İstediğin şeye sahipsin. Ne için vardı? Çoğu kadın yaşam boyu sevgiyle şefkatli ve tatlı yalanlar ister. Üzgünüm ama... - Çoğu kadın gibi değilim. - Dikkat et. Neye bulaştığını bilmiyorsun, "dedi Ridge. Muhtemelen haklıydı. Öte yandan, orijinal kadın içgüdüsü Dar'ya doğru adamı bulduğunu ve onunla birlikte kalması gerektiğini söyledi. Ridge'in dünyada sinirsiz ve kızgın olduğunu hissetti. "Yakında öğreneceğim" diye fısıldadı. Ridge, İpek'in giysilerini, Dara'nın kollarından sessizce kaydırdı, onu sıkıca kucakladı ve açgözlülükle öptü. Ellerini kızın düzgün kalçalarına

124 koydu ve kalçalarını istediğini anlaması için kalçalarına tuttu. Bir an sonra, ikisi de çıplaktı. Ridge prezervatif hakkında unutmadı. Birbirlerini tutkuyla ve tutkuyla sevdiler. Yakında dünya onlar için var olmayı bıraktı ve bedenler onlar için açıklanamaz bir zevk kaynağı oldu. Onlar soğuduklarında, Ridge giydi ve Dora'ya bir giyinme elbisesi verdi. Onu kollarına aldı, koridorun diğer ucundaki yatak odasına taşıdı ve yatağa koydu. Ayrılmak istedi, ama Dara bir sözsüz elini tuttu. Yatağında uyumasını istedi, ama yüksek sesle söylemedi. - Kalacağım - söz verdi, ona hassasiyetle bakıyordu. - Senden sormadan önce ne istediğimi biliyordun. Dara onu şaşırtmadı. - Seni gördüm. Benden hiçbir şey saklanmayacak, "diye düşündü, saçlarının bir ipliği ile oynuyordu. - Bu konuda çok mutlu görünmüyorsun. Ridge iç çekti. - Yakınlığınıza alışmak benim için zor. Hiç kimse bana hiç benzemiyordu. - Bu durumda, seni sevdiğimi zaten biliyorsun. - İtiraf etmesi gerekiyordu. Artık kalbindeki sırrı saklayamadı. Ridge uzun bir süre sessiz kaldı. "Benim hakkımda hiçbir şey bilmiyorsun," dedi sonunda.

125 Bununla hiçbir ilgisi yok dedi. Kahverengi gözlerinde şüphe ifadesi onu ağlattı. Yatağa oturdu. - Bana inanman için ne yapmalıyım? Harrison'a söyle? Bütün dünyaya bağır mı? Gazeteye bir ilan verilsin mi? Ridge başını sessizce salladı. Dara sevgiyle çıplak göğsünü okşadı. Parmaklarının altında huzursuz bir çarpıntı hissetti. Sevgililer, büyücülükle büyüledi, sanki her an kaçabilecek büyücülük dünyasından büyülü bir görüntüyüydü. "Sana inanıyorum" diye fısıldadı. Seçime sadece beş gün kaldı. Ridge takvimi ve saati nefret ediyordu. Çaresizlik içinde beş gün içinde Dara'yı onunla birlikte terk edeceğini, bunun da artık işe alınmış bir korumaya ihtiyaç duymayacağını düşündü. Yemekten sonra ona göz kırptı. Duş almak için doğrudan tuvalete gitti. Odaya döndüğünde ıslak saçlarını havluyla silerken, Ridge'in masa başında oturduğunu gördü. Elinde, sözde Har-rison'un oğluyla ilgili bir makalenin yer aldığı bir tabloid kopyasını ele geçirdi. O kaşlarını çattı. Uzun zaman önce bu gazeteyi attığı göründü. Yakınlaştı ve sevgilisinin omzuna dokundu. - Bu paçavrayı nereden buldun? Sürpriz, Ridge aceleyle kağıdı katladı ve masanın üzerine fırlattı. Sandalyesinden atladı ve ellerini cebine koydu. - Sepetin içinde... ait olduğu yer.

126 Dara utandığını gördü. Neden atadığını bilmiyordu. - Seçim kampanyasıyla ilgilenmediğini sanıyordum. Bu doğru, dedi biraz daha sakin bir şekilde. - Bu durumda... - Fotoğraftaki adamın kim olduğunu merak ediyorum. Dara masanın üzerinde yatan gazeteye baktı. - Benzerlik çarpıcıdır. - Bu adamı tanıyor musun? Dara başını salladı. Ridge'in agresif bir makale yüzünden neden bu kadar rahatsız olduğunu merak etti. Aptalca bir yazıyla yazılan aptallığa inanmıyorsunuz, dedi kızgın bir şekilde. "Benim düşüncem alakasız" diye cevapladı, omuz silkti. - Sen farklısın. Gazeteciler kesinlikle sizden bir şey elde etmeye çalışacaklar. Bunun için hazırlıklı olmalısın. "Bana göre, tüm bu saçmalık oğlanın saçmalık parmağı dışına çekildi. Bence aynı fikirdeyim. Dara sevgilisine endişeyle bakıyordu. "Eminim haklısın, ama resimdeki adamın Montgomery'ye çok benzediğini gizleyemezsin. Dara endişelendi. Sezgi ona bir şeylerin yanlış olduğunu söyledi. Başından beri Harrison'un takipçileri olmadığını biliyordum, ama şimdi ona kişisel bir düşman gibi

127 davranıyorsun. Ridge'e gitti ve ellerini göğsüne koydu. Bir korku onu yakaladı. - Neler oluyor? huzursuzca sordu. - Harrison hakkında ne bildiğini söyle. Onu daha önce tanıyor muydun? Ridge dondu. Gözlerindeki ürperti, Dara'yı korkularını güçlendirdi. - Birkaç gün önce televizyon stüdyosunda şahsen tanıştım. Beni senatörle tanıştırdınız, "dedi kuru. Dara titredi. Yakında onun hayatını değiştirecek bazı karanlık sırları öğrenmeye başlayacağını hissetti. Öyleyse neden dedikodun ani ilgisi küçük derginin yayınladığı? - sabırsızca sordu. - Harrison'a bazı yamalarda takılıyorsun. Onun sevmediğini ne belirledi? Bu sıradan antipati değil. Ridge bir kelime olmadan döndü. Nefret ediyorsun, diye fısıldadı, kalbi sıkıştırdı. Sana politikacıları sevmediğimi söyledim, dedi Ridge'i rahatça. - Her şey Harrison hakkında. - Israr etmeyin Daro. Onu kurtarsam daha iyi olur, "Ridge dedi. Kız çok korkmuştu. Korkuyla titriyordu. Garip bir soğukluk hissetti. Sığ ve düzensiz nefes alıyordu. "Ondan nefret edersin," takıntılı olarak tekrarladı. "Evet," dedi Ridge öfkeyle. Bir şey onun içinde kırıldı. - Ondan nefret ediyorum! Bu orospu çocuğu benim babam.

128 - Ne? Dara başını salladı. - İmkansız! Muhtemelen bir hata! - Hayır. Ben Montgomery'nin gayri meşru çocuğuyum. Benzerlik ince, ama gözlerime bak. Ridge döndü ve Dara'ya yaslandı. Kız aslan gözlerine benzer altın süsenlere baktı. Vaftiz babası da ona sahipti. Başım dönüyordu. ON İKİNCİ BÖLÜM Dara nihayet iyileşmeden önce uzun bir zaman aldı. Aklı ateşli bir şekilde çalıştı. Düşüncelerini organize edemedi. Gözlerini kapadı ve başını salladı. Odak, kendine söyledi. Ridge'e umutsuzlukla baktı. - Nasıl? Ne zaman? diye sordu, ellerini çaresizce yaydı. Basit, dedi, aslında mesele. - Annem Hollywood'a geldi ve kötü filmlerde birkaç gül oynadı. Çılgın partilere gönüllü olarak katılmış ve çok yetenekli bir oyuncu değil, yeni başlayan bir oyuncu olarak etkili bir koruyucusu arıyordu. Altı hafta boyunca Harrison Montgomerym ile bir ilişkisi vardı. - Senden, sadece doğumdan sonra Hollywood'a geldiğini duydum. - İki kez kariyer yapmaya çalıştı. - Burada bir şey anlamadım. Dara dudağını ısırdı. - Harrison annenle seks yapamazdı. O zamana kadar... - Dara sustu. Saf bir kız öğrenci gibi davrandığını fark etti. Bir an sonra bir fısıltı ekledi:

129 - Evliydi. "Doğru," dedi Ridge alaycı bir şekilde. - Evliydi. - Çocuğu tanıyor muydu? Annen ona söyledi mi? - Onunla bağlantı kurmaya çalıştı. Ofisinde bir mesaj bıraktı. Çocuk sahibi olacağını keşfettiğinde tekrar görüşmediler. Mississippi'ye döndü ve bir çözüm için orada bekledi. Dünyaya geldiğimde, Hollywood'a olabildiğince hızlı döndü. Dara yine başını salladı. Düzenli ve güvenli dünyası aniden ters döndü. - Kafasına uymuyor. Bununla nasıl baş edebilirim? Annen sana Har-rison'un oğlu olduğunu söyledi mi? "Evet," dedi Ridge sessizce. - Uyuşturucu bağımlısıydı. Aynı gece aşırı dozda ve öldü. O zaman on altı yaşındaydım. - Merhametli Tanrı! Kız inledi. Boğazı sıkıldı. Beklenmedik bir şekilde geri adım atan Ridge'i kucaklamak istedi. Kalbini kırdı. "Eski günler" dedi serince. O aldanmadı. Sevgilisi yıllarca acı çekti, ama yara hiç iyileşmedi. Ridge'in danışmanlığa ve rahatlığa ihtiyacı olduğunu biliyordu. Birisi ona yardım etmeli. - Harrison'a tüm gerçeği söylemeliyiz. "Hariç tutuldu," Ridge ısrar etti. Dara şaşkınlıkla ona baktı. - Ama...

130 "Yıllardır babamsız kaldım. Ve şimdi tek başıma yapabilirim, "dedi yumruklarını kenetliyor. - Buna ihtiyacım yok. Birdenbire yüzünü değiştirdi, sanki artık acılarını gizleyemezdi, ama hızlıca kendini bir kenara çekti ve Dara'ya, kalbini donduran bir kayıtsız ifadeyle baktı. - Şimdi neden birlikte olamayacağımızı biliyorsun. Başını salladı, kızın onu durdurmak istediğini gördü. "Montgomery için benim nefretim ona bağlılığınız kadar güçlü. Bu hayatlarımızı zehirlerdi. Dara artık tartışamazdı. Sevgili son tartışması onu tamamen ezdi. Gözlerini, öğrenmiş olduğu her şeyi sıralamaya çalışırken kapattı, ama yine de tam bir karışıklık halindeydi. Gözlerini açtığı zaman, Ridge artık gardırobunda değildi. Kalbi pişmanlık ile boğuldu. Sevgilisini aramak istedi, peşinden koştu. O odada kaldı. Her şeyin iyiye gidebileceği konusunda onu nasıl ikna edebilir? Ridge bir otomaton gibi hareket etti. Yağmurlu Yağmurlu'ya giremeyecek kadar fazla yoktu. "Üzgünüm," diye bağırdı, bir an için durmuyor. Ön kapıya taşındı. Dara'dan, kalpten ve zihni zehirleyen düşüncelerden uzaklaşmak istedi. Vasiyetine rağmen, resmin içindeki adamın gerçekten Harrison'un gayri meşru çocuğu olup olmadığını merak etti.

131 Bu mesajın doğru olduğu ortaya çıkarsa, Ridge'in üvey kardeşi olur. Haberi kayıtsızca kabul etti. Dara'yı kaçırdı. Onu kaybettiğine ikna olmuştu. Bütün gün onu kaçardı. Akşam, o ancak ayaklarının üzerinde kaldı. Çok bitkinti. Uzun zamandır duşta durdu. Beklenmedik biri perdeyi açtı. Dara dar kabine girdi. Yüzü ağrılıydı. Ciddi ve onunla yüzleşmeye hazırdı. Ridge nefesini yakalayamadı. Ona inanamayarak baktı. Hepsi uyuşmuştu. "Git buradan" diye fısıldadı. "Hayır," dedi sıkıca. Ridge sessizce küfretti. - Hiçbir şey bizi birbirine bağlamaz. - Yanılıyorsun. O geldi ve vücudunu suyla sıcak tuttu. Ridge göz kapaklarını sıktı. - Mantıklı değil. Seçimden sonra, yollarımız gidecek. - Zor. Seni dünyadaki her şeyin üstünde sevdiğimi bilerek bırakacaksın. Ridge taşındı. Çok nefes alıyordu. "Daro..." başladı. O durakladı ve tavana baktı. Kız, gövde ve öpücüklerini öpüyordu. "Kalacağım," dedi kırık sesle. - Şimdi seninle birlikte olmalıyım. Titreyen sesini dinlerken kalbi kırıldı. Daha uzun dayanamadı. Güzel ve inatçı bir kıza sarıldı. - Neden bana geldin? diye sordu. - Sana zaten söyledim. Seni seviyorum

132 Kollarını boynuna attı, ayak parmaklarına tırmandı ve dudaklarına dudaklarına bastı. Dilinin ucunu üzerlerine taşıdı ve sevgilisini daha cesur öpücükler yapmaya teşvik etti. Bir an sonra, ikisi de başlarına döndü. Akıl, akıldan daha güçlü olduğu ortaya çıktı. Dara biraz geri adım attı ve sevgilisine baktı. - Seni neşelendirmek istiyorum. Lütfen izin ver. - Benimle burada olman yeterli. Bana çok yardımcı oldunuz - o bir gülümseme ile itiraf etti ve elini açık ten, pürüzsüz, ipek gibi çalıştırdı. Dara sinsice gülümsedi. O muzaffer dişiliğin özü idi. - Bu sadece başlangıç. Tutku ve güven... Bu iki özellik Ridge'in kalbini ele geçirdi. O, arzularını gizlemeyen ve onun önünde durup durmaksızın hoşnutsuz ve akıllı bir kızın büyüsüne kapılmıştı, onun itilmeyeceğine ikna olmuştu. Vücudunu ve kalbini istedi. Arzu artık onlar için en önemli şey değildi. Dar'a güvendi, ona lütfunu vermeye hazırdı ve bunun için büyük bir ödül alacağını biliyordu. Bir su akışı altında beraber durdular ve şehvet, sıcak ateşle yanıyordu. Sıcak damlaların ve sabırsız ellerin okşaması artık onlar için yeterli değildi. Ridge, Dama'yı duvara yasladı. Kalçalarını kalçalarına koydu. Onu şiddetli ve aceleyle ayakta tuttu. İsmini tekrar tekrar tekrarladı. Sen benim her şeyimsin, diye fısıldadı, zihnin mutluluğu aklından önce.

133 Harrison Montgomery'nin son seçim toplantısı, seçim arifesinde gerçekleşti. Senatör, festival ziyafeti için etkili destekçileri davet etti. Tabloid gazetelerden gelen gazeteciler, cumhurbaşkanlığı adayının gayri meşru çocuğuyla ilgili sansasyonel haberlerden spekülasyon yaptılar. Personeli personeli ağızlarına su aldı. Günün hissi yakında okuyuculara aşina oldu ve durum normale döndü. Seçim öncesi anketlerde Montgomery çok azını kaybetti. Partiden sonra Harrison, eşi, vaftiz babası ve gizli servis ajanları eşliğinde otelden ayrıldı. Ridge, gözlerinin köşesinden birkaç kişiyi, aynı örgütün, Virginia'daki Dara ve Ray'ı harap eden aynı örgütün amblemleriyle gördü. - Çabuk, arabalara bin. Burada tehlikeli, "diye düşük sesle Dara'ya mırıldandı. Montgomery onu dinlemedi. Destekçilerini karşıladı. İçgüdü politikaları sağduyulu bir şekilde yükseldi. Birkaç rakipin çığlıklarına dikkat etmedi. Muhabirlerden biri bu çığlıklar hakkında ne düşündüğünü sorduğunda, gülerek gülümsemeyle cevap verdi: - Bu, ülkemizin gücü. Herkes kendi görüşlerini ifade etme hakkına sahiptir. Sabırsız Ridge, Dara'yı arabanın açık kapısına çekti. Montgomery karısını limuzine uzattı. Birdenbire kendisine, kalabalığındaki şirkette kalabalığa

134 gösterdiği takdirde, onun yararına olacağı ortaya çıktı. Önceki düzenlemelerden bağımsız olarak, Helen'i limuzine salladı ve Dara'nın arabasına taşındı. Ridge yemin etti. Durum kontrolden çıkıyordu. Gizli ajanlar hızla yeniden gruplandırılmalı ve ayrılmalıdır. Hem senatör hem de eşine koruma verildi. Montgomery arabanın yanında ayakta durup kolunu onun etrafına koydu. Fotoğraf gazetecileri için bunun gerçek bir muamele olduğunu biliyordu: Üst sınıfların aile hayatından büyüleyici bir resim. Ridge kalabalığı izledi. "Seni ifade edemem, canım, ne kadar borcum var" diyen senatörün evlatlık kızı olduğunu söyledi. - Seninle konuşmam gerek. Bu çok önemli, "Dara ciddi dedi. Senatör tereddüt etti. Ridge başını sallarken gözünün köşesini gördü. - Seni sonra ararım. Kalabalık daha yüksek sesle ve daha yüksek sesle çığlık attı. - Chitchat için zaman yok. - Ridge, babanı sert bir hareketle arabaya itti. Düzleştiğinde, ilk atışını duydu. Kalabalık panikledi. Kapıyı çarptı ve Montgomery'nin önünde boş bir alan olduğunu fark etti. Temsilcilerden hiçbiri cumhurbaşkanlığı adayına girmedi. Göz açıp kapayıncaya kadar durumu değerlendirdi. İçgüdüsel tepki gösterdi.

135 Bir sonraki vuruştan önce babasını kapladı. Senator Montgomery tarafından tasarlanan bir füzenin kaldırımına çarptı. ON ÜÇÜNCÜ BÖLÜM - Hastaya yakın bir insanım! Ailesine aitim yapıyorum, "Dara acımasız hemşireye resepsiyon masasına bağırdı. Hastane kızkardeşi, görünüşte akrabaları ve hasta arkadaşlarıyla uğraşırken önemli deneyime sahipti. Histerik çığlıklar ve yalvarma güvenceleri onu etkilemedi. - Konuşmama izin vermek istersen, her şeyi açıklayacağım. Operasyon devam ediyor. Hasta yoğun bakım ünitesine taşındığı anda onu görebileceksiniz. Dara, sulu gözlerini sildi. Çaresizlik hissi onu öfkelendirdi. o Ridge kaldırımda düşen görünce limuzinin fırlayıp sürekli böyle bir durum arabada olması gerektiğini tekrarladı rağmen sevgilisine düştü. "Her yerde kan vardı," bir alt tonda mırıldandı. Hala Ridge'de gözleri vardı, kaldırımda hareketsiz duruyordu. - Dalak hasarlı mermi - paramedik denilen hemşire, söz konusu ve o nazik ki: - Bir arkadaşım Beklediğiniz için götürecektir. Ben kahve yaptım. Harrison Montgomery'nin vaftiz babası olduğunu biliyorum.

136 Dara zayıf bir sesle dedi. Zavallı Sırrım çok acı çekti. Daha fazla saat geçti. Dara bekleme odasında oturdu ve sessizce dua etti. Clarence geldi ve sadece kan lekesi kıyafet değiştirmek için eğer eve gitmek için ikna etmeye çalıştığında, kesin bir dille reddetti. - Harrison ısrar etti... - Umrumda değil. Dara ismini titredi. Sevdiği adam Montgomery'yi bombacıdan kurtardığı için ölümle savaştı. Bu düşünce acımasızca işkence gibiydi. Dara yine ağladı. Utanmış Clarence kolunu onun etrafına koydu ve nazikçe sırtını okşadı. Sonunda cerrah bekleme odasına geldi. - Dalağı olabildiğince yaktık - açıkladı. -Hasta çok kan kaybetti, ama pes etmedi. Görünüşe göre yaşamak istiyor. Benim düşünceme göre, bu ortaya çıkacak. - Doktor saatine baktı. - Bir saatin çeyreğinde onu yoğun tedaviye götürecekler. Ailesinin bir üyesi misiniz? Bölüm kızkardeşinin söylediği buydu. Dara burnunu sildi ve başını salladı. - Evleneceğiz. Gözünün köşesinden, Clarence'ın şaşırmış yüzünü gördü. Kafasını çevirdi ve ona bir uyarı verdi. - Bu beyefendi bunu onaylayabilir. Clarence gözlerini kırpıştırdı ve boğazını temizledi. - Elbette. Yakında düğün - belirsiz başını salladı.

137 Dara gücünü geri kazandı. Asansöre koştu. Beş dakikalık bir gecikmeyle, bilinçsiz Ridge ekibine getirildiler. Hastane yatağında hareketsiz kaldı. Cildi gri, ağzı soluktu. Dara, cerrahın aşırı iyimser olup olmadığını merak etti. Gözleri sadece kontrol monitörlerine düştüğünde sakinleşti. Kalbim düzenli ve sert bir şekilde dövüldü. Birkaç saat sonra Ridge gözlerini açtı ve yatağın yanında oturan kıza baktı. Elini taşıdı. - Daro... Serin parmaklarını hafifçe sıktı. Gözyaşları gözlerinde durdu. - Ridge, seni çok seviyorum. Bunu bırakacaksın. Her şey iyi olacak. - Gerçekten mi? belirsiz bir şekilde sordu, kelimeleri telaffuz etmedi. Kaşlarını çattı ve yuttu. - Başka kimsenin canı acıtıyor mu? - Hayır. Dara sorduğu şeyi hemen biliyordu. Kalbinde çok zorlandı. - Kurban yok. Yavaş yavaş uyuya kalan Ridge'i izledi. O yaşayacağına inandı. Ridge tekrar uyandığında, düşük, rezonansal bir ses duydu. - Hayatımı kurtardığın için teşekkürler. Ridge'in kalbi daha hızlı atıyordu. Gözlerini açmak istedi, ancak göz kapakları çok ağırdı. Onları kaldıramadı. Montgomery? Kaba bir sesle sordu.

138 - Geri ödenemeyen bir borca uğradım. Ridge kelimeleri anladı ama anlamlarını anlayamadı. Çok nefes alıyordu. Uzakta sürekli bir uğultu vardı. - Bir şey yapabilirsem... - Lütfen git - kadın sesi emretti. - Hastanın durumu beklenmedik bir şekilde bozulmuştur. Ridge kuru dudakları yaladı. Konuşan hemşirelerin suskun seslerini duydu. Birisi elini dostça bir jestle dokundu. Dara'nın eli değildi. Uyuyakalmıştı. Bir süre sonra uyandı ve göz kırptı. Onu sisin içinden gördü, ama Dona ile tanıştı. O sıcaktı. Korkmayı bıraktı. "Seni seviyorum" diye garip bir sesle duyurdu. Yatağın yanında oturan kızın görüntüsü daha açıktı. Dara sevinçle ağladı. O mutlu ve çok yorgundu. Alnını, dudaklarını ve yanaklarını hafifçe okşadı. Dudağını ısırdı, kendini bir araya getirmeye çalışıyordu. Ridge hafif ve sakin hissediyordu. Taş kalpten düşmüş gibi hissettim. Ne yaptığını anlaması uzun zaman aldı. "Ondan nefret etmeyi bıraktım" dedi inançsız, sevgilisine bakıyordu. Üç hafta sonra evlendiler. Ridge, Tahiti'de bir balayına gitmekten mutluluk duyacaktır, ancak Dara daha anlamlı geldi. Uçakla uzun bir yolculuk, nekahat için çok yorucu olurdu. Balayını Virginia sahilindeki küçük bir adada geçirmeye karar verdiler. Ridge'in şikayet etme sebebi yoktu. Diğer

139 turistler için mevcut olmayan plajın yakınında rahat bir evde yaşadılar. Sevecen bir karısı, sağlığına dönen ve onu sevinçli bir bakışla takip eden genç bir karısına iyi baktı. Kendini mükemmel bir mayoyla sundu. İkisi de saatlerce verandaya oturdu. Son ayların zorluklarından sonra dinlenmişler; birbirlerini nazikçe sevdiler ve Ridge'in sağlığının zarar görmeyeceğini hissediyorlardı. Akşamları, gün batımına hayran kaldılar. Birlikte yaşamları daha yeni başlıyordu. SONSÖZ Dara tüm gerçeği öğrendi. Harrison Montgomery'nin üç gayri meşru çocuğu vardı. En büyük bilmecesi onun için, Reese Marchand - Monte Carlo kumarhanelerinde mutlu bir şekilde oynayan eski bir günahkârdı. Annesi otuz altı yıl önce, Paris'teki Amerikan büyükelçiliğinin yakışıklı bir memuruna aşık olan bir Fransız kadındı. Reese ilişkilerinin meyvesiydi. Bir kişide zarif ve asi, sadece düğünden sonra yerleşti. Aşk onu değiştirdi. Beth Langdon- Marchand'a aşıktı. Güzel sarışın ileri hamilelikteydi. Dara inanamayarak oturma odasında toplanan misafirleri izledi. Sonsuza kadar birkaç Şubat gününü hatırlayacağına inanmıştı. Montgomery'nin üç oğlu ailesinin evinde toplandı. Bu harika insanlar hemen kalplerine düştü. Üç çiftler, iyi ve kötü için hızla arkadaş oldular. Harrison'un oğulları, sonuçta, hayatında çok şans vardı. Harika kadınlarla tanıştılar

140 ve karşılıklı olarak onlara aşık oldular. Dara her zaman sevginin gücüne inanıyordu, ama misafirlerinin ve kocasının hayatında, büyük bir hisle, gerçek bir mucize oldu. Dara başlangıçta Reese'in kardeşlerden çok farklı olduğunu düşündü. Lukas ve Ridge benzerdi - son derece çalışkan, duyarlı, temkinli. Reese şaka yapmaktan mutluydu ve mutlu sayılırdı. Ridge, ne yaptığını sevgilisine açıkladı. Reese herkesi dikkatle izliyor. O nazik ve dostça. Her yönüyle bir Avrupanın lütfu vardır. İnsanlar buna alışmaya başladı. Ruhun derinliklerinde, Lukas ve benim gibi. Beth'e nasıl davrandığına dikkat et. Sık sık refahını soruyor. Onlara yarın bak ve haklısın. Ertesi gün Dara, Marchand'ın dikkatli sözlerini saymaya çalıştı. Hızla sayımını kaybetti. Aile ziyaretinden zevk aldı; göstermemeye çalıştıysa da gergindi. O gelecek mi? O söz verdi. Konuya sakin bir şekilde yaklaşmaya karar verdi. Özel bir konuk sözünü tutarsa, mutlu olma sebebi olur; Eğer başarısız olursa, çabucak unutmalısın. Telefonda sıklıkla Lukas ve karısı Beth ve Kelsey ile konuştu. Ayrıca onlara Harri-son Montgomery'yi de davet ettiğini hatırlattı. Oğullarından üçü - eğitim ve aile geleneklerinden kaynaklanan farklılıklara rağmen - Beyaz Saray'daki çimlerdeki partilere

141 katılmak istemiyordu. Sadece babalarıyla yüz yüze görüşmek istiyorlardı. Dara boğazındaki tanıdık sıkılığı hissetti. Zaman zaman pencereden dışarı baktı. Sadece düşen kar gördü. Harrison gelmeye karar verecek mi? Bu toplantı oğullarının acı dolu geçmişi ele almasına izin verecek mi? Lukas, Reese ve sevgili Rid-ge, yıllarca acı çekmeden, baba olmadan yükselmeye başladılar. Yağmurlu, Seabrook'un hostesi, zili duydu ve açılmaya çalıştı. Misafirin gözü önünde, gözleri geniş açıldı. Ama bu Bay Mont... Yarı yarıya kırdı ve derhal kendini düzeltti. - Merhaba Sayın Başkan. Harrison Montgomery bu şekilde tarzlandığında hoş bir heyecan duydu. Ancak bugün, özel bir kişi olarak ziyarete geldi. Siyah eldivenle gizlenmiş eliyle başını salladı ve şöyle dedi: - Lütfen, geldiğimin reklamını yapma. Bir arkadaşının evindeyim. Şubat rüzgârının soğukluğunu hissediyordu, ama kalbini sıkan korku çok daha fazlaydı. O akşam geçmişin hayaletleriyle yüzleşmek zorunda kaldı. Başkanın sözcüsü Drew Forrester bu ziyareti iptal etmeyi önerdi. Harrison, ancak, eski hataları onarmak ve yaralılar için değişiklikler yapmak için zaman olduğunu karar verdi.

142 Oturma odasına girmeden önce cam kapıdan içeri girdi. Üç erkek ve bilardo oynayan bir kadın gördü. İki güzel kız oyunu izledi. Oğullarına pişmanlıkla baktı. Başka bir çocuğu yoktu. Pek çoğu hayatını kaçırdı. Bu yakışıklı erkeklerin annelerini hatırlaması zordu. Geçmişte, öncelikle bir kariyer yapmakla ilgiliydi; kadınlarla oldukça tartışmasız bir şekilde uğraştı. Donna Caldwell, genç bir öğrenci olarak dikkatsizce baştan çıkardı. Ancak yıllar boyunca, güzel ve güvenilir bir kızın hayatını bozduğunu söylüyordu. Sylva, kalbimi al. Onu sevdi, ama evlenemediler. Gözlerini kapattı; Yara hiç iyileşmemişti. Genç ve tutkulu Jenna Jackson, Sylvie'nin başka biriyle evlendiğini öğrendiğinde onu rahatlattı. Kolaylık evliliği için karar verdi ve Helen'i seçti. Güzel bir eşin ona çocuk vermeyeceğini kim düşünebilirdi? Oturma odası hoştu. Montgomery orada eski kemikleri gömmek istedi. Uzun zamandır garip bir ürperti hissetmişti. Sonunda genç, dost canlısı insanlar arasında ısınmayı umuyordu. Kapıyı açtı ve oturma odasına gitti. Pişmanlık içinde, hayatında neleri özlediğini düşündü. Yüksek sesle duydu. Ona geniş gözlerle bakan Dara'yı gördü. Geçtiğimiz yıllarda oldukça steril yansımalar, kendini emretti. Şimdiki zaman ve problemleriyle yüzleşme zamanı.

143 Dara, vaftiz babasının yanında durdu ve parmaklarını endişeyle sıkıştı. "Ridge, Reese, Lukas..." titreyen bir sesle başladı. Harrison derin bir nefes aldı ve kendini bir araya getirdi. "Seni misafirimize tanıtmak istedim" dedi. Montgomery oğullarına gitti. Üç karanlık kafa bilardo masasından yükseldi. Harrison yüzünü oluşturdu, ama tüm hayatında o kadar da korkmamıştı. Oğulların araştırması onu deldi. Gözden geçirme gözlerinin altında, bu korkunç deneyimin ardından bir bütçe açığından bile korkmadığı sonucuna vardı. O isteksizlik, hatta hor görmeyi bekledi. Ancak oğulların gözünde, kendine güven ve iç güç gördü. Ona merakla baktılar. Harrison Montgomery aniden bazı gizemli güçler yüzünden gerçek hayat hatalarının gerçek bir iyilikle sonuçlandığını fark etti. Kitap Taramak Gerçekten İncelik Ve Beceri İsteyen, Zahmet Verici Bir İştir. Ne Mutlu Ki, Bir Görme Engellinin, Düzgün Taranmış Ve Hazırlanmış Bir E-Kitabı Okuyabilmesinden Duyduğu Sevinci Paylaşabilmek Tüm Zahmete Değer. LAKİN Dikkat!!! Mersin in Yağmurlu Ve Puslu Sokaklarında Hazırlanan Bu E-Kitap Sizi Uçurumdan Aşağı Atabilecek Güce Sahip Olabilir. Herhangi Bir Şekilde Ve Özellikle İzinsiz Olarak Alınıp Kendi Yapmış Gibi Kendi Web Sayfalarında Paylaşan Adi Yaratıklar Mersin in O Bilinen, Serin Ve Rutubetli Laneti, Yıllar Boyunca Bunu Yapanı Takip Eder, Saçları Dökülür, Rüyasında Sürekli Olarak Mersin Sokaklarından Akın Akın Geçerek Yıllık İntiharlarını Gerçekleştirmeye Giden Lemur ler İle Canavar Sürüleri Görür Ve Derin Bir Yalnızlığa Gömülür.

144 Bandrol Uygulamasına İlişkin Usul Ve Esaslar Hakkında Yönetmeliğin 5.Maddesinin İkinci Fıkrası Çerçevesinde Bandrol Taşıması Zorunlu Değildir. Buraya Yüklediğim E-Bookları Download Ettikten 24 Saat Sonra Silmek Zorundasınız. Aksi Taktirde Kitabin Telif Hakkı Olan Firmanın Yada Şahısların Uğrayacağı Zarardan Hiç Bir Şekilde Sitemiz Sorumlu Tutulamaz ve Olmayacağım. Bu Kitapların Hiçbirisi Orijinal Kitapların Yerini Tutmayacağı İçin Eğer Kitabi Beğenirseniz Kitapçılardan Almanızı YaDa E-Buy Yolu İle Edinmenizi Öneririm. Tekrarlıyorum Sitemizin Amacı Sadece Kitap Hakkında Bilgi Edinip Belli Bir Fikir Sahibi Olmanız Ve Hoşunuza Giderse Kitabi Almanız İçindir. Benim Bu Kitaplarda Herhangi Bir Çıkarım YaDa Herhangi Bir Kuruluşa Zarar Verme Amacım Yoktur. Bu Yüzden E-Bookları Fikir Alma Amaçlı Olarak 24 Saat Sureli Kullanabilirsiniz. Daha Sonrası Sizin Sorumluluğunuza Kalmıştır. 1)Ucuz Kitap Almak İçin İlkönce Sahaflara Uğramanızı 2)Eğer Aradığınız Kitabı Bulamazsanız %30 Daha Ucuz Satan Seyyarları Gezmenizi 3) Ayrıca Kütüphaneleri De Unutmamanızı Söyleriz Ki En Kolay Yoldur 4)Benim Param Yok Ama Kitap Okuma Aşkı Şevki İle Yanmaktayım Diyorsanız Bizi Takip Etmenizi Tavsiye Ederiz 5)İnternet Sitemizde Değişik İstedğiniz Kitaplara Ulaşamazsanız İstek Bölümüne Yazmanızı Tavsiye Ederiz Bu Sitede Yayınlananlar (Film Dizi Proğram Oyun Mp3 E-Kitap V.S. Gibi Tüm İçerikler) İnternet Ortamında Elden Ele Dolaşan Kopyalardır. Not : Okurken Gözünüze Çarpan Yanlışlar Olursa Bize Öneriniz Varsa Yada Elinizdeki Kitapları Paylaşmak İçin Bizimle İletişime Geçin. Teşekkürler. Memnuniyetinizi Dostlarınıza Şikayetlerinizi Yönetime Bildirin Ne Mutlu Bilgi İçin Bilgece Yaşayanlara. By-Igleoo